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Las consecuencias económicas del calor extremo aumentarán con el tiempo

Las consecuencias económicas del calor extremo aumentarán con el tiempo

Es probable que el impacto económico de la implacable ola de calor que azota el sur de Europa, Estados Unidos y gran parte del hemisferio norte dure poco en la mayoría de los lugares, con el cierre temporal de los sitios turísticos, el abandono de las comidas al aire libre y el aumento de la electricidad. . uso de aire acondicionado.

Pero a largo plazo, es probable que las consecuencias económicas causadas por el cambio climático sean profundas.

Los devastadores incendios, inundaciones y sequías tienden a dominar los titulares. Otros efectos insidiosos pueden generar menos atención pero aun así causar estragos. Los investigadores han descubierto que las temperaturas extremas reducen la productividad laboral, dañan los cultivos, aumentan las tasas de mortalidad, interrumpen el comercio mundial y reducen la inversión.

A análisis por investigadores asociados con el Centro de Investigación de Política Económica encontró que en Europa, Francia, Italia, España, Rumania y Alemania han sido los más afectados por desastres relacionados con el clima en los últimos 20 años. Sin embargo, los países de Europa Central y Oriental se ven cada vez más afectados por las perturbaciones climáticas.

Tales desarrollos ejercen una presión adicional sobre el gasto público, ya que los gobiernos deben reemplazar la infraestructura dañada y proporcionar subsidios y ayuda. El análisis señala que los ingresos fiscales también podrían disminuir cuando el cambio climático interrumpe la actividad económica.

Se espera que las pérdidas económicas vinculadas al cambio climático aumenten significativamente en el futuro, según estimaciones de la Unión Europea, aunque señaló que hay ningún mecanismo en la mayoría de los Estados miembros para recopilar y evaluar los costes económicos.

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Analistas en Barclays estimado que el costo de cada desastre relacionado con el clima ha aumentado en casi un 77 % durante el último medio siglo.

En general, las pérdidas se ampliarán. A estudiar publicado el año pasado que buscaba medir el impacto de las olas de calor provocadas por el hombre en el crecimiento económico mundial concluyó que la pérdida acumulada entre 1992 y 2013 alcanzó entre $ 5 billones y $ 29,3 billones en todo el mundo.

«Pensamos en el calor extremo como una especie de fenómeno localizado», dijo Justin Mankin, climatólogo del Dartmouth College y coautor del estudio. «Lo realmente loco de las olas de calor que estamos atravesando en este momento no es solo su magnitud, sino la cantidad de personas que afectan simultáneamente».

El Sr. Mankin dijo que solo en los Estados Unidos, 32 millones de personas trabajan al aire libre. La proporción de trabajadores externos es mucho mayor en los países en desarrollo, señaló. El calor extremo también afecta a las centrales eléctricas, lo que provoca cortes de energía y, en ocasiones, incluso deforma las carreteras.

“Construimos una economía y un conjunto de prácticas codificadas en un clima pasado”, dijo, “no uno que se está desarrollando”.