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Amazon, Apple, Facebook y Google: las duras críticas al Congreso de los Estados Unidos ante el creciente poder de las cuatro compañías tecnológicas más grandes

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Los propietarios de las cuatro compañías aparecen juntos en el Congreso por primera vez.

“Los padres fundadores (de los Estados Unidos) no se inclinaron ante un rey, ni deberíamos inclinarnos ante los emperadores de la economía de Internet”.

Los cuatro “emperadores”, los pesos pesados ​​de la tecnología estadounidense, aparecieron juntos el miércoles, virtualmente, para dar cuenta de su enorme poder ante el Congreso.

Los directores de Alphabet (Google), Amazon, Apple y Facebook (Sundar Pichai, Jeff Bezos, Tim Cook y Mark Zuckerberg) organizaron una audiencia prevista ante el Comité de Seguridad de la Cámara de Representantes.

Los miembros del comité que los cuestionaron sobre el creciente poder de sus empresas y su influencia en la escena política, económica y cultural mundial.

Durante la apertura de la sesión, el presidente del comité, David Cicilline, cuestionó con dureza el poder de las grandes compañías tecnológicas, que señaló sobre las prácticas monopólicas y convertirse en corporaciones privadas que controlan la economía o la democracia.

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“Como guardianes de la economía digital, estas plataformas disfrutan del poder de elegir ganadores y perdedores para sacudir a las pequeñas empresas y enriquecerse mientras sofocan la competencia”, dijo.

“Su capacidad para dictar términos, tomar decisiones, mejorar sectores enteros e inspirar miedo representar los poderes de un gobierno privado“agregó.

Cicilline llamó a la gran tecnología “emperadores de la economía en línea” y pidió que se tomen medidas para controlar su poder.

Poco antes del inicio de la sesión, el Presidente Donald Trump Twitter solicitó al Congreso que tome medidas para regular a las compañías de tecnología o, dijo, lo hará a través de “órdenes ejecutivas”.

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El Congreso destacó las prácticas de monopolio de las empresas.

Juntas, las cuatro compañías están valoradas en $ 5 billones.

Como hecho paradójico, la aparición de los cuatro jefes de las grandes empresas sufrió varias interrupciones tecnológicas y tuvo que suspenderse temporalmente para resolver problemas técnicos.

¿Que dijeron?

En sus comentarios preparados antes de comenzar la ronda de preguntas de los legisladores, los funcionarios de la compañía rechazaron las preguntas iniciales y afirmaron estar orgullosos de servir a los Estados Unidos.

“El escrutinio es razonable y apropiado. Pero no comprometemos los hechos”, dijo Cook.

Bezos, por su parte, indicó que su empresa enfrentaba una competencia significativa de compañías como Walmart y defendió el papel de las grandes empresas en la economía.

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El creador de Facebook advirtió sobre el lugar que otras compañías extranjeras pueden ocupar en el escenario global.

“Me encantan los emprendedores de garaje, yo era uno. Pero así como el mundo necesita pequeñas empresas, también necesita grandes. Hay cosas que las pequeñas empresas simplemente no pueden hacer”, dijo.

Esta es la primera vez que Bezos, la persona más rica del mundo., aparece ante el Congreso de los Estados Unidos y ocurre en un momento en que su riqueza está bajo un escrutinio adicional por su papel en la pandemia de coronavirus.

Zuckerberg, por su parte, advirtió que si el modelo tecnológico estadounidense no gana, otro lo hará.

“Facebook representa un conjunto de principios básicos que dan voz a las personas y las oportunidades económicas … Y a medida que aumenta la competencia mundial, no hay garantía de que nuestros valores tengan éxito”, dijo.

Pichai, mientras tanto, argumentó que la innovación de Alphabet (la matriz de Google) ofrecieron beneficios generalizados para millones de personas.

“Al usar Android (el sistema operativo móvil), miles de operadores móviles construyen y venden sus propios dispositivos sin pagar ninguna tarifa de licencia. Esto ha permitido que miles de millones de consumidores paguen por teléfonos inteligentes de próxima generación, algunos por menos de US $ 50”, él afirmó.

¿Cuáles han sido las preguntas principales?

