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El vehículo Starship de SpaceX está listo para volar, a la espera de una licencia de lanzamiento – Ars Technica

El vehículo Starship de SpaceX está listo para volar, a la espera de una licencia de lanzamiento – Ars Technica

La nave espacial se ve apilada sobre el cohete Super Heavy el 5 de abril de 2023.
Agrandar / La nave espacial se ve apilada sobre el cohete Super Heavy el 5 de abril de 2023.

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Este fin de semana, los ingenieros de SpaceX completaron una «revisión de preparación de vuelo» final para el sistema de lanzamiento masivo Super Heavy y Starship, declarando que el vehículo está listo para su primer vuelo de prueba. El fundador de SpaceX, Elon Musk, anunció la decisión el domingo por la mañana. en Twitteralegando que el vehículo estaba «solo pendiente de aprobación regulatoria» antes de su lanzamiento.

Actualmente, la compañía tiene como objetivo el 17 de abril a las 7 a. m. hora local en el sur de Texas (12:00 UTC) para la prueba de vuelo integrada del sistema de lanzamiento. Debería ser todo un espectáculo: la combinación de la primera etapa Super Heavy y la etapa superior de Starship es el cohete más grande y poderoso jamás construido.

Las fuentes dijeron que SpaceX está trabajando en estrecha colaboración con la Administración Federal de Aviación para proporcionar los datos necesarios sobre el rendimiento de Starship y sus impactos en el área que rodea el sitio de lanzamiento. Se espera que se emita una licencia de lanzamiento esta semana, pero no hay garantía de que eso suceda.

SpaceX también está planeando una prueba final, un «ensayo de lanzamiento», el martes. Durante esta prueba, la primera y la segunda etapa del cohete se alimentarán como si estuvieran a punto de lanzarse, pero los motores del cohete no se encenderán. Esta prueba aumentará la confianza de la empresa en su capacidad para impulsar el sistema de lanzamiento de Starship y prepararlo para el despegue el día del lanzamiento real.

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Si bien SpaceX tiene como objetivo el lunes 17 de abril para el despegue desde sus instalaciones de Starbase en el sur de Texas, los primeros indicios son que las condiciones climáticas en el sitio de lanzamiento serán buenas. Por el momento parece haber muy pocas posibilidades de lluvia y vientos moderados a nivel de la superficie.

Durante esta prueba de vuelo, si se desarrolla con normalidad, el cohete Super Heavy disparará durante unos minutos antes de separarse de la etapa superior y realizar un descenso controlado hacia el Golfo de México. Tal como lo ha hecho SpaceX con algunas de sus primeras etapas del cohete Falcon 9, la compañía monitoreará el desempeño del vehículo para ver si está listo para intentar un aterrizaje en tierra en futuras misiones.

Después de separarse del cohete Super Heavy, la etapa superior de Starship buscará alcanzar la velocidad orbital antes de volver a ingresar a la atmósfera sobre el Océano Pacífico. SpaceX planea aterrizar Starship verticalmente, en el océano, al norte de las islas hawaianas.

Este vuelo de prueba no transportará ninguna carga útil; de hecho, el único propósito es probar los cohetes, sus motores y la capacidad de los vehículos para volver a ingresar a la atmósfera terrestre y realizar un aterrizaje controlado. Los ingenieros de SpaceX tienen un millón de preguntas para las que buscan datos. ¿Puede el gran cohete despejar la torre de lanzamiento? ¿Funcionarán suficientes de los 33 motores principales del vehículo el tiempo suficiente para poner a Starship en el camino previsto? ¿Se encenderán los motores de Starship? ¿Podrá el vehículo sobrevivir a las duras condiciones del regreso a clases? ¿Qué tan intacto estará todo una vez que llegue al océano?

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Pronto, tal vez muy pronto, podremos tener algunas respuestas.