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España prometió la ciudadanía a los judíos sefardíes. Ahora se sienten traicionados.

MADRID – María Sánchez, una terapeuta de salud mental jubilada en Albuquerque, ha pasado las últimas cuatro décadas rastreando a sus antepasados ​​judíos hasta España. Creó una extensa tabla genealógica que data de hace casi 1.100 años, que incluía a tres antepasados ​​que fueron juzgados durante la Inquisición española. Sus hallazgos incluso la llevaron a unirse a una sinagoga en la década de 1980 y convertirse en judía practicante.

Entonces, cuando el gobierno español dijo en 2015 que otorgaría la ciudadanía a personas de ascendencia judía sefardí, un programa anunciado como reparación por la expulsión de judíos que comenzó en 1492, la Sra. Sánchez presentó una solicitud. Contrató a un abogado de inmigración, obtuvo un certificado de su sinagoga y voló a España para presentar su cuadro genealógico a un notario.

Luego, en mayo, recibió una carta de rechazo.

“Fue como un puñetazo en el estómago”, dijo Sánchez, de 60 años, a quien le dijeron que no había demostrado ser judía sefardí. “Ahuyentaste a mis antepasados, ahora lo estás haciendo de nuevo. “

Las estadísticas españolas y las entrevistas con candidatos frustrados revelan una ola de más de 3.000 denegaciones en los últimos meses, lo que genera dudas sobre la seriedad del país sobre su promesa de reparaciones para corregir uno de los capítulos más oscuros de su historia, La inquisición. Antes de este año, solo una persona había sido rechazada, dijo el gobierno. Se han aceptado unas 34.000.

Al menos otras 17.000 personas no han recibido respuesta, según estadísticas del gobierno. Muchos de ellos han esperado años y gastado miles de dólares en honorarios de abogados y viajan a España para completar el papeleo.

Todavía no está claro por qué ha ocurrido ahora la ola de rechazos. El gobierno español ha dicho que simplemente está tratando de despejar una acumulación de casos. Pero los abogados que representan a los solicitantes dicen que creen que los funcionarios cambiaron de opinión sobre el programa, que oficialmente dejó de aceptar solicitudes en 2019.

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Para los candidatos, esto dejó un sentimiento de desconcierto y traición.

Algunos vieron la ciudadanía como una forma de hacer las paces con la persecución de sus antepasados ​​creando un vínculo con su tierra ancestral. Otros tenían preocupaciones más inmediatas, viendo un pasaporte español como la mejor esperanza de escapar de situaciones espantosas en su propio país.

“Para los venezolanos fue un salvavidas”, dijo Marcos Tulio Cabrera, fundador de la Asociación de Hispano-Venezolanos de Descendencia Sefardí, cuya familia de nueve miembros recibió cuatro rechazos este mes, los demás aún están esperando una decisión. Cabrera, que vive en Valencia, Venezuela, una ciudad paralizada por la inestabilidad económica y las bandas asesinas, dijo que gastó casi $ 53,000 para presentar las reclamaciones, agotando gran parte de los ahorros del país.

Los rechazos enojaron a los funcionarios en Washington, incluida la diputada Teresa Leger Fernández, demócrata de Nuevo México, quien dijo que planteó el tema tanto a la Casa Blanca como al Departamento de Estado luego de recibir quejas de candidatos de su distrito.

“Su negativa es peor que si no hubieran ofrecido la ciudadanía en primer lugar”, dijo Fernández sobre España. “Este es un ejemplo de cómo no se hacen reparaciones. “

En un comunicado, el Ministerio de Justicia de España, que está a cargo de los reclamos, dijo que había hecho todo lo posible para seguir la ley española y que era natural que tuviera que rechazar muchos casos.

Quienes hayan cumplido las condiciones “son bienvenidos en su país, pero igualmente, quienes no cumplan las condiciones tendrán su solicitud rechazada como lo sería en cualquier otro proceso”.

El programa comenzó en 2015, cuando el parlamento español aprobó por unanimidad una ley que otorgaría la ciudadanía a cualquiera que pueda demostrar que tenía un solo antepasado judío que fue expulsado durante la Inquisición. Los solicitantes no necesitan ser judíos, dijo el gobierno, y no se les exige que renuncien a su ciudadanía actual, pero se les pedirá que demuestren que pueden hablar español y aprobar un examen de ciudadanía.

