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Los aerosoles pueden empeorar los efectos del cambio climático

Los aerosoles pueden empeorar los efectos del cambio climático

El efecto de la contaminación del aire en la salud humana, las economías y la agricultura difiere significativamente según el lugar donde se emiten los contaminantes, según un nuevo estudio.

Los hallazgos podrían impulsar a algunos países a reducir las emisiones que alteran el clima.

El estudio es el primero en simular cómo los contaminantes afectan tanto al clima como a la calidad del aire para ubicaciones en todo el mundo.

Para el estudio publicado en Los científicos progresanLos investigadores analizaron los impactos de los aerosoles en el clima y la calidad del aire: partículas sólidas diminutas y gotitas líquidas que contribuyen al smog y se emiten desde las fábricas industriales, las centrales eléctricas y los tubos de escape de los vehículos.

Los aerosoles crean patrones globales únicos de impacto en la salud humana, la agricultura y la productividad económica en relación con las emisiones de dióxido de carbono (CO2), que son fundamentales para los esfuerzos por mitigar el cambio climático.

Aunque el CO2 y los aerosoles a menudo se emiten al mismo tiempo cuando se quema el combustible, las dos sustancias se comportan de manera diferente en la atmósfera de la Tierra, dice Geeta Persad, coautora principal, profesora asistente de la Escuela Jackson de Geociencias de la Universidad de Texas en Austin.

Las emisiones de aerosoles siempre son malas tanto para el emisor como para el planeta en su conjunto.

“El dióxido de carbono tiene el mismo impacto en el clima sin importar quién lo emita”, dice Persad. «Pero para estos contaminantes en aerosoltienden a permanecer concentrados cerca de donde se emiten, por lo que el efecto que tienen sobre el sistema climático es muy desigual y depende mucho de su procedencia.

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Los investigadores descubrieron que, dependiendo de dónde se emitan, los aerosoles pueden empeorar los costos sociales del carbono, una estimación de los costos económicos de los gases de efecto invernadero para la sociedad, hasta en un 66 %.

Los científicos observaron ocho regiones clave: Brasil, China, África Oriental, Europa Occidental, India, Indonesia, Estados Unidos y Sudáfrica.

«Esta investigación destaca cómo los efectos nocivos de nuestras emisiones generalmente se subestiman», dice Jennifer Burney, coautora principal y presidenta de investigación y política climática global en la Escuela de Política y Estrategia Global de San Diego de la Universidad de California.

«El CO2 calienta el planeta, pero también se emite junto con un montón de otros compuestos que impactan directamente a las personas y las plantas y causan el cambio climático».

Los aerosoles pueden afectar directamente la salud humana y el clima por sí mismos. Están asociados con efectos negativos para la salud cuando se inhalan y pueden afectar el clima al influir en la temperatura, patrones de precipitacióny la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra.

Para estudiar la influencia de los aerosoles en relación con el CO2, el equipo creó un conjunto de simulaciones climáticas utilizando la versión 1 del Modelo del Sistema Terrestre Comunitario desarrollado por el Centro Nacional de Investigación Atmosférica.

Ejecutaron simulaciones en las que cada una de las ocho regiones produjo emisiones de aerosoles idénticas y mapearon cómo la temperatura, la precipitación y la calidad del aire superficial se vieron afectadas en todo el mundo, luego conectaron estos datos con las relaciones conocidas entre el clima y la calidad del aire y la mortalidad infantil, la productividad de los cultivos, y producto interno bruto en las ocho regiones. Finalmente, compararon los costos sociales totales de estos impactos inducidos por aerosoles con los costos sociales del CO2 emitido en cada una de las ocho regiones.

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El resultado pinta un cuadro variado y complicado. Las emisiones de algunas regiones producen efectos sobre el clima y la calidad del aire que van de dos a más de 10 veces más fuertes que otras y costos sociales que a veces afectan a las regiones vecinas más que a la región que produjo las emisiones de aerosoles. Por ejemplo, en Europa, las transmisiones locales causan cuatro veces más muertes infantiles fuera que dentro de Europa.

Pero los investigadores señalan que las emisiones de aerosoles siempre son malas tanto para el emisor como para el planeta en su conjunto.

“Aunque podríamos pensar que los aerosoles que enfrían el clima tienen el lado positivo de contrarrestar el calentamiento inducido por el CO2, cuando observamos todos estos efectos combinados, encontramos que ninguna región disfruta de beneficios globales o locales globales. emitiendo aerosoles”, dice Persad.

Los coautores adicionales son de la Universidad de Stanford, la Universidad de Harvard y UT Austin. La Fundación Nacional de Ciencias apoyó el trabajo.

La fuente: Universidad Autónoma de Austin