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Ogier defiende el liderato, con Evans aferrado al segundo lugar el domingo por la mañana

Ogier defiende el liderato, con Evans aferrado al segundo lugar el domingo por la mañana

El líder de la noche a la mañana, Ogier, adoptó un enfoque libre de riesgos en tres niveles el domingo por la mañana. Como resultado, la ventaja de 35,8 s del ocho veces campeón del mundo sobre Evans se redujo a 22,5 s.

Los dos estaban separados por 2,7 segundos antes de la etapa final, pero Evans detuvo a Newell que cargaba.

Calle Rowanbera fue un cuarto solitario, marcando 1m50.8s, pero 2m54.1s por delante de Dani Sordo de Hyundai, con Gus Greensmith WRC2 de Skoda sexto en la general.

La última jornada arrancó con la ya desaparecida Superespecial de Las Dunas con la cuarta pasada, que volvió a dar mucha acción.

El corsario de M-Sport, Jourdan Serderidis, se acercó a una roca cuando su compañero de equipo, Pierre Louis Loubet, que se retiró ayer, se abrió de par en par y se estrelló contra una roca.

El Sordo de Hyundai también se abrió de par en par en un giro a la derecha, lo que detuvo su i20 N por un tiempo. Afortunadamente, los tres lograron llegar al escenario relativamente ilesos.

Neuville ganó la etapa cuando el belga logró su quinto evento más rápido hasta la fecha, superando a Evans por 0,2 segundos en la segunda carrera. La brecha se redujo a 4,1 segundos.

El líder Ogier optó por no correr ningún riesgo, acercándose al líder Neuville por 3,8 segundos.

Luego, los equipos pasaron a la etapa más larga del rally, una carrera de 35,63 km a través de Otades, que contó con secciones de la prueba de El Mosquito de ayer, lo que significa que el agarre varió.

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Si bien muchos pilotos optaron por un enfoque mesurado, Evans y Neuville enfrentaron un ataque máximo mientras continuaba la batalla por el segundo lugar.

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto: Toyota Carreras

Fue Evans quien ganó esa batalla, logrando su primera victoria de etapa en el rally en un momento crucial. El galés terminó 1,7 s más rápido que su rival, superando a Newill en todos los tramos antes de abrir un búfer de 5,8 s.

«¡Fue un trabajo duro! Estaba muy resbaladizo y difícil de juzgar. Parece que no lo hicimos tan mal», dijo Evans.

Ogier describió su carrera como un esfuerzo de «riesgo cero» y perdió 9,0 segundos en el proceso mientras evitaba quedar atrapado en las secciones resbaladizas del tramo.

El grupo Rally1 navegó con éxito la etapa, aunque Thanak llegó a la meta con un problema de amortiguación.

Sin embargo, una larga parada del piloto de WRC2 Adrien Fourmaux para reemplazar la correa del alternador lo colocó en el décimo lugar y avanzó a los puntos finales.

La batalla por el segundo puesto de la general dio otro giro en los tramos finales de la mañana. Newville se hizo con la etapa 22 por 1,5 s sobre Tanak, pero lo que es más importante, le quitó 3,1 s a Evans, que perdió tiempo tras salirse en la primera curva.

Neuville también reveló que el GR Yaris de Evans tenía un problema de suspensión que venía de antes.

«Sigo presionando. No nos rendiremos. Elfin está arreglando su auto; tocó algo en la etapa anterior y dañó su suspensión», dijo Neuville después de cerrar la brecha con el segundo lugar por 2,7 segundos. «Se va. Tiene que ser lo suficientemente valiente como para ir a toda máquina y arriesgarlo todo».

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En WRC2, Greensmith defendió su liderato, mientras que Emil Lindholm y Oliver Solberg heredaron el segundo y tercer puesto respectivamente, después de que Fourmax se rindiera en la etapa 22 tras su problema.

El PowerStage de El Brinco concluirá el rally más tarde hoy.