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Tres países se preparan para lanzar misiones a Marte de manera casi simultánea

Tres países se preparan para lanzar misiones a Marte casi simultáneamente

Los lanzamientos están programados para finales de este mes. Si se pierde esta oportunidad, no tendrán otra hasta 2022.

Estados Unidos, China y los EAU están a punto de enviar su nave espacial no tripulada a Marte a finales de este mes. Cada dispositivo tendrá que viajar millones de kilómetros para llegar al planeta rojo el próximo febrero.

Los tres lanzamientos casi simultáneos no son una coincidencia y responden a una “ventana” de algunas semanas durante la cual Marte y la tierra estará en alineación ideal en el mismo lado del sol, lo que minimiza el tiempo de viaje y el uso de combustible. Esta ventana se abre solo una vez cada 26 meses, especifica Los Angeles Times. Por lo tanto, la próxima oportunidad de lanzar nuevas misiones a Marte tendrá lugar solo en 2022.

Aunque la NASA ya ha llevado cinco rovers a Marte, los próximos lanzamientos serán los primeros intentos de China y los Emiratos Árabes Unidos de enviar misiones al planeta vecino. Esta vez, Estados Unidos lanzará un vagabundo Perseverancia para recolectar muestras de rocas, que serán llevadas a la Tierra para su análisis en aproximadamente una década. El lanzamiento está programado para el 30 de julio desde Cabo Cañaveral.

El dispositivo está programado para aterrizar en el Lago cráter, antiguo delta de un río y lago, y tendrá como objetivo encontrar rocas que contengan posibles signos de una antigua vida microbiana. El ‘rover’ también intentará producir oxígeno a partir del dióxido de carbono en la atmósfera marciana.

Por su parte, el buque EAU, bajo el nombre de Amal o Esperanza, que significa ‘Esperanza’, es un orbitador que se lanzará desde Japón a principios de esta semana. Construido en colaboración con la Universidad de Colorado en Boulder, llegará a la órbita de Marte para estudiar la atmósfera superior y monitorear el cambio climático. La sonda no aterrizará en la superficie marciana y se unirá a otras seis naves espaciales que orbitan el planeta. Su objetivo será mapear el clima global de Marte durante todo un año marciano.

China se espera lanza su mision Tianwen-1 alrededor del 23 de julio. Consistirá en un orbitador y un ‘rover’, equipado con un sistema de radar, capaz de detectar bolsas de agua subterráneas. Para su primer intento de aterrizar en otro planeta, Beijing ha elegido un lugar que se le ha dado el nombre de Utopía Planitia, un vasto campo de roca volcánica.

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