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ALMA detecta candidata a la galaxia espiral más lejana conocida | Astronomía

La galaxia disco formadora de estrellas con una morfología espiral de dos brazos, llamada BRI 1335-0417, existía cuando el Universo tenía solo 1.400 millones de años.

ALMA ha detectado la emisión de iones de carbono en la galaxia BRI 1335-0417. Crédito de la imagen: ALMA / ESO / NAOJ / NRAO / T. Tsukui & S. Iguchi, doi: 10.1126 / science.abe9680.

BRI 1335-0417 se descubrió en datos del Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA).

“Estaba emocionado porque nunca había visto una evidencia tan clara de un disco giratorio, una estructura en espiral y una estructura de masa centralizada en una galaxia distante en ninguna literatura anterior”, dijo el autor principal Takafumi Tsukui, estudiante de posgrado en SOKENDAI.

“La calidad de los datos de ALMA fue tan buena que pude ver tantos detalles que pensé que eran de una galaxia cercana”.

Tsukui y su colega, el profesor Satoru Iguchi de SOKENDAI y el Observatorio Astronómico Nacional de Japón, descubrieron que el BRI 1335-0417 tiene una morfología en espiral de dos brazos que se extiende desde aproximadamente 6.500 a 16.300 años – rayo de luz.

“Debido a que BRI 1335-0417 es un objeto muy distante, es posible que no podamos ver el verdadero borde de la galaxia en esta observación. Para una galaxia que existía al comienzo del Universo, BRI 1335-0417 era gigante ”, dijo Tsukui.

Los astrónomos han interpretado las características de BIS 1335-0417 como debidas a una estructura central compacta, como una protuberancia; un disco de gas giratorio; y brazos en espiral o colas de marea.

Se habían formado en los 1.400 millones de años posteriores al Big Bang, mucho antes del pico de formación de estrellas cósmicas.

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“Entonces la pregunta es, ¿cómo se formó esta estructura en espiral distinta en solo 1.400 millones de años después del Big Bang?” Hemos considerado varias causas posibles y creemos que podría deberse a una interacción con una galaxia pequeña ”, dijeron.

“BRI 1335-0417 forma estrellas activamente, y hemos descubierto que el gas en la parte exterior de la galaxia es gravitacionalmente inestable, lo que favorece la formación de estrellas”.

“Es probable que esta situación ocurra cuando se suministre una gran cantidad de gas desde el exterior, posiblemente debido a colisiones con galaxias más pequeñas”.

“El destino de BIS 1335-0417 también está envuelto en misterio. Se cree que las galaxias que contienen grandes cantidades de polvo y producen activamente estrellas en el universo antiguo son los antepasados ​​de las galaxias elípticas gigantes del universo actual.

“En este caso, BIS 1335-0417 cambia su forma de una galaxia de disco a una galaxia elíptica en el futuro. O, a diferencia de la vista convencional, puede seguir siendo una galaxia espiral durante mucho tiempo.

la resultados fueron publicados en la revista Cienciasmi.

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Takafumi Tsukui y Satoru Iguchi. Morfología en espiral en una galaxia disco de intensa formación estelar hace más de 12 mil millones de años. La ciencia, publicado en línea el 20 de mayo de 2021; doi: 10.1126 / science.abe9680