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Experimenta a nuestros vecinos galácticos como nunca antes los habías visto

Durante mucho tiempo se ha considerado el polvo el flagelo de los astrónomos, bloqueando la luz y ocultando los objetos que querían observar. Pero con el advenimiento de la astronomía infrarroja, los investigadores han descubierto que el polvo no es una cortina opaca, sino un ingrediente activo y esencial para la evolución de las galaxias.

En las últimas décadas, los astrónomos han llegado a ver El polvo como fuente de descubrimiento científico. y, como demuestra una serie de imágenes publicadas recientemente por científicos del hubbletambién puede ser sorprendentemente hermoso.

La Gran Nube de Magallanes (LMC) es un satélite de la Vía Láctea, que contiene alrededor de 30 mil millones de estrellas. Visto aquí en una vista de radio e infrarrojo lejano, el polvo LMC frío y caliente se muestran en verde y azul, respectivamente, con gas hidrógeno en rojo. ESA/NASA/JPL-Caltech/CSIRO/C. Clark (STScI)

Los investigadores utilizaron datos de cuatro telescopios que ya no funcionan, el Observatorio Espacial Herschel y el Observatorio Planck de la Agencia Espacial Europea, y el Satélite Astronómico Infrarrojo y el Explorador de Fondo Cósmico de la NASA, para crear imágenes de cuatro galaxias cercanas a la Vía Láctea. Las imágenes muestran el polvo dentro y alrededor de estas galaxias en todo su esplendor, codificado por colores para mostrar el polvo frío en verde y el polvo caliente en azul, con hidrógeno gaseoso en rojo.

La galaxia de Andrómeda, o M31, se representa aquí en las longitudes de onda de luz del infrarrojo lejano y de radio.
La galaxia de Andrómeda, o M31, se representa aquí en las longitudes de onda de luz del infrarrojo lejano y de radio. Parte del gas de hidrógeno (rojo) que traza el borde del disco de Andrómeda fue absorbido desde el espacio intergaláctico, y parte fue extraído de galaxias que se fusionaron con Andrómeda en el pasado. ESA/NASA/JPL-Caltech/GBT/WSRT/IRAM/C. Clark (STScI)

Las cuatro galaxias representadas son las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña (dos galaxias enanas que orbitan alrededor de la Vía Láctea), así como las cercanas Andrómeda y Triángulo galaxias Las imágenes muestran cómo varía la densidad del polvo dentro de estas galaxias, ya que es expulsado por estrellas en explosión y arrastrado por vientos estelares.

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La Pequeña Nube de Magallanes.
La Pequeña Nube de Magallanes es un satélite de la Vía Láctea, que contiene alrededor de 3 mil millones de estrellas. Esta vista de radio e infrarrojo lejano muestra polvo frío (verde) y caliente (azul), así como gas hidrógeno (rojo). ESA/NASA/JPL-Caltech/CSIRO/NANTEN2/C. Clark (STScI)

«Estas imágenes mejoradas de Herschel nos muestran que los ‘ecosistemas’ de polvo en estas galaxias son muy dinámicos». ha dicho Christopher Clark del Instituto del Telescopio de Ciencias Espaciales, quien dirigió el trabajo para crear las nuevas imágenes.

Por ejemplo, el polvo es crucial para la formación de nuevas estrellaspara que los investigadores puedan detectar áreas donde nacen estrellas buscando burbujas vacías en el polvo.

La Galaxia del Triángulo, o M33, se representa aquí en las longitudes de onda de luz infrarroja lejana y de radio.
La Galaxia del Triángulo, o M33, se representa aquí en las longitudes de onda de luz infrarroja lejana y de radio. Parte del gas de hidrógeno (rojo) que traza el borde del disco del Triángulo fue absorbido desde el espacio intergaláctico, y parte fue extraído de galaxias que se fusionaron con el Triángulo en el pasado. ESA/NASA/JPL-Caltech/GBT/VLA/IRAM/C. Clark (STScI)

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