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BREAKINGVIEWS-Trump llega a China donde más duele con Tencent Veto

Por Pete Sweeney y Robyn Mak

HONG KONG, 10 de agosto (Reuters Breakingviews) – El presidente Donald Trump golpeó a China en uno de los lugares donde más duele: Tencent. La Casa Blanca dijo el jueves que bloqueará las “transacciones” con el coloso tecnológico, que está valorado en 687.000 millones de dólares. La medida podría paralizar sus pagos a la aplicación de mensajería WeChat fuera de China y poner en riesgo una vasta cartera de inversiones en el extranjero. En última instancia, la prohibición podría dañar a China más que la campaña contra el fabricante de equipos de telecomunicaciones Huawei.

Beijing ha luchado mucho para proteger la participación de mercado de Huawei en el exterior. Pero Tencent tiene un alcance más global en algunos aspectos. Se encuentra entre los inversores en tecnología más prolíficos del mundo, con una cartera de más de 60.000 millones de dólares a diciembre. Sus entradas abarcan todo tipo de sectores, desde entradas en el Afterpay australiano hasta el foro online estadounidense Reddit. Las acciones de Tencent cayeron hasta un 10% después de la noticia.

En los videojuegos, el gigante tecnológico liderado por Pony Ma controla o tiene participaciones significativas en los desarrolladores detrás de grandes éxitos como League of Legends y Fortnite. El creador de este último, Epic Games, con sede en Carolina del Norte, pertenece en un 40% a Tencent, tiene a KKR como inversor y acaba de completar una ronda de recaudación de fondos de $ 17 mil millones. Los negocios de música y video de Tencent están vinculados a numerosas compañías estadounidenses, desde la Asociación Nacional de Baloncesto hasta Warner Music Group. Desentrañar estas relaciones puede resultar complicado y caro.

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Es probable que las fuerzas del orden se centren primero en WeChat debido al temor de que facilite la censura y el espionaje. Esto recortaría los ingresos publicitarios para las marcas estadounidenses que intentan llegar a los consumidores de China continental (excluyendo Hong Kong y Macao) y, políticamente, haría que los chinos comunes sintieran el costo de la guerra. comercio más que cualquier medida anterior. Millones de estudiantes, turistas y trabajadores chinos en los Estados Unidos tendrán dificultades para conectarse con sus amigos, familiares y contactos comerciales sin la herramienta, de la misma manera que los extranjeros expatriados en China viven sin acceso a Google y WhatsApp.

La medida también hará que los capitalistas extranjeros se lo piensen dos veces antes de asociarse con empresas de la República Popular. Beijing ha invertido mucho capital político y económico en la incubación de campeones tecnológicos globales, pero Washington ahora está aprovechando sus ventajas regulatorias sobre la infraestructura de Internet y los sistemas operativos para contener esas ambiciones. El golpe de la Casa Blanca a Tencent podría doler durante mucho tiempo.

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Los autores son columnistas de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas en esta columna son de su exclusiva responsabilidad.

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(Editado por Alec Macfarlane y Sharon Lam; traducido por Tomás Cobos)