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Los prejuicios inconscientes afectan la atención médica en EE. UU. El Tiempo Latino

A mediados de marzo, Karla Monterroso voló a su casa en Alameda, California, después de una excursión al Parque Nacional Zion de Utah. Cuatro días después, comenzó a tener una tos seca y fuerte. Mis pulmones se sentían pegajosos.

La fiebre durante esas semanas a veces subió tanto (100,4, 101,2, 101,7, 102,3) que, en la peor de las noches, tuve que estar bajo una ducha helada para intentar bajarla.

“Esa noche había escrito cartas a todas las personas cercanas a mí en un diario, lo que quería que supieran si moría”, recordó.

En un mes, surgieron nuevos síntomas: dolores de cabeza y calambres punzantes en las piernas y el abdomen que le hicieron pensar que podría estar en riesgo de coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares, complicaciones que otros pacientes con COVID-19 habían informado en sus 30 años. años.

Aun así, no estaba segura de si debería ir al hospital.

“Como mujeres de color, son muy cuestionables acerca de sus emociones y la realidad de su condición física. Te dicen que estás exagerando ”, dijo Monterroso, quien es latina. “Así que tuve este extraño sentimiento de ‘No quiero usar los recursos en absoluto'”.

Fueron necesarios cuatro amigos para convencerla de que tenía que llamar al 911.

Lo ocurrido en la sala de emergencias del Hospital Alameda confirmó sus peores temores.

Monterroso dijo que durante la mayor parte de su visita, los proveedores de atención médica ignoraron sus síntomas y preocupaciones. ¿Está baja la presión arterial? Esa es una lectura falsa. ¿Tus niveles cíclicos de oxígeno? La maquina esta mal. ¿Los dolores punzantes en la pierna? Probablemente sea solo un quiste.

“El médico entró y dijo: ‘No creo que esté pasando mucho aquí. Creo que podemos enviarte a casa ‘”, recordó Monterroso.

Su experiencia, razona, es parte de por qué las personas de color se ven afectadas de manera desproporcionada por el coronavirus. No es simplemente porque es más probable que tengan trabajos de primera línea que los expongan más, y las condiciones subyacentes que empeoran el COVID-19.

“Eso es parte de eso, pero la otra parte es la falta de valor que la gente le da a nuestras vidas”, escribió Monterroso en Twitter detallando su experiencia.

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Experiencia en Hospital Alameda

La investigación muestra cómo el sesgo inconsciente de los médicos afecta la atención que reciben las personas. Los pacientes latinos (que pueden ser de cualquier raza) y los afroamericanos tienden a ser menos probabilidades de recibir analgésicos ser referido cuidado avanzado que los pacientes blancos no hispanos con las mismas quejas o síntomas. Y las mujeres son más propensas morir en el parto por causas evitables.

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Ese día de mayo, en el hospital, Monterroso se sintió mareado y tenía problemas para comunicarse, por lo que una amiga y la prima de su amiga, que es enfermera especializada en cardiología, la acompañó por teléfono para ayudarla. Las dos mujeres comenzaron a hacer preguntas: ¿Qué pasa con el ritmo cardíaco acelerado de Karla? ¿Tus bajos niveles de oxígeno? ¿Por qué tus labios están azules?

El doctor salió de la habitación. Se negó a asistir a Monterroso mientras sus amigos hablaban por teléfono y cuando regresó, de lo único que quería hablar era de la actitud de Monterroso y sus amigos.

Monterroso le dijo al médico que no quería hablar de su actitud. Quería hablar sobre su salud. Estaba preocupada por posibles coágulos de sangre en su pierna y solicitó una tomografía computarizada.

“Bueno, ya sabes, la tomografía computarizada es radiación justo al lado del tejido mamario. ¿Quieres tener cáncer de mama? “, Recuerda Monterroso que le señaló el médico”. Solo me siento cómodo pidiéndote esa prueba si dices que no tienes ningún problema con tener cáncer de mama. “

Monterroso pensó para sí misma: “Trágatelo, Karla. Necesitas estar bien. “Luego le dijo al médico:” Estoy bien con el cáncer de mama. “

Nunca ordenó la prueba.

Monterroso pidió otro médico, un abogado del hospital. Ellos dijeron no. Comenzó a preocuparse por su seguridad. Quería irse. Sus amigos estaban llamando a todos los profesionales médicos que conocían para confirmar que no la estaban cuidando bien. Vinieron a buscarla y la llevaron a la Universidad de California-San Francisco. El equipo hizo un electrocardiograma, una radiografía de tórax y una tomografía computarizada.

“Una de las enfermeras entró y dijo: ‘Me enteré de su terrible experiencia. Solo quiero que sepas que te creo. Y no te vamos a dejar ir hasta que sepamos que estás a salvo ”, dijo Monterroso. “Empecé a llorar. Porque eso es todo lo que quieres: que te crean. Es muy difícil para ellos cuestionarte así. “

Sistema de Salud Alameda, que opera el Hospital Alameda, declinó comentar los detalles del caso de Monterroso, pero dijo en un comunicado que está “profundamente comprometido con el acceso justo a la atención médica” y que “brinda atención culturalmente sensible para todos”. . “Después de que Monterroso presentó una denuncia ante el hospital, la gerencia la invitó a hablar con su personal y residentes, pero ella se negó.

