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Papa: las escuelas residenciales canadienses fueron un ‘genocidio’ cultural para los niños de las Primeras Naciones

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El Papa Francisco terminó su peregrinaje canadiense reuniéndose con representantes indígenas. Foto / AP

El Papa Francisco reconoció el sábado que los esfuerzos para erradicar la cultura indígena de Canadá a través de un sistema de escuelas residenciales administrado por la iglesia equivalían a un «genocidio» cultural.

Hablando con los periodistas en su camino a casa desde Canadá, Francisco no usó el término porque nunca se le ocurrió en su viaje para expiar el papel de la Iglesia Católica en las escuelas.

La Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá determinó en 2015 que sacar a la fuerza a los niños indígenas de sus hogares y colocarlos en escuelas residenciales para su asimilación constituye un «genocidio cultural».

Desde fines del siglo XIX hasta la década de 1970, aproximadamente 150.000 niños fueron sometidos a una política de asimilación forzada destinada a hacerlos plenamente cristianos y canadienses. El abuso físico y sexual proliferaba en las escuelas y los niños eran golpeados por hablar su lengua materna.

«Es cierto que no usé esa palabra porque no me vino a la mente, pero describí genocidio, ¿no?» dijo Francisco. “Me disculpé, pedí perdón por este acto de genocidio”.

Francis dijo que había condenado repetidamente el sistema, que estaba cortando los lazos familiares y tratando de imponer nuevas creencias culturales a generaciones de pueblos indígenas como un «desastre».

En una importante disculpa por su viaje a Canadá el lunes, Francisco habló de «destrucción cultural», pero no usó el término «genocidio cultural», como esperaban y esperaban algunos sobrevivientes de la escuela.

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«Es un término técnico, ‘genocidio’. No lo usé porque no me vino a la mente, pero lo describí, es un genocidio», dijo el sábado.

– AP