Durante las preguntas, los congresistas interrogaron a los líderes de las principales compañías tecnológicas sobre prácticas desleales hacia compañías más pequeñas, pero también sobre asuntos más complicados de la política estadounidense y global.

El congresista demócrata Henry Johnson expresó su preocupación por la tienda de aplicaciones de Apple, luego de considerar que sus moderadores inventan reglas “en el camino” y luego las interpretan arbitrariamente.

Johnson consideró que las reglas a veces “cambiaron para beneficiar a Apple a expensas de los desarrolladores”. [de terceros]”y también discriminaron entre diferentes creadores.

“Tratamos a todos los desarrolladores de la misma manera. Tenemos reglas abiertas y transparentes”, respondió Cook.

El congresista republicano Matt Gaetz le dijo a Google que colabore con universidades chinas que toman “millones y millones de dólares del ejército chino” y recordó que el inversor en tecnología Peter Thiel previamente había acusado a la compañía de “traición”.

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Pachai negó que su compañía colaborase con el ejército chino.

Pichai negó que sus empleados estuvieran actuando en contra de los intereses estadounidenses. “No estamos trabajando con el ejército chino, es absolutamente falso”, dijo.

La congresista demócrata Pramila Jayapal le preguntó al jefe de Amazon, Bezos, si su compañía alguna vez había usado datos de vendedores para tomar decisiones comerciales.

Bezos respondió que no podía responder en términos tan simples.

“Lo que puedo decir es que tenemos una política contra el uso de datos específicos del proveedor para ayudar a nuestro negocio de marca privada, pero no puedo garantizar que esa política nunca haya sido violada”, dijo.

El cuestionamiento se produce después de informes recientes que aseguran que Amazon había utilizado datos recopilados de compañías que vendían productos a través de su sitio para diseñar y poner precio a sus propios productos., algo que la firma había sugerido anteriormente se había limitado a un grupo de empleados deshonestos.

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Fue la primera vez que Bezos compareció ante el Congreso.

Cicilline también presionó a Bezos después de las acusaciones de que su compañía tiene un conflicto de intereses con los proveedores que usan su plataforma.

Según el congresista, una compañía de ropa recibió un cheque de Amazon para motivarla, pero Amazon finalmente causó el colapso de la tienda al lanzar sus propios productos rivales.

“Estoy completamente en desacuerdo con esa caracterización”, respondió el Sr. Bezos.

“Creo que es importante comprender que tenemos una política contra el uso de datos de proveedores individuales para competir con nuestros productos de marca propia”, agregó.

En ese sentido, Zuckerberg también fue interrogado sobre si su compañía ahogó a sus competidores copiando sus características o forzándolas a la venta.

“Ciertamente hemos adaptado características que otros han liderado, así como otros han copiado y adaptado características que hemos liderado”, respondió el creador de Facebook.

Una tormenta politica

Por Anthony Zurcher, corresponsal de la BBC para América del Norte.

Aunque los altos ejecutivos de las cuatro principales compañías tecnológicas del mundo estaban testificando ante el Comité Judicial desde la distancia, formaban parte de una tormenta política.

El propósito declarado de la audiencia fue abordar si las leyes antimonopolio existentes proporcionan una regulación suficiente para la tecnología transnacional Goliaths.

Sin embargo, la realidad era que el procedimiento, con cada miembro del comité con cinco minutos para hablar, era más parecido a un frenesí, ya que los jefes corporativos enfrentaron críticas desde todas las direcciones.

Los demócratas expresaron preocupación porque las compañías estaban abusando de su poder al dañar a los competidores o al comprarlos en su totalidad. Los republicanos acusaron a los testigos de patriotismo insuficiente y de estar demasiado cómodos con los chinos.

Ambas partes expresaron su indignación por la forma en que las empresas administran la información y la expresión en sus plataformas.

Según los demócratas, no fueron lo suficientemente lejos como para eliminar la retórica odiosa y la información falsa, mientras que los republicanos los destacaron por elegir conservadores para la censura.

A pesar de todo esto, los testigos agradecieron a los interrogadores y recogieron sus paquetes, tal vez confiando en que pronto podrían cerrar sesión y volver al trabajo.

Si bien todos los políticos parecían estar de acuerdo en que las grandes compañías tecnológicas son un problema, las posibilidades de cualquier tipo de solución parecen poco probables.

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