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“Esta ley dice mucho sobre lo que fuimos en el pasado, lo que somos hoy y lo que queremos seguir siendo en el futuro: una España abierta, diversa y tolerante”, dijo Rafael Catalá, el entonces ministro de Justicia español. .

España fue una vez el hogar de una de las comunidades judías más prósperas de Europa, que durante siglos produjo grandes poetas, historiadores y filósofos. Los judíos sefardíes o sefardíes, originarios de comunidades de la Península Ibérica, son una de las dos divisiones étnicas judías de Europa, junto con los asquenazim, que prosperaron en el norte y este de Europa hasta su devastación por los nazis.

En 1492, los gobernantes españoles, empujados por la Iglesia Católica Romana, emitieron un ultimátum a la comunidad judía española: convertirse al catolicismo o marcharse.

Los que se fueron huyeron al Medio Oriente, el Caribe y partes de lo que se convertiría en Estados Unidos. Los judíos sefardíes, como se les llamaba, mantuvieron sus tradiciones en algunas tierras y las escondieron en otras, transmitiéndolas a generaciones que fueron criadas como católicas.

Era una historia de la que Arnulfo Ramírez, profesor emérito de lingüística de la Universidad Estatal de Louisiana en Baton Rouge, sospechaba desde hacía mucho tiempo que su familia era parte. Su abuelo y padre paternos fueron circuncidados, aunque ninguno pudo explicar por qué, dijo. Algunos miembros de la familia tenían una actitud indiferente hacia la Iglesia Católica.

El Sr. Ramírez rastreó sus apellidos a un manifiesto de pasajeros de un barco de descendientes de judíos españoles que partió de Sevilla en 1580. Presentó sus hallazgos a la sinagoga Or VeShalom en Atlanta, que le presentó un certificado que acredita su ascendencia judía. una cita con un notario en España.

El Sr. Ramírez pensó que tenía un buen historial de ciudadanía. El profesor fue nombrado oficial de la Orden de Isabel la Católica, condecoración española que incluye caballeros y comandantes, en la década de 1990 por su trabajo sobre lingüística española.

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Pero estaba equivocado: a principios de julio se enteró de que él y su hija, que practica el judaísmo, habían sido rechazados.

César David Ciriano, abogado de inmigración en la ciudad española de Zaragoza, dijo que hasta este año era casi inaudito que las solicitudes fueran rechazadas después de ser presentadas al gobierno.

De hecho, los notarios españoles, como el que visitó el Sr. Ramírez, actuaron como custodios, aprobando los certificados de herencia judía, el cuadro genealógico y otros documentos del solicitante, antes de que se emitiera oficialmente una solicitud. A los funcionarios del gobierno no se les permitió revocar la decisión del notario, dijo Ciriano.

Sin embargo, este año los funcionarios de repente comenzaron a cuestionar las aprobaciones del notario, dijo. “Esta es la primera vez que veo un comportamiento tan ilegal por parte del gobierno”, dijo Ciriano.

El gobierno español en su comunicado dijo que siguió la ley al hacer cumplir las decisiones de ciudadanía.

Sánchez, la terapeuta de Nuevo México que fue rechazada en mayo, tiene una demanda pendiente contra el gobierno español para apelar su caso.

Ella marca nombres de antepasados ​​como Bartolomé Romero, un español de ascendencia judía que se estableció en Nuevo México en el siglo XVI y que ha sido su bisabuelo durante nueve generaciones. Su tabla de ascendencia genealógica, de más de 250 páginas, termina con un antepasado llamado Ancar III, que murió en 902.

Pero dijo que el rechazo del gobierno la había hecho reflexionar.

“Debo haberme sentado por un minuto y pensar, ‘Bueno, ¿quién soy yo entonces?’ Ella dijo. “¿Dónde está mi pasado? Pero tengo un fuerte origen sefardí. Puedo decir que soy judío. Soy yo.”

Jose bautista informes contribuidos.