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Sobreviviendo a 40 grados centígrados, Uni Pals persigue elefantes que intentan correr 6.000 km en África, solo en dos tuk-tuks

Cuatro uni-polos británicos pisotearon a los elefantes y soportaron 40 grados centígrados, y recorrieron 6.000 km a través de África, en dos tuk-tuks. El grupo, que se autodenomina Tuk South, ha estado viajando en sus autorickshaws durante los últimos cinco meses para recaudar fondos para los guardaparques.

Evo Horsi, su hermano Jasper Horsi y sus amigos Robbie Toules y Josh Porter abandonaron el ecuador en Nanyuki, Kenia, en noviembre pasado. Esperan llegar a Cape Agulhas, el extremo sur de África en septiembre, y ya tienen una buena parte de su experiencia.

Ewo, de 25 años, dijo: “Estas pequeñas máquinas se diseñaron originalmente para las calles principales de Italia, no para un camino de tierra olvidado hace mucho tiempo que conduce al fondo del volcán activo más grande de África. Llegamos a algunos de los lugares más extremos que el África subsahariana tiene para ofrecer.

Viajando por Tanzania, Malawi, Zambia, Zimbabue, Botswana y Sudáfrica, los amigos perdieron el aire acondicionado y la tracción en las cuatro ruedas. Querían comprar vehículos «ridículos» para viajar a través de terrenos inadecuados para educar a los guardaparques sobre la protección de la vida silvestre de África bajo presión durante la pandemia.

El grupo está produciendo un documental y una serie de videos de tres en raya que destacan el impacto de los bloqueos de Kovid en la vida silvestre y las comunidades en el África subsahariana. Ivo, Jasper, 29, Robbie, 25 y Josh, 29, recaudan dinero a través del patrocinio de la marca y la venta de mercancías en colaboración con la organización benéfica ‘Four Rangers’.

Tuck reclutas para entrenar en Lewa, en el sur de Kenia, con el nuevo Wildlife Ranger

Ewo dijo: “En última instancia, esperamos hacer al menos un poco para ayudar a los guardabosques de vida silvestre en África Oriental y Sudáfrica. La conservación de la vida silvestre es primordial hoy en día. En África tenemos la última gran colección de los animales de caza más grandes del mundo, que debe ser preservada.

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La idea de la expedición fue concebida por Jasper y Josh, un ex alumno de la Universidad de Manchester, durante un viaje a Sri Lanka en agosto de 2010. Iwo, de Laikipia, Kenia, dijo: “Un día soleado alquilaron un tuk-tuk. El Parque Nacional de Yala va a perseguir algo de vida silvestre.

«Rodeados de grandes 4×4, turistas confundidos y una manada ocasional de elefantes, probaron por primera vez lo emocionante y divertido que puede ser una exploración en tuk-tuk».

Covid se reunió en Crew en marzo de 2020 con la esperanza de unirse al ejército durante la pandemia y hacer algo valioso. Tick ​​Tock comenzó a hacer videos documentando sus aventuras de campamento, trekking y pesca, pero había un silencio terrible dondequiera que iban. Los Rangers les dijeron que el turismo casi había desaparecido desde que comenzó la pandemia.

El equipo de Tuck South empuja a Princess Buttercup a la cima de una colina particularmente empinada en Borana Conservancy
El equipo de Tuck South empuja a Princess Buttercup a la cima de una colina particularmente empinada en Borana Conservancy

Ewo dijo: “Los ingresos fueron parte de lo que habría sido un año normal, con recortes salariales, y la presión de caza en los parques para carne de animales silvestres estaba en niveles récord. Tenemos que intentar algo para ayudar. ”

Intentaron crear conciencia sobre el problema a través de sus videos, lo que llevó a una idea. Iwo, quien estudió con Robbie en la Universidad de Bristol, dijo: “Una noche estábamos discutiendo cómo recaudar dinero con Tic Tac Toe, deslizamos nuestras lenguas en Tic Tac Toe Tuk-Tuk, y dos horas después decidimos.

“Recaudaremos todos los fondos restantes y compraremos dos tuk-tuks para llevar a Ciudad del Cabo, seguiremos la historia del documental y al mismo tiempo recaudaremos fondos para los guardaparques. ¿Qué ocurre?

