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“Es liberador saber cómo va a terminar el universo”: cómo la cosmóloga Katie Mack acepta el final de todo

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¿Cómo será el fin del universo?

Expresiones como “muerte térmica”, “implosión grande”, “descomposición al vacío” no suenan muy alentadoras. Porque no lo son.

Describen algunas de las teorías que los científicos plantearon como el universo morirá algún día.

Sin embargo, cuando la cosmóloga Katie Mack piensa en el final de todo, se llena de paz.

“Hay algo que aceptar la fugacidad de la existencia te libera un poco “, le dijo a la BBC.

Comparte el terror

Mack todavía recuerda vívidamente la primera vez que se dio cuenta de que el universo podría terminar en cualquier momento: se encontró con un profesor y compañeros de clase en la universidad.

“Estaba sentado en el piso de la habitación del profesor Phinney con el resto de mi clase de Astronomía durante nuestra noche semanal después de la cena, mientras el profesor estaba con su hija de 3 años en su regazo”, escribe en su nuevo libro, “El final de todo”.

Aprendió que los científicos no tienen la más remota idea de por qué el universo se expande como lo hace, lo que se llama inflación cósmica, y eso significa que Tampoco pueden afirmar que el espacio no comenzará a desgarrarse violentamente en ningún momento..

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JPL Caltech / NASA

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Los agujeros negros fueron lo que hizo que Mack se interesara por el universo.

“Se hizo una cuestión personal por esta idea que el universo entero tiene estos procesos que ocurren todo el tiempo, pero que en principio también me puede pasar a mí: estoy en el universo y no tengo forma de protegerme de todo esto” , cuenta.

“Una de las cosas que estoy buscando con este libro es compartir un poco de ese terror, lo que puede parecer malo, pero es ayudar a las personas a tener una conexión más personal con lo que sucede en el universo“él añade.

Lo que está sucediendo en el espacio ha fascinado a Mack desde que era pequeña. Pero ser trabajadora doméstica en Los Ángeles no le dio mucho acceso a lo que la mayoría de los astrónomos dirían que los inspiró a seguir esa carrera.

“No se puede ver la Vía Láctea allí. Apenas se ven las estrellas”, dice Mack, quien ha trabajado como investigador en universidades de Caltech, Princeton, Cambridge y ahora en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

En cambio, fueron “todas las cosas raras” las que la llevaron por ese camino: “Todas estas cosas que tuercen el cerebro como agujeros negros y espacio-tiempo”.

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Este panorama de las estrellas es uno que Katie no pudo ver durante sus años de educación en Los Ángeles.

Cuando supo que Stephen Hawking estaba siendo etiquetado como cosmólogo, supo “lo que quería ser”.

Debo aclarar que no pasé mis exámenes de ciencias para el certificado de escuela secundaria, por lo que debe haber mejores reporteros para entrevistar a un astrofísico teórico.

Pero después de acumular 350,000 seguidores en Twitter, Mack ha perfeccionado su capacidad de hablar con los plebeyos y es en mentes no científicas a que se dirige su libro.

No voy a fingir que entendí todos los conceptos de su libro, pero Mack reconoce que “no es voltear y absorber todo de inmediato”.

“Toma un descanso”

“Sé que muchos escritores científicos intentan evitarlo por completo y quieren guiarte a través de cada detalle, pero creo que a veces es recomendable tomarse un momento”.

Las palabras simples como “muerte térmica” son fáciles de entender, y son buenas porque es la forma más probable para que el universo termine.

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La muerte térmica puede no verse así, pero sea lo que sea, no queremos ser parte de ella.

“Es la idea de que el universo se expande y se expande hasta que se enfría y todo se rompe y desaparece”, dice Mack, reconociendo que no es la “probabilidad más fascinante”.

“La que encuentro más divertida es la descomposición al vacío. Quizás diversión no sea la palabra que debería usar con respecto a la destrucción del universo, pero el concepto es divertido.

“Alteras algo en las ecuaciones y de repente encuentras que es posible que algún tipo de burbuja de la muerte se materializa en algún lugar del universo y se expande a la velocidad de la luz destruyendo todo. “

La ciencia no puede descartar esa posibilidad.

“Lo único que nos hace dudar de lo que sucedería es que existe en esa área donde no podemos probar ningún aspecto de la teoríaasí que no sabemos si algo cambiaría teóricamente en esta situación de alta energía “, dice.

“Probablemente no va a suceder en los próximos billones y billones y billones de años. Pero técnicamente podría suceder en cualquier momento“.

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Podemos ver cómo se formó el universo, pero a Mack le interesa cómo terminará.

Son los pensamientos de este calibre que Mack sostiene no pueden dar un “sentido de perspectiva”.

“Muchos aspectos de la vida moderna son diseñado para tratar de convencernos de que estamos completamente seguros, protegidos y en control de todo lo que nos rodea. Y eso simplemente no es cierto. Obviamente, el mundo está pasando por una situación que está impulsando ese mensaje “

“Pero también desde una perspectiva cósmica, estamos dentro de este universo y tenemos que aceptar lo que nos va a dar”.

Newsbeat es un programa de BBC Radio 1 que se puede escuchar en inglésaquí.

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