Monterroso cree que su experiencia es un ejemplo de por qué a las personas de color les va tan mal con la pandemia.

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“Porque cuando vamos a buscar atención, si nos defendemos, podemos ser tratados como insubordinados”, dijo. “Y si no nos defendemos, podemos ser tratados como invisibles”.

Sesgo inconsciente en la asistencia sanitaria

Los expertos dicen que esto sucede de forma rutinaria e independientemente de las intenciones o la raza del médico. Por ejemplo, el médico de Monterroso no era blanco.

Las investigaciones muestran que todos los médicos, todos los seres humanos, tienen prejuicios de los que no son conscientes, explicó el Dr. René Salazar, decano asistente de diversidad en la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas-Austin.

“¿Estoy interrogando a un hombre blanco de traje que entra luciendo como un profesional cuando pide analgésicos de la misma manera que un hombre negro?” Se preguntó Salazar, señalando uno de sus posibles prejuicios.

El sesgo inconsciente a menudo aparece en entornos de alto estrés, como las salas de emergencia, donde los médicos están bajo una tremenda presión y tienen que tomar decisiones rápidas y críticas. Agregue una pandemia mortal, en la que la ciencia cambia día a día, las cosas pueden complicarse.

“Hay tanta incertidumbre”, dijo. “Cuando existe esta incertidumbre, siempre hay un nivel de oportunidad para que el sesgo se abra paso y tenga un impacto”.

Salazar solía enseñar en UCSF, donde ayudó a desarrollar la capacitación sobre prejuicios inconscientes para estudiantes de medicina y farmacia. Aunque decenas de facultades de medicina están reanudando su formación, dijo, no se hace con tanta frecuencia en los hospitales. Incluso cuando se trata de un encuentro negativo como el de Monterroso, la intervención suele ser débil.

“¿Cómo le digo a mi médico, ‘Bueno, el paciente cree que eres racista’?” Dijo Salazar. “Es una conversación difícil: tengo que tener cuidado, no quiero decir nada sobre la carrera porque voy a presionar algunos botones complejos. Así que empieza a complicarse mucho”.

Un enfoque basado en datos

Él doctor Ronald Copeland Mencionó que recuerda que los médicos también se resistieron a estas conversaciones cuando eran estudiantes. Las sugerencias para talleres sobre sensibilidad cultural o prejuicios inconscientes recibieron críticas.

“Fue visto casi como un castigo. Es como, ‘Eres un mal médico, así que tu castigo es que tienes que ir a capacitarte’, explicó Copeland, quien es el jefe de equidad, inclusión y diversidad en el cuidado de la salud de Kaiser Permanente. (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF, que no está afiliado a Kaiser Permanente).

Ahora, el enfoque de Kaiser Permanente se basa en datos de encuestas de pacientes que preguntan si la persona se sintió respetada, si la comunicación fue buena y si estaba satisfecha con la experiencia.

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Luego, estos datos se desglosan por demografía, para ver si un médico puede obtener una buena puntuación en respeto y empatía de los pacientes blancos no hispanos, pero no de los pacientes negros.

“Si ves un patrón que evoluciona alrededor de un determinado grupo y es un patrón persistente, entonces eso te dice que hay algo que proviene de una cultura, un grupo étnico, un género, algo que el grupo tiene en común, que tú no están embarcando, comentó Copeland. “Entonces comienza el verdadero trabajo”.

Cuando a los médicos se les presentan los datos de sus pacientes y la ciencia sobre el sesgo inconsciente, es menos probable que se resistan o se nieguen, agregó. En su sistema de salud, han reformulado el objetivo de la capacitación en torno a brindar una atención de mejor calidad y obtener mejores resultados para los pacientes, razón por la cual los médicos quieren hacerlo.

“La gente no se inmuta”, dijo. “Están ansiosos por aprender más al respecto, especialmente sobre cómo mitigarlo”.

Todavía me siento mal

Han pasado casi seis meses desde que Monterroso enfermó por primera vez y todavía no se siente bien.

Su frecuencia cardíaca continúa aumentando y los médicos le dijeron que podría necesitar una cirugía de vesícula biliar para tratar los cálculos biliares que desarrolló como resultado de la deshidratación relacionada con COVID. Recientemente decidió dejar el Área de la Bahía y mudarse a Los Ángeles para poder estar más cerca de su familia durante su larga recuperación.

Rechazó la invitación del Hospital Alameda de hablar con su personal sobre sus experiencias porque concluyó que no era su responsabilidad arreglar el sistema. Pero quiere que el sistema de salud más amplio asuma la responsabilidad del sesgo sistémico en hospitales y clínicas.

Usted reconoce que Alameda Hospital es público y no cuenta con el tipo de recursos que tienen Kaiser Permanente y UCSF. Una auditoría reciente advirtió que el Sistema de Salud de Alameda estaba al borde de la insolvencia. Pero Monterroso es la directora ejecutiva de Code2040, una organización sin fines de lucro sobre equidad racial en el sector tecnológico, e incluso para ella, dijo, se necesitó un ejército de apoyo para ser escuchada.

“El 90% de las personas que pasan por ese hospital no tendrán los recursos que yo tengo para atenderlos”, recalcó. “Y si no digo lo que está sucediendo, entonces las personas con muchos menos recursos van a tener esta experiencia y van a morir”.