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Toros jóvenes en el sur de Kenia
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Comenzaron a planear comprar dos tuk-tuks Piaggio Ape por $ 10,000 USD en Nairobi en junio del año pasado, y tardaron tres meses en llegar y dos meses en obtener las placas de registro. Luego, la pareja actualizó sus «famosos triciclos» y reemplazó los asientos delanteros y las jaulas antivuelco, agregando una cocina plegable y pintura lamiendo.

«¡Tuk Tuk estaba sujeto al resplandor de este siglo!» dijo Ivo. “¿Hemos cambiado algo sensato, como neumáticos, suspensión, tanques de combustible, o se ha modificado vagamente el motor? Bueno no. ¿Pero se veían mejor? ¡por supuesto!»

El 13 de noviembre, partieron oficialmente del cruce del ecuador en Nanyuki, Kenia, y sus rickshaws tuvieron que subir casi todas las colinas que encontraron. Cuando pusieron todo el control que pudieron en el equipaje para reducir la carga, no pudieron prescindir del proyector y la pantalla de 100 pulgadas.

El camarógrafo Iwo dijo: “Honestamente, este es un miembro absolutamente esencial de nuestro equipo y es responsable de la moral del viaje. Dentro de cinco meses comenzarán a terminar la conversación de la fogata, y solo hay cuatro de ustedes.

Hasta ahora, Iwo y su equipo se han encontrado con chimpancés salvajes en la playa, incluidos pangolines rescatados del tráfico de animales e incluso un elefante de cuatro metros de altura al que llamaron Craig. Él dijo: “El tiempo corría al mismo tiempo que el elefante más grande que jamás habíamos visto en nuestro pequeño tuk-tuk.

“No pudimos adelantar al gran elefante, por lo que fue una situación en la que tuvimos que sentarnos y esperar. Tres horas después, sonrientes y sin cansarnos, trabajábamos felices a su lado; Casi una parte de la manada.

Primera prueba de funcionamiento de Tuktuk Kitchen para un merecido café por la mañana en Borana Conservancy
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«¡No hay otros turistas, no hay seguridad, solo nosotros y un verdadero Leviatán en el monte!»

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El mayor obstáculo al que se enfrenta Tuck South es la lluvia, ya que cuatro de los cinco meses que han estado en la carretera no han dejado de llover, es decir, noches pasadas en tiendas de campaña inundadas. Condujeron sus vehículos a través de Aluvium durante un día entero y recorrieron alrededor de un kilómetro.

Sin embargo, lo más aterrador es la conducción real, dicen, cuando pasa un camión y los tuk-tuks son empujados al costado de caminos angostos, algunos de los cuales tienen pendientes muy pronunciadas en el costado.

Ewo dijo: “No hay capó ni zona de deformación para influir en Tuk-Tuk. Va: rueda delantera, papel de aluminio, luego tú. Todo el tuk-tuk tiembla como un puño invisible cuando estos monstruos de la carretera pasan a tu lado.

Para financiar su viaje, el grupo elige trabajos de videografía o hace trabajos ocasionales para la junta de forma gratuita, donando todo el dinero que pueden a la caridad de los Rangers. Actualmente en Malawi, se espera que Tuk South llegue a su destino en septiembre, pero no está claro qué obstáculos se encontrarán en el medio mientras cruzan los desiertos de Kalahari y Namib.

No termina ahí, ya que esperan ganar suficiente dinero para exportar Tuk-Tuk a Argentina, viajar a Alaska en el segundo trimestre vía Patagonia y seguir recaudando fondos. Los salarios de los guardabosques se han reducido drásticamente debido a la falta de turismo, mientras que su carga de trabajo se ha disparado debido a un aumento en la caza de animales silvestres.

Ewo dijo: “Al apoyar a un guardabosques, estás ayudando a conservar todo el hábitat. Cuando los hábitats están protegidos de los conflictos humanos, la vida en todas las formas y tamaños realmente puede prosperar.

«Preservará las maravillas de la naturaleza para las generaciones venideras».

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