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Los científicos calculan las especies de árboles del mundo (spoiler: esto es un montón)

WASHINGTON, 31 de enero – El mundo ha sido bendecido con numerosas especies de árboles, desde la araucaria en Perú hasta la cola azul de Tasmania en Australia, desde las amapolas en Madagascar hasta las secuoyas gigantes en California. ¿Cuánto cuesta? Hay una nueva respuesta de estudio.

Los investigadores publicaron el lunes la base de datos forestal más grande del mundo, que cubre más de 100 000 sitios en más de 100 países en 90 países y más de 44 millones de árboles individuales, lo que ayuda a estimar que hay aproximadamente 73 300 especies de árboles en la Tierra.

Esto es un 14% más alto que las estimaciones anteriores. En total, se estima que alrededor de 9200 estadísticas se basan en modelos, pero aún no se han identificado científicamente, y la mayoría de estas crecen en América del Sur, dijeron los investigadores.

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América del Sur, hogar de la selva amazónica y los bosques andinos, alberga el 43% de las especies de árboles del planeta y una gran cantidad de especies raras, que suman alrededor de 8.200.

Roberto Casolla Katti, catedrático y profesor principal de diversidad biológica y conservación de la Universidad de Bolonia en Italia, dijo que los árboles y los bosques son más que meros productores de oxígeno. Estudio Publicado en la revista Procesos de la Academia Nacional de Ciencias.

“Sin árboles y bosques, agua limpia, laderas seguras de las montañas, hábitats para muchos animales, hongos y otras plantas, ecosistemas de alta biodiversidad, nuestro exceso de dióxido de carbono, nuestras emisiones de aire contaminado, etc.”, dijo el indicador.

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«De hecho, nuestra sociedad a menudo considera los bosques como troncos y los árboles como recursos naturales, y el ecosistema ignora su papel fundamental para la humanidad en la prestación de servicios que económicamente, aunque de manera vital, van a la zaga de la producción de madera, papel y pulpa. Da sentido a vida. «

Se han identificado alrededor de 27.000 especies de árboles conocidas en América del Sur y otras 4.000 especies no han sido identificadas. Hay 14 000 especies conocidas en Eurasia y 2000 desconocidas, seguidas de África (10 000 conocidas/1000 desconocidas), América Central, incluidas 9000 (9000 conocidas/2000 desconocidas) y Oceanía (7000 desconocidas/2000 desconocidas), incluida Australia.

“Al establecer un criterio único para todos, nuestra investigación puede contribuir a los esfuerzos de conservación de árboles y bosques”, dijo Peter Reich, profesor asociado de ecología forestal en la Universidad de Michigan y la Universidad de Minnesota.

«Esta información es importante porque las especies de árboles se están extinguiendo debido a la deforestación y el cambio climático, y para comprender el valor de esa diversidad, primero hay que saber qué existe antes de que se pierda», dijo Reich. «La diversidad de especies de árboles es importante para el mantenimiento de bosques sanos y productivos y para la economía mundial y la naturaleza».

El estudio no calculó el número total de árboles individuales en todo el mundo, pero la investigación dirigida por uno de los coautores en 2015 situó ese número en unos 3 billones.

El nuevo estudio señaló los puntos críticos de diversidad de árboles globales en los trópicos y subtrópicos en América del Sur, América Central, África, Asia y Oceanía. También determinó que un tercio de las especies conocidas podrían clasificarse como raras.

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Los investigadores utilizaron métodos desarrollados por estadísticos y matemáticos para estimar la cantidad de criaturas desconocidas en función de la atracción y la presencia de criaturas conocidas. Informaron que el 40% de estas especies, que aún no han sido identificadas, pueden crecer en ecosistemas tropicales y subtropicales de América del Sur.

“Este estudio es un recordatorio de lo poco que sabemos sobre nuestro propio planeta y su biosfera”, dijo Jingjing Liang, profesor de ecología forestal cuantitativa en la Universidad de Purdue en Indiana. «Necesitamos aprender más sobre la Tierra para poder protegerla mejor y conservar los recursos naturales para las generaciones futuras».

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Informe de Will Dunham, edición de Rosalba O’Brien

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