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Radio Centro: en 2024 llega a Chile el primer radiotelescopio controlado por una universidad del país.

Radio Centro: en 2024 llega a Chile el primer radiotelescopio controlado por una universidad del país.

El proyecto Leighton Chajnantor Telescope (LCT) traerá a Chile en 2024 el primer radiotelescopio controlado por una universidad del país. Se trata del radiotelescopio Caltech Submillimeter Observatory (CSO), que ha estado en Hawaii desde 1980 como instrumento de investigación. Sin embargo, ahora el CSO será desmontado y trasladado al norte de Chile para ser controlado por la Universidad de Concepción (UdeC).

Este traslado es de gran importancia, ya que la UdeC se convertirá en la primera institución académica del sur de Chile en estar a cargo de un telescopio de prestigio internacional. Además, este proyecto es una colaboración entre la UdeC, Caltech y la Universidad Normalista de Shanghái.

El Dr. Rodrigo Reeves, académico de Astronomía de la UdeC, es uno de los gestores de este proyecto, que busca acercarse a fenómenos astrofísicos específicos. Para ello, el telescopio se ubicará en el desierto de Atacama, donde las condiciones son ideales para la observación astronómica.

Para llevar a cabo este traslado, se han realizado viajes a Hawaii con el fin de desmontar y trasladar los equipos necesarios para la operación del telescopio. Posteriormente, el armado del telescopio se realizará en Chile, siguiendo el proceso inverso al desarme.

Se espera que el telescopio opere en Chile durante al menos 10 a 15 años. Durante este tiempo, Caltech, Shanghai Normal University y la UdeC tendrán acceso al telescopio para llevar a cabo sus programas de investigación. Además, Chile tendrá el 10% del tiempo de observación del telescopio para uso de la comunidad astronómica nacional.

Este proyecto representa un gran avance para la astronomía en Chile y para la participación de las universidades del país en investigaciones de prestigio internacional. Se espera que el LCT traiga consigo importantes descubrimientos y contribuya al desarrollo de la astronomía en Chile.