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Su hermano se contagió y descubrió como debilitar el COVID-19: la historia de la científica mexicana Mónica Olvera de la Cruz

Mónica Olvera de la Cruz es una prestigiosa científica de origen mexicano quien actualmente es jefe del Departamento de Ciencias e Ingeniería de Materiales de la Universidad Northwestern, en los Estados Unidos, quien lidera un grupo de investigación que logró encontrar una vulnerabilidad en el virus SARS-CoV2.

Aunque el científico tiene una amplia experiencia en estudios de virus, Fue necesario que el personal estudiara Covid-19 después de enterarse de que su hermano, que vive en México, estaba infectado con la enfermedad, por lo que ella usó su mejor arma contra él: el conocimiento.

Olvera de la Cruz nació en Acapulco, Guerrero, posteriormente viajó a la Ciudad de México para estudiar Física en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), posteriormente obtuvo un doctorado en la Universidad de Cambridge. y gracias a su brillante actuación rápidamente se convirtió en asistente de profesor, hasta que logró liderar su propio equipo de investigación.

De su experiencia con estas agencias, Olvera de la Cruz realizó una investigación computacional donde identificó que el virus SARS-CoV2 tiene lo que llamó “un talón de Aquiles” en las interacciones electrostáticas del virus que lo une a las células humanas.

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“No encontré la cura, Encontré un método científico que da dirección. Lo que hicimos fue buscar otra forma de violar, de reducir la atracción entre la proteína de pico (del SARS-CoV2) y el receptor humano donde se pega el virus.”, Dijo en una entrevista con el portal Milenio.

Antes de su descubrimiento, junto con dos de sus colegas, están desarrollando una molécula que puede bloquear esta acción y así inhibir la infección.

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En las células humanas, el receptor del virus es la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) y se encuentra en las células epiteliales nasales faríngeas. El primer contacto con el virus y también en las células del riñón, corazón, cerebro y células de los conductores de aire inferiores y gastrointestinales, lo que facilita el fallo de órganos humanos por la infección del SARS-CoV2.

“Por su parte, el SARS-CoV2 se adhiere a la ACE2 en las células humanas a través del llamado Receptor Binding Domain (RBD) que se encuentra en la proteína de pico, los picos que le dan al virus la forma de corona”, comentó.

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La mexicana con su colega Baofu Qiao, científicos de la Universidad Northwestern, descubrió la nueva vulnerabilidad en la proteína de pico, nuevo pico de coronavirus, que tendria un tratamiento contra COVID-19.

Según su opinión, el la proteína de pico es, de los que están en la superficie viral, el único responsable de la entrada en las células huésped y permite que el SARS-CoV-2 entre e infecte el cuerpo humano, por lo que su inhibición sería un avance importante para tratar la pandemia.

A través de simulaciones a nivel nano, Los investigadores encontraron que el sitio de división polibásico del virus está cargado positivamente y se encuentra 10 nanómetros desde donde se une el pico de proteína. Según los especialistas de Northwestern, este sitio cargado positivamente permite una fuerte unión entre la proteína del virus y las células humanas, porque estas últimas están cargadas negativamente.

Siguiendo el hallazgo, Los científicos trabajaron en el diseño de una molécula cargada negativamente que se uniría al punto de escisión positivo.. Bien bloquear esta unión evitaría que el virus se adhiera a las células de las personas.

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FOTO DE ARCHIVO: Una imagen de computadora creada por Nexu Science Communication junto con el Trinity College en Dublín, muestra un modelo estructuralmente representativo de un betacoronavirus, que es el tipo de virus vinculado al COVID-19, mejor conocido como el coronavirus vinculado al brote actual, compartida con Reuters el 18 de febrero de 2020. NEXU Science Communication / vía REUTERS ESTA IMAGEN HA SIDO SUMINISTRADA POR UN TERCERO. CRÉDITO OBLIGATORIO / Foto de archivo
FOTO DE ARCHIVO: Una imagen de computadora creada por Nexu Science Communication junto con el Trinity College en Dublín, muestra un modelo estructuralmente representativo de un betacoronavirus, que es el tipo de virus vinculado al COVID-19, mejor conocido como el coronavirus vinculado al brote actual, compartida con Reuters el 18 de febrero de 2020. NEXU Science Communication / vía REUTERS ESTA IMAGEN HA SIDO SUMINISTRADA POR UN TERCERO. CRÉDITO OBLIGATORIO / Foto de archivo

“Nuestro trabajo indica que El bloqueo de este sitio de escisión puede actuar como un tratamiento profiláctico viable que disminuye la capacidad del virus para infectar a los seres humanos.“, dijo Monica Olvera de la Cruz al portal Phys.

La física agregó que Estos resultados explican los estudios experimentales que habían demostrado cómo las mutaciones en la proteína de pico, perteneciente al SARS-CoV-2, afectó la transmisibilidad del virus.

Publicado en la revista el 2 de agosto en la revista ACS NanoLa investigación fue encabezada por Olvera de la Cruz, Profesor Abogado Taylor de Ciencia e Ingeniería de Materiales en la Escuela de Ingeniería McCormick de Northwestern. Mientras Baofu Qiao, quien es profesor asistente de investigación en el grupo de investigación del científico mexicano, se destaca como el primer autor del artículo.

“Este trabajo, además de arrojar luz sobre el mecanismo por el cual la proteína pico del SARS-CoV-2 se une a las células humanas, sugiere el diseño de péptidos terapéuticos para apuntar a sitios de escisión polibásicos que inhiben la unión de SARS-CoV-2 RBD a ACE2”, Concluyen los investigadores en la publicación de ACS Nano.

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Con los datos de su investigación, los profesores de la Northwestern University tienen la intención de asociarse con químicos y farmacólogos de esa institución y así diseñar un nuevo fármaco que sea capaz de unirse a la proteína de pico del virus.

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