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Obispo de Hong Kong visita Beijing en visita histórica en medio de tensiones chino-vaticanas

Obispo de Hong Kong visita Beijing en visita histórica en medio de tensiones chino-vaticanas

El obispo de Hong Kong, Stephen Chow, y varios de sus principales sacerdotes están visitando la capital china por invitación del obispo de Beijing, Joseph Li Shan.

HONG KONG – El principal sacerdote católico de Hong Kong llegará a Beijing el lunes 17 de abril para la primera visita a la capital china de un obispo de la antigua colonia británica en casi 30 años, en medio de signos de renovada tensión entre China y el Vaticano.

El Vaticano se sorprendió con la visita del obispo Stephen Chow y varios de sus principales sacerdotes por invitación del obispo de Beijing Joseph Li Shan, semanas después de que el Vaticano anunciara que China había designado unilateralmente a un nuevo obispo en Shanghái.

El Vaticano dijo que fue informado de la decisión unos días antes del anuncio chino, que China había acusado previamente de violar un acuerdo bilateral revisado en octubre pasado sobre el nombramiento de obispos.

El acuerdo de 2018 fue un intento de aliviar una división de larga data entre los aproximadamente 12 millones de católicos de China entre una congregación clandestina leal al Vaticano y la Asociación Patriótica Católica estatal.

Por primera vez desde la década de 1950, ambas partes reconocen al Papa como el líder supremo de la Iglesia Católica.

En una declaración a Reuters antes de su viaje de cinco días, Chow, designado por el Papa, dijo que esperaba «promover intercambios y comunicaciones» entre el continente y la Iglesia en general, particularmente con Asia.

Consultado sobre si había algún mensaje del Vaticano para los anfitriones, Chow dijo a través de un vocero: “Este es un intercambio de visitas entre diócesis. China continental ha establecido relaciones con el Vaticano sobre asuntos de estado.

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La Administración Nacional de Asuntos Religiosos de China y su Asociación Patriótica Católica China, respaldada por el estado, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Funcionarios del Vaticano dijeron que el acuerdo de 2018, cuyos detalles no fueron revelados, no se aplica a Hong Kong de acuerdo con el acuerdo de «un país, dos sistemas» entregado por la administración británica a China en 1997.

La libertad de religión y culto se detalla en la mini-constitución de Hong Kong, conocida como la Ley Básica, y ha regido el estatus de la ciudad como una región administrativa especial de China desde que Gran Bretaña la entregó en 1997.

Algunos sacerdotes y católicos de Hong Kong temen que las autoridades chinas estén reforzando gradualmente el control sobre la iglesia en la ciudad de poco más de 7 millones de habitantes, de los cuales unos 400.000 son católicos, en parte a través de crecientes intercambios entre clérigos de alto rango.

Chow no descartó plantear esas preocupaciones a sus homólogos del continente.

“Es posible tocar diferentes preocupaciones religiosas o de otro tipo. Hasta el momento, no hay restricciones a la libertad religiosa en Hong Kong”, dijo.

El gobierno de Hong Kong no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El Papa Francisco nombró a Chow obispo de Hong Kong en mayo de 2021, un nombramiento que se retrasó mucho en medio de las preocupaciones occidentales sobre los derechos humanos y las libertades en el centro económico asiático. – Rappler.com