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prospecto | La «Vista de Toledo» de El Greco en el Met celebra su ciudad adoptiva

El verdadero nombre de El Greco era Domenikos Theotokópoulos. Nació en Creta («el Greco» es español para «el griego»), pero pasó la mayor parte de su vida laboral en España, donde fue el pintor más grande de ese país durante la vida de Shakespeare.

La tendencia con El Greco es hablar de cómo sus imágenes parecen ‘modernas’ y ‘espirituales’. Ambas caracterizaciones suenan verdaderas; No tengo nada contra ellos. En el lado espiritual, está perfectamente claro: El Greco (1541-1614) transformó los cuerpos en formas atenuadas que ondulan y se elevan como llamas para que parezcan siempre a punto de ascender.

Al mismo tiempo, el artista aplana el espacio en sus pinturas, distorsionando formas y proporciones en beneficio de la expresión. Ambas tendencias fueron características del manierismo del siglo XVI, el estilo que prevaleció en vida de El Greco. Pero también hemos llegado a identificarlos con el arte moderno. Por tanto, es lógico que fuera profundamente admirado por modernos como Edgar Degas, John Singer Sargent y, más apasionadamente, un joven Picasso. 1907 de Picasso »Dama de Aviñónampliamente considerado como el cuadro más importante del siglo XX, se inspiró en parte en el «La Visión de San Juan.”

Pero uno de los cuadros más queridos de El Greco, «Vista de Toledoen el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, deja de lado todas las obviedades aburridas sobre el artista. La pintura no presenta ojos oscuros y llorosos que anhelan la expiación o la absolución. Y aunque su espacio comprimido ciertamente le da un aspecto moderno, el trabajo de pintura es realmente demasiado distintivo, demasiado extraño para parecer un prototipo de algo.

La ciudad en lo alto de una colina de Toledo, España, fue el hogar adoptivo de El Greco. Pasó la mayor parte de su vida allí y lo conoció íntimamente. Toledo fue una ciudad importante en la Europa del Renacimiento, con una vida intelectual y cultural sofisticada. El emperador Carlos V había instalado allí su corte antes de que su hijo Felipe II la trasladara a Madrid en 1561.

En la pintura de El Greco, la ciudad y sus edificios azul grisáceos son majestuosos. Pero el trabajo es realmente todo sobre el cielo y su inquietante conexión con la tierra debajo. Cuanto más miras, más te maravillas de cómo las formas magulladas y retroiluminadas de las nubes azul negruzcas, que descienden desde la parte superior derecha a la inferior izquierda, riman con las crestas onduladas y las recesiones del paisaje verde.

El Greco pintó destellos de Toledo en los fondos de varias otras pinturas. Pero aquí, el telón de fondo se convierte en el evento principal. La topografía y la arquitectura no son del todo precisas. El Greco movió ciertos edificios, como la catedral, a posiciones más prominentes para realzar el efecto dramático. En cuanto al cielo, ¿realmente se veía así? Dígame usted.

Cuando me paro frente a «Vista de Toledo», me gusta hacer un inventario de sus canales y puentes, sus árboles serpenteantes que dan sombra, sus diminutas figuras vadeando el río o paseando por la carretera que conduce a la ciudad. Luego, como si trazara una transformación de lo concreto a lo abstracto, dejo que mi mirada siga las diversas líneas curvas: el río y sus orillas, la cadena de edificios que conducen al puente, las líneas de cresta que se convierten en paredes, caminos o senderos de montaña, y los contornos irregulares que simultáneamente cortan las nubes y evocan la curvatura de la Tierra.

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¿El efecto es «moderno»? ¿Es «espiritual»? ¿Qué significan estas palabras? Todo lo que sé es que es una de esas raras pinturas que parece mantener eventopara seguir girando y desplegándose como nubes detrás de tus ojos, incluso después de darte la vuelta.