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La eurozona evita la recesión a medida que la economía se expande en el cuarto trimestre

La eurozona evita la recesión a medida que la economía se expande en el cuarto trimestre

La economía de la zona euro creció en el último trimestre de 2022 a pesar de las predicciones de los economistas de una desaceleración, lo que reforzó las esperanzas de que la región evite una recesión.

El clima más templado y el apoyo del gobierno amortiguaron el impacto del aumento de los precios de la energía, lo que ayudó a que la economía de la región creciera un 0,1% entre el tercer y el cuarto trimestre, según muestran los datos oficiales publicados por Eurostat el martes.

La expansión fue mejor que la caída del 0,1% pronosticada por los economistas encuestados por Reuters. La misma encuesta también predijo otro cuarto de contracción en los primeros tres meses de 2023.

Bert Colijn, economista sénior de ING, el banco, dijo que la la economía de la región mostró una «increíble resiliencia» frente a la crisis energética desencadenada por la invasión rusa de Ucrania.

Los datos del martes significan que la región ha logrado crecer en cada trimestre de 2022 y un 3,5% durante el año.

John Leiper, director de inversiones de Titan Asset Management, dijo que las cifras eran «un gran logro» dados los obstáculos que enfrenta la región.

Las empresas y los hogares también se han enfrentado a mayores costos de endeudamiento, ya que el Banco Central Europeo aumentó las tasas de interés en 2,5 puntos porcentuales en la segunda mitad del año pasado para combatir la inflación, que alcanzó un máximo del 10,6%.

Hace solo unos meses, los economistas predijeron una profunda recesión y escasez de energía. Pero un invierno más frío de lo que se temía, la caída de los precios de la gasolina y el generoso apoyo del gobierno impidieron este escenario.

Gráfico de líneas del PIB real (rebasado) que muestra la expansión de la economía de la zona euro a fines del año pasado

Se espera que las cifras del martes figuren en las consideraciones del BCE, ya que busca garantizar que la inflación regrese a su objetivo del 2%. Los mercados esperan que el Consejo de Gobierno del BCE aumente la tasa de depósito de referencia en 0,5 puntos porcentuales hasta el 2,5% en su reunión del jueves.

La determinación del banco central también debería verse reforzada por los últimos datos de precios. La inflación en Francia se aceleró en enero, mientras que el crecimiento de los precios al consumidor subyacentes en España, que excluye alimentos y energía, alcanzó su nivel más alto registrado.

Más temprano en el día, los datos mostraron que la economía francesa también logró evitar caer en recesión.

La segunda economía más grande de la zona euro registró un crecimiento del 0,1% entre el tercer y cuarto trimestre, dijo Insee, el instituto nacional de estadísticas. La cifra superó las expectativas de los economistas de ningún cambio.

Tullia Bucco, economista de UniCredit, dijo que los datos franceses eran «noticias alentadoras». Sin embargo, Charlotte de Montpellier, economista sénior de ING, dijo que este año se «caracterizará por un estancamiento cercano» en la economía francesa.

Alemania reportó una contracción del 0,2% en el cuarto trimestre el lunes, poniendo a la economía más grande de la zona euro al borde de la recesión.

Los datos publicados el martes mostraron que la economía de Italia también se había contraído, pero solo un 0,1%, una cantidad inferior a la temida. La economía española creció un 0,2%, según datos publicados la semana pasada.

Pero los datos nacionales detallados de Francia y España mostraron una fuerte caída en las importaciones, lo que sugiere que la demanda de las empresas y los hogares se está debilitando. El consumo de los hogares cayó bruscamente en ambos países, y Alemania también informó que el gasto privado fue el motor de la caída del producto interno bruto.

La cifra de la zona euro también se vio impulsada por el sólido desempeño de Irlanda, que registró un crecimiento del 3,5%. El PIB de la región no habría aumentado sin la contribución de Irlanda.

«Se han evitado los peores escenarios para este invierno», dijo Colijn. «Pero la economía sigue estancada».