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Una sonda de la NASA prueba un aterrizaje en el asteroide Bennu, que en el futuro podría chocar con la Tierra

Las pruebas exitosas de la sonda OSIRIS-REx mostraron que “todos los sistemas de la nave espacial están listos para recolectar muestras de suelo en octubre”.

La sonda espacial OSIRIS-REx se ha acercado con éxito al asteroide Determinando hasta una distancia de 40 metros para probar todos sus sistemas para un futuro aterrizaje en este cuerpo celeste, informa Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA. A finales de octubre de este año, el dispositivo está programado para aterrizar en la zona Nightingale del hemisferio norte del asteroide para recolectar muestras de suelo y luego enviarlos a la Tierra.

Durante la prueba, que duró aproximadamente cuatro horas, la nave espacial se acercó al asteroide en modo totalmente automático, desplegó con éxito el mecanismo de adquisición de pruebas TAGSAM y probó varios instrumentos científicos, así como un sistema de navegación autónomo que lo ayudará a evitar colisiones. en la superficie del asteroide, actualmente ubicado a unos 288 millones de kilómetros de la Tierra.

“Durante esta prueba se probaron muchos sistemas importantes, desde comunicaciones, propulsores de naves espaciales y, lo más importante, el sistema de guía de seguimiento de características naturales a bordo y el mapa de peligros (…) Esta prueba confirmó que el equipo y todos los sistemas de la nave espacial están listos para recolectar una muestra en octubre “, dijo el investigador principal de OSIRIS-REx, Dante Lauretta, de la Universidad de Arizona en Tucson. La NASA también publicó una compilación de fotografías tomadas por OSIRIS-REx durante la prueba.

OSIRIS-REx dejará la superficie de Bennu en 2021 y está programado para regreso a la Tierra en septiembre de 2023 con unos treinta 30 paquetes de material del asteroide. La sonda se lanzó con éxito al espacio en septiembre de 2016 y, desde que llegó al cuerpo celeste en diciembre de 2018, ha estado orbitando y mapeando su superficie.

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Posible colisión con la Tierra

Bennu, que tiene un diámetro de unos 500 metros, se considera un asteroide cercano a la Tierra. Completa una órbita alrededor del Sol cada 436.604 días (1,2 años) y cada seis años se acerca mucho a la Tierra. Estos encuentros cercanos lo hacen existir una alta probabilidad de que el Bennu golpee la Tierra a finales del siglo XXII.

Según datos del Centro de Estudios NEO del Laboratorio de Propulsión a Chorro (CNEOS, por sus siglas en inglés), la próxima vez que el asteroide pase cerca de la Tierra dentro de la órbita de la Luna será en el año 2135. La proximidad a nuestro planeta alterará ligeramente la órbita de Bennu y podría hacer que impacte la Tierra en algún momento entre 2175 y 2199.

La CNEOS ha calculado que el riesgo acumulado del impacto de Bennu durante este período de 24 años es del 0,037%, es decir, la probabilidad de que golpee la Tierra en el próximo siglo es de una entre 2.700.

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