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Los primeros pobladores de Estados Unidos no tomaron el corredor libre de nieve

En la década de 1930, los arqueólogos descubrieron las puntas de lanza de la «cultura Clovis» en una gran meseta. Estas herramientas de caza fueron encontradas junto a restos de mastodontes, mamuts y muchas otras especies silvestres en peligro de extinción. Estos puntos tienen alrededor de 11,000 años, lo que los convierte en la evidencia fósil más antigua conocida de asentamientos en América del Norte en ese momento. Fue un descubrimiento maravilloso que revivió la discusión sobre los patrones de migración de los primeros humanos.

La pregunta de cuándo y cómo llegaron los humanos antiguos a los Estados Unidos es uno de los misterios más grandes y duraderos de la migración humana temprana, todo por la sencilla razón de que América del Norte y del Sur se separaron de otros continentes hace 80 millones de años. En el siglo XVI, el erudito jesuita español Fre ஜோ de José டி de Acosta consideró que los antepasados ​​​​de los nativos americanos de hoy se ahogaron en el mar en tierra firme de Asia.

Las generaciones futuras de investigadores aceptaron la creencia de De Acosta de que los primeros pobladores de los Estados Unidos viajaron a pie y señalaron a Beringia, un puente terrestre que alguna vez conectó Alaska con el noreste de Asia. Es creíble que hubo un gran agujero de conspiración en esta historia: durante gran parte de la época del Pleistoceno tardío, el oeste de Canadá estuvo cubierto por laurelita y hielo de la Cordillera, lo que impidió el acceso a grandes llanuras.

Para evitar este agujero en la trama, los arqueólogos WA Johnson et al. María Gusano Formó la hipótesis audaz pero aparentemente innegable de que los primeros humanos persiguieron a sus presas megabona a través de un «corredor sin nieve» que se formó brevemente entre los glaciares y atravesó los Estados Unidos modernos a través de Alberta y la Columbia Británica. La comunidad académica estuvo de acuerdo en que esta era la explicación más plausible para las puntas de lanza de la cultura Clovis.

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La hipótesis de «Clovis First», como a veces se denomina esta idea, ha dominado durante mucho tiempo el debate sobre la migración humana temprana a los Estados Unidos. Muchos nuevos proyectos de investigación, desde nuestra comprensión de la tectónica de placas y glaciares hasta los descubrimientos recientes de fósiles más antiguos en algunas partes de América Central y del Sur, han puesto en duda esta hipótesis, que nunca se ha eliminado con éxito. Quiero decir, hasta ahora.

Una hipótesis es relajarse.

La razón por la que los investigadores tardaron más de 60 años en verificar que los humanos antiguos usaban el porche sin hielo fue que en ese momento no sabían cómo hacerlo. Como dijeron Lionel Jackson y Michael Wilson Crítica literariaLos intentos de validar la Primera Teoría de Clovis «se basan en técnicas analíticas desarrolladas recientemente, que incluyen la datación por exposición cosmogénica y por radiocarbono».

Uno Artículo publicado en 2016 por Cambridge University Press Fechas de radiocarbono integradas del corredor sin hielo a partir de estudios arqueológicos, geológicos y geológicos previos para determinar que «este rastro no es posible como camino inicial hasta después de 11.000 AP o hasta que aparece al sur de los glaciares del continente Clovis». Este artículo confirmó la sospecha generalizada de que esta pasarela era demasiado inconveniente para que los humanos primitivos la cruzaran.

Otro estudio, publicado Procesos de la Academia Nacional de Ciencias En marzo pasado, Clovis proporcionó evidencia más concluyente de que la primera hipótesis era falsa. Un equipo de investigadores dirigido por el profesor Jory Clark de la Universidad Estatal de Oregón calculó la edad de 64 muestras de rocas recolectadas en Alberta y Columbia Británica.

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El descubrimiento de las puntas de lanza de Clovis da crédito a la primera hipótesis de Clovis (crédito: Mike Peel / Wikipedia)

«Usamos un método llamado datación por exposición a nucleidos cosmogénicos», explicó Louise Guilm, estudiante de geografía en el Imperial College London que participó en el laboratorio. Comunicado de prensa publicado en el sitio web de la escuela. Datación por exposición cosmogénica «Un ‘reloj de rocas’ nos dice cuánto tiempo han estado expuestas las rocas a la superficie de la Tierra: un glaciar se retiró, dejándolas, por ejemplo, expuestas».

Usando este reloj de roca, el equipo de Clark pudo dar la fecha de apertura del corredor libre de hielo aproximadamente 13,8 mil años, o incluso 500 años. Incluso con este margen de error marginal, el estudio demuestra que la acera no se abrió después de que América del Norte ya estaba superpoblada. «Cerramos la puerta a la acera sin nieve», dijo Dylan Root, coautor del estudio, en un comunicado.

El corredor sin hielo se abrió «como una cremallera».

Aunque el estudio señala que partes del pavimento sin nieve se abrieron hace 15.000 años, todo el corredor no quedó sin nieve mucho después de que la gente llegara al hemisferio occidental. Clark le dijo al Imperial College London que la apertura del corredor era «como una cremallera» y que la cremallera «se abría primero desde abajo» y luego «hacia el sur y luego se desenvolvía desde arriba».

Hay otros estudios que sostienen que la primera hipótesis de Clovis es falsa. En las últimas décadas, los arqueólogos de América del Sur han encontrado evidencia de asentamientos humanos en un continente mucho más antiguo que las puntas de Clovis. Muestras de hueso, carbón y sedimentos recuperadas de la cueva Chiquihuite en el centro-norte de México por la Universidad Autónoma de Zacatecas En 2012Por ejemplo, tiene 26.000 años, pero puede tener 33.000 años.

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De acuerdo con la primera hipótesis de Clovis, este fue el camino seguido por los humanos antiguos (deuda: Roblespepe / Wikipedia)

La cueva de Chiquihuite se une a media docena de otras excavaciones de América Central y del Sur, que precedieron a la apertura del corredor libre de hielo. Se han encontrado restos antiguos equivalentes en la Cordillera de los Andes, la cuenca del Amazonas, la meseta patagónica en Argentina y en la costa del Caribe. «Evidencia de estos primeros sitios arqueológicos hace 13.000 años» Se hace eco de otra crítica literaria.«El primer modelo de Clovis debe ser rechazado».

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Por supuesto, el rechazo del modelo Clovis First significa que los investigadores nuevamente tendrán que enfrentarse a la pregunta intimidante de cuándo y cómo llegaron los humanos antiguos al hemisferio occidental. Cuando disminuye el apoyo popular a una hipótesis, aumenta el interés por otra hipótesis. El artículo de Clark se inclina a favor del modelo Pacific Coast Migration o Kelp Highway, que sugiere que los primeros colonos de los Estados Unidos viajaron a lo largo de la costa del Pacífico en lugar de a través del centro de Canadá.

A medida que sube el nivel del mar, la costa donde estos antiguos pioneros viajaron por primera vez queda ahora fuera del campo de la arqueología. Sin embargo, las excavaciones de varias partes del mundo, incluida la evidencia de transporte marítimo en la Gran Australia, pueden haber sido colonizadas por personas que utilizan embarcaciones. hace 50.000 años – El modelo de migración de la costa del Pacífico sería equivalente, si no más probable, que la hipótesis Clovis First.