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Ocho mil millones de personas, ancestro del SARS-CoV-2 y la pesca ilegal

Los barcos pesqueros tienen motivos legítimos para desactivar sus sistemas de seguimiento de posición, pero también existen motivos sospechosos.Crédito: Anthony Wallace/AFP/Getty

Sospecha de pesca ilegal revelada por datos de seguimiento

Cuando los barcos de pesca ocultan sus posiciones, a veces revelan una gran cantidad de información. Las brechas en los datos de seguimiento pueden sugerir una actividad ilegal, según un estudio de modelado (H. Welch y otros. Ciencias. Delantero. 8, eabq2109; 2022).

Algunas embarcaciones están equipadas con sistemas de identificación automática (AIS), que señalan su ubicación y ayudan a prevenir colisiones, pero pueden desactivarse. Heather Welch, ecologista espacial de la Universidad de California, Santa Cruz, y sus colegas analizaron más de 3700 millones de señales de barcos, enviadas entre 2017 y 2019. Identificaron lagunas de datos para encontrar puntos críticos donde los barcos pesqueros desactivan con frecuencia su encendido. dispositivos de destino. Los barcos ocultaron hasta el 6% de su actividad, o más de 4,9 millones de horas durante 3 años. Algunas de estas deficiencias probablemente eran legítimas, pero otras podrían enmascarar la pesca ilegal, según el estudio. La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada le cuesta a la economía mundial hasta 25 000 millones de dólares estadounidenses cada año. También es perjudicial para la vida marina.

El equipo encontró que el 82% del tiempo perdido debido a la desactivación de AIS ocurrió en embarcaciones con bandera española, estadounidense, taiwanesa y china. Sin embargo, la mayoría de las embarcaciones que utilizan AIS son de países de ingresos medios y altos.

Una herradura de orejas grandes (Rhinolophus robertsi) saliendo volando de una cueva en Cooktown, Queensland, Australia.

La evidencia sugiere que el SARS-CoV-2 probablemente se originó en los murciélagos de herradura.Crédito: Bruce Thomson/Biblioteca de imágenes de la naturaleza

Las posibilidades de encontrar un antepasado de COVID son ‘casi nulas’

El virus que causa el COVID-19 probablemente compartió un ancestro con los coronavirus de murciélago más recientemente de lo que pensaban los científicos. Pero encontrar el antepasado directo del SARS-CoV-2 es muy poco probabledicen los investigadores.

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Los genomas completos del SARS-CoV-2 y varios coronavirus de murciélago estrechamente relacionados sugieren que compartieron un ancestro común hace décadas. Pero se sabe que los virus intercambian fragmentos de ARN, un proceso llamado recombinación, por lo que cada sección tiene su propia historia evolutiva.

En un análisis presentado en el 7º Congreso Mundial One Health en Singapur el 8 de noviembre, los científicos compararon fragmentos de genomas de coronavirus. Los resultados sugieren que algunas secciones del coronavirus de murciélago y el SARS-CoV-2 compartieron un ancestro común en 2016, solo tres años antes de que el virus surgiera en humanos a fines de 2019. El trabajo no ha sido revisado por pares.

El descubrimiento acorta el tiempo entre el ancestro del SARS-CoV-2 que se originó en los murciélagos y la propagación del virus a los humanos. Pero también destaca lo difícil que será encontrar al ancestro directo del SARS-CoV-2 en los murciélagos, dada la frecuencia con la que se recombinan los coronavirus. Las posibilidades de encontrar un ancestro directo “son casi nulas”, dice Edward Holmes, virólogo evolutivo de la Universidad de Sydney en Australia.

La población mundial supera los ocho mil millones

Según los modelos de las Naciones Unidas (ONU), la la población mundial ha alcanzado los 8 mil millones 15 de noviembre: solo 12 años después de que superó los 7 mil millones, y menos de un siglo después de que el planeta sustentara solo a 2 mil millones de personas (ver ‘Gente del mundo’).

La última actualización de población de la ONU, publicada en julio de este año, también revisa su proyección a largo plazo de 11 000 millones de personas a 10 400 millones para 2100.

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Aunque aproximada, esta estimación puede ser la más confiable que la ONU ha producido hasta ahora. La organización ha cambiado la forma en que analiza los datos, pasando de intervalos de cinco años a intervalos anuales. Y ha habido una mejora constante en las últimas décadas en la capacidad de muchos países para recopilar estadísticas.

El factor más importante detrás del pronóstico actualizado de la ONU es que los datos de China se han vuelto más confiables desde el final de la política del hijo único del país en 2015. El pronóstico de la ONU sugiere que la población china ya alcanzó su punto máximo y ahora disminuirá año tras año. año al menos hasta finales de siglo.

Sin embargo, siguen existiendo importantes puntos ciegos, en particular para los países que experimentan crisis humanitarias y conflictos, como Somalia, Yemen y Siria.

Gente del mundo: gráfico de líneas que muestra la población mundial desde 1950, que se espera alcance los 10.400 millones para 2100.

Fuente: División de Población de las Naciones Unidas