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Las tierras raras españolas enfrentan a los verdes con la seguridad tecnológica y los beneficios – guía para expatriados en España

Las tierras raras sin explotar de España están alimentando las tensiones entre las empresas mineras y los ambientalistas y agricultores que temen el impacto devastador de la extracción de minerales considerados esenciales para una economía de alta tecnología y bajas emisiones de carbono.

El grupo de 17 minerales está, a pesar de su nombre, ampliamente distribuido en todo el mundo, pero existen en concentraciones tan pequeñas que la extracción de incluso pequeñas cantidades requiere el procesamiento de grandes cantidades de mineral.

Sin embargo, son ingredientes clave en una gama de productos de alta tecnología y vanguardia, desde turbinas eólicas y vehículos eléctricos hasta teléfonos inteligentes, dispositivos médicos y sistemas de guía de misiles.

Con China en control de la oferta y la demanda globales para responder a la transición a una economía baja en carbono, la presión política – y el incentivo financiero – para anteponer los intereses estratégicos al medio ambiente está aumentando.

“España tiene la mayor cantidad de tierras raras de Europa después de Finlandia. Hay un potencial real ”, dijo Vicente Gutiérrez Peinador, presidente de la Confederación Nacional de Empresas Mineras y Metalúrgicas (Confedem).

El noventa y ocho por ciento de las tierras raras utilizadas en la UE se importan de China, lo que llevó a Bruselas a instar recientemente a los estados miembros a desarrollar sus propias capacidades mineras.

Las reservas de España se estiman en 70.000 toneladas, según el Instituto Geológico y Minero de España.

“A nivel mundial, no es mucho, pero a nivel europeo, es importante”, dijo Roberto Martínez, director de recursos minerales del instituto.

– ‘Oportunidad para España’ –

Y eso es suficiente para despertar el interés de los inversores a medida que la demanda de minerales sigue aumentando.

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“Esta es una oportunidad para España”, dijo Peinador de la Confedem, pero también “para Europa”.

“Dos sitios en particular se consideran de interés: uno en Monte Galineiro, Galicia”, y el otro en la provincia de Ciudad Real, en la región de Castilla y León, dijo Martínez.

Hasta ahora, sólo el emplazamiento de Matamulas de 240 hectáreas (590 acres) en Ciudad Real ha sido objeto de una solicitud de funcionamiento.

El sitio es rico en monacita, un mineral que contiene minerales de tierras raras como torio, lantano y cerio.

Sin embargo, el proyecto se estancó: la región rechazó el permiso de minería presentado por Quantum Mineria, con sede en Madrid, en 2019, debido a preocupaciones sobre su impacto ambiental.

“Este depósito está ubicado en una zona de gran valor ambiental”, entre dos áreas protegidas, dijo Elena Solís, coordinadora de temas mineros de la ONG Ecologistas en Acción.

Sería “mover una cantidad astronómica de tierra, lo que pondría en peligro toda la zona”, dijo Solís, quien también señaló “la enorme cantidad de agua” necesaria para esta operación y el riesgo de contaminación por tóxicos o incluso radiactivos. polvo. .

– Agujeros llenos –

Estos argumentos fueron rechazados por la empresa, que inició acciones legales.

La denegación del permiso “es incomprensible” porque “estamos en un territorio considerado apto para la minería” por la administración, dijo Enrique Burkhalter, director del proyecto Quantum Mineria, quien denunció “temores infundados” en torno a la propuesta.

Según la empresa, la extracción se haría en superficie, según una técnica que limita los riesgos de polvos tóxicos: la tierra sería transportada en camión hasta una fábrica, luego tamizada y finalmente devuelta al sitio, una vez que los minerales hayan sido remoto.

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“Esto no es un pozo abierto … Los agujeros se llenarían rápidamente para que los cultivos pudieran volver a cultivarse”, dijo Burkhalter.

Estos argumentos, a su vez, son rechazados por Ecologistas en Acción, que cree que las tierras en cuestión se verán afectadas de forma permanente.

¿Qué dirán los tribunales?

Más allá de sus diferencias, industriales y ambientalistas coinciden en la importancia de la decisión judicial, que podría hacer o deshacer los proyectos de extracción.

El juicio, esperado en varios meses, será “importante” pero “no acabará con el debate”, dijo Martínez, quien apuntó a una paradoja inherente a la minería: “En el papel, todo el mundo quiere reducir la dependencia exterior, pero tan pronto como hablar de proyectos concretos, es otra cosa.