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La policía estadounidense ingresa al consulado chino en Houston

Agentes federales estadounidenses y policías locales ingresaron al complejo del consulado chino en Houston el viernes por la tarde, luego de la orden del martes de cerrarlo luego de que funcionarios estadounidenses alegaran que era parte de un esfuerzo de espionaje. El hombre chino más grande que usaba instalaciones diplomáticas en los Estados Unidos, informó CNN.

Una serie de SUV negros, camiones, dos camiones blancos y una camioneta entraron a la propiedad mientras multitudes de observadores y cámaras de noticias observaban desde el borde del complejo diplomático.

Los funcionarios estadounidenses que hablaron con los periodistas el viernes dijeron que el consulado había estado involucrado en una investigación de fraude en una institución de investigación de Texas y que los funcionarios del consulado chino “participaron directamente en las comunicaciones con los investigadores y los guiaron sobre la información recopilada”.

Las actividades de los funcionarios del consulado en Houston “son un microcosmos, creemos, de una red más amplia de personas en más de 25 ciudades; la red recibe apoyo a través de los consulados aquí ”, dijo el viernes un funcionario del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. “Los consulados han estado dando orientación a las personas en esa red sobre cómo evadir (y) obstruir nuestra investigación. Y se puede inferir de eso la capacidad de tarea de (a) una red de asociados en todo el país ”.

Estados Unidos le había dado a China unas 72 horas para “cesar todas las operaciones y eventos” en las instalaciones de Houston el martes, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de China, que calificó la medida como una “escalada sin precedentes” en medio de la tensión actual entre los dos países.

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Las relaciones entre China y Estados Unidos se deterioraron en el último año, en medio de una guerra comercial en curso, la pandemia de coronavirus y las críticas de Estados Unidos a los abusos de los derechos humanos de China en Hong Kong y Xinjiang. .

La demanda de Washington para el cierre del consulado de Houston preparó el escenario para que agentes federales ingresen al complejo diplomático el viernes por la tarde. También provocó una demanda de China el viernes de que Estados Unidos cierre su consulado en Chengdu.

La noche del martes por la noche, la policía de Houston dijo que respondió a los informes de humo en el patio fuera del consulado, ubicado en el centro de Montrose Boulevard. Los medios locales compartieron videos de lo que parecían ser funcionarios dentro de los complejos documentos en llamas.

La portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Morgan Ortagus, dijo el miércoles que se ordenó al consulado cerrar “para proteger la propiedad intelectual estadounidense y la información privada de los estadounidenses”.

La idea de cerrar el consulado de Houston surgió esta primavera después de que China interfiriera cuando los funcionarios estadounidenses regresaron al consulado en Wuhan para recuperar materiales diplomáticos, según un alto funcionario del Departamento de Estado.

Las autoridades chinas se negaron a dejar que los funcionarios estadounidenses dejaran a Wuhan con las maletas, diciendo que tenían que registrarlos antes de partir, una medida agresiva que viola la Convención de Viena que rige las relaciones diplomáticas. El hecho provocó la indignación del secretario de Estado Mike Pompeo, dijo el funcionario del Departamento de Estado.

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