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Hecho en España. El CSIC funciona en un aerosol oral que ‘engañaría’ a Covid-19 y detendría la infección.

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigación Científica (CSIC) está desarrollando un spray bucal antiviral que utiliza biomoléculas (polisacáridos) para simular la superficie celular donde se adhiere el coronavirus y así poder atrapar y detener la infección.

En caso de confirmar que estas moléculas logran detener efectivamente la infección, el aerosol podría ser un antiviral aplicable a varios virus, ya que afecta el mecanismo que muchos de estos microorganismos usan para ingresar a las células. Si los resultados son exitosos, el aerosol podría desarrollarse y comenzar a usarse en poco tiempo, ya que estas son moléculas de origen natural o ya se usan con fines clínicos. El proyecto, liderado por las investigadoras Julia Revuelta y Alfonso Fernández Mayoralas, del Instituto de Química Orgánica General (IQOG-CSIC), está financiado por el CSIC a través de su Plataforma Global de Salud.

“Actualmente se cree que la infección comienza en las cavidades orofaríngeas, por lo que la formulación de un aerosol basado en estas moléculas creará, después de la administración, una barrera en la que las partículas del virus quedan atrapadas, perdiendo así su capacidad infecciosa”, explica Revuelta. “Incluso si la infección ya ha comenzado, su uso neutralizaría las partículas virales que se originan de la replicación en las células infectadas en esta fase incipiente, inhibiendo la propagación de la infección hacia la zona pulmonar y, en consecuencia, reduciendo la gravedad de la infección”, él añade.

Imitando el virus ‘puerta de entrada’ a las células

“Al igual que otras familias de virus, el SARS-CoV-2 usa carbohidratos presentes en la superficie de las células epiteliales para adherirse y progresar en la infección”, dice Revuelta. En particular, se ha propuesto que el virus se una a los polisacáridos de la superficie celular similares al heparán sulfato (moléculas con una estructura similar a la heparina anticoagulante) a través de la proteína Spike, la glicoproteína de la envoltura viral, antes de unirse al receptor de células ACE2 ” , detalles Revuelta.

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En base a este conocimiento, el grupo de Glicoquímica Biológica en IQOG-CSIC dirigido por Revuelta y Fernández-Mayoralas desarrolla el proyecto de rociado antiviral. “El objetivo es obtener un aerosol a base de polisacáridos que imiten los sulfatos de heparán en la superficie celular”, dice Revuelta. “La estrategia, conocida como trampa trampa, es” engañar “al virus para que se una a los miméticos para que el virus neutralizado quede atrapado, lo que ralentiza el proceso de infección”, detalla el investigador.

“Si confirmamos que estas moléculas efectivamente detienen la infección, podríamos lograr un antiviral de amplio espectro, ya que interviene en el mecanismo que muchos virus usan para ingresar a las células”, agrega. “Por lo tanto, los resultados podrían adaptarse rápidamente a otros virus emergentes, incluso logrando protección contra futuras pandemias”, predice el investigador.