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Hubble revela por que Betelgeuse, una de las estrellas más brillantes de nuestra galaxia, se atenuó

Los científicos sugieren que una nube de polvo “bloqueó la luz de aproximadamente una cuarta parte de la superficie” de la supergigante roja.

Nuevas observaciones del telescopio espacial Hubble sugieren que el atenuación El evento inesperado de la estrella supergigante roja Betelgeuse, parte de la constelación de Orión, probablemente fue causado por una inmensa cantidad de material caliente que, al ser expulsada al espacio, formó una nube de polvo que, a su vez, bloqueó la luz proveniente de la superficie de la estrella.

La cual es una de las estrellas más brillantes de la Vía Láctea, casi mil veces más grande que el Sol y ubicada a 725 años luz de la Tierra, empezó a perder luminosidad en octubre del año pasado, algo que algunos expertos sugirieron podría significar que la estrella estaba a punto de morir y pronto explotaría en una supernova.

Sin embargo, varios meses de observaciones espectroscópicas de luz ultravioleta del Hubble proporcionaron nuevas pistas importantes sobre el mecanismo detrás de la atenuación de Betelgeuse. En septiembre, octubre y noviembre de 2019, el telescopio detectaron signos de material denso y calentado moviéndose a través de la atmósfera de la estrella. En diciembre, varios telescopios terrestres observaron el oscurecimiento de la supergigante roja en su hemisferio sur.

La sierra telescópica plasma super caliente que se liberó de la superficie de la estrella, posteriormente se enfrió en las capas externas de la atmósfera y finalmente se convirtió en una nube de polvo.

“La nube de polvo resultante bloqueó la luz de aproximadamente una cuarta parte de la superficie de la estrella, comenzando a fines de 2019. Para abril de 2020, la estrellarecuperó su brillo normal“, explicaron los investigadores en una declaración publicado por la NASA.

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“Con el Hubble, vemos el material cuando salió de la superficie visible de la estrella y se movió a través de la atmósfera, antes de formarse. el polvo que hizo que la estrella pareciera atenuarse“, dijo la investigadora principal Andrea Dupree del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica de EE. UU.

“Este material era de dos a cuatro veces más luminoso que el brillo normal de la estrella (…) Creemos que es posible que el flujo de salida que detectó el Hubble haya resultado en una nube oscura. Solo el Hubble nos brinda esta evidencia que causó la atenuación “, agregó.

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