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La NASA retrasa vuelo en helicóptero a Marte para revisión técnica

WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS – La NASA retrasó el vuelo inaugural de su mini helicóptero a Marte durante al menos varios días después de que surgiera un posible problema tecnológico al probar sus rotores, dijo el sábado la agencia espacial estadounidense.

El viaje de Ingenuity, que será el primer vuelo controlado y con motor a otro planeta, estaba programado para el domingo, pero ahora está en espera hasta al menos el 14 de abril.

Una prueba de alta velocidad de los rotores del helicóptero de 1.8 kilogramos el viernes terminó antes de lo esperado debido a una alerta sobre un problema potencial.

“El equipo del helicóptero está analizando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema”, dijo la NASA en un comunicado. “Después de eso, reprogramarán la prueba a toda velocidad”.

La NASA señaló que el helicóptero es “seguro y saludable” y devolvió información a la Tierra.

Inicialmente, el plan para el domingo era volar con Ingenuity durante 30 segundos para tomar una foto del rover Perseverance, que aterrizó en Marte el 18 de febrero con el helicóptero atado a la parte inferior.

La NASA considera que esta operación de helicópteros sin precedentes es muy arriesgada, pero dice que podría recopilar datos invaluables sobre las condiciones en Marte.

El vuelo es un verdadero desafío porque el aire en Marte es muy delgado: menos del uno por ciento de la presión de la atmósfera de la Tierra.

Esto significa que Ingenuity tiene que hacer girar sus palas de rotor mucho más rápido de lo que tiene que hacer un helicóptero en la Tierra para volar.

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Después del vuelo, Ingenuity enviará datos técnicos a Perseverance sobre lo que hizo, y esa información se transmitirá a la Tierra.

Esto incluirá una foto en blanco y negro de la superficie marciana que Ingenuity está programado para tomar en vuelo.

Un día después, una vez recargadas sus baterías, Ingenuity transmitirá otra foto, en color, del horizonte marciano, tomada con una cámara diferente.

Si el vuelo tiene éxito, la NASA planea otro no más de cuatro días después. Proporciona hasta cinco en total, cada uno sucesivamente más difícil, en el transcurso de un mes.

La NASA espera elevar el helicóptero cinco metros (16 pies) y luego moverse hacia los lados.

La misión es el equivalente a Marte del primer vuelo propulsado a la Tierra, realizado por los hermanos Wright en 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte. Un trozo de tela de este avión se ha escondido dentro de Ingenuity en honor a esta hazaña.