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Una nueva investigación sugiere que la Tierra se formó mucho antes de lo que se pensaba

La Tierra y otros planetas del sistema solar han existido por más tiempo de lo esperado, según una nueva investigación sobre asteroides irregulares en sistemas estelares distantes.

Un estudio publicado hoy en la revista astronomía natural examina algunas de las estrellas más antiguas del universo y sugiere que las estrellas y los planetas crecen juntos. Se pensaba que los planetas no se formaban hasta que una estrella alcanzaba su tamaño máximo.

El Sol se formó hace 4600 millones de años a partir de una nube de gas rodeada de planetas.

«Tenemos una idea bastante buena de cómo se forman los planetas, pero una pregunta abierta es cuándo se forman», dijo la Dra. Amy Bonsor, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge y primera autora del estudio. «¿La formación de planetas comienza temprano, cuando la estrella madre todavía está creciendo, o millones de años después?»

Los investigadores utilizaron el Atacama Large Millimeter Array de radiotelescopios en Chile para estudiar las atmósferas de las enanas blancas, los restos de estrellas similares al Sol después de que sus ciclos de vida han terminado, en busca de «planetsimales», los componentes básicos de los planetas. «Algunas enanas blancas son laboratorios asombrosos porque sus atmósferas delgadas casi parecen cementerios celestiales», dijo Bonsor.

Las enanas blancas estudiadas son casos especiales porque su atmósfera está contaminada por elementos pesados ​​como el magnesio, el hierro y el calcio, que -dicen los autores- debieron dejar allí los asteroides dejados por la formación de los planetas que luego son aplastados en el enanas blancas y fundidas. en sus atmósferas.

El proceso por el cual el hierro fluye hacia el núcleo mientras que los elementos más livianos flotan hacia la superficie es lo que causó que la Tierra tuviera un núcleo rico en hierro, según el artículo.

En general, se cree que la formación de planetas comienza en un disco de hidrógeno, helio y partículas de hielo y polvo que orbitan alrededor de una estrella joven. A medida que las partículas de polvo se combinan, los planetesimales emergen y crecen con el tiempo para convertirse en asteroides o planetas.

Este estudio sugiere que los planetesimales se forman casi inmediatamente. «Si estos asteroides fueron derretidos por algo que solo existe por un tiempo muy corto en los albores del sistema planetario, el proceso de formación de planetas debe comenzar muy rápidamente», dijo Bonsor. «Nuestro estudio complementa un creciente consenso en el campo de que la formación de planetas comenzó temprano, con los primeros cuerpos formándose al mismo tiempo que la estrella».

Les deseo cielos despejados y ojos grandes.

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