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La NASA logra reflejar un láser en la Luna por primera vez después de intentarlo durante más de una década

Los científicos apuntaban a un reflector montado en la sonda estadounidense, que estudia el satélite natural desde la órbita.

La NASA informes habiendo recibido la primera señal de regreso desde la órbita lunar, después de más de una década de intentar apuntar rayos láser allí. La ‘respuesta’ se debe a un pequeño reflector instalado en la sonda espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

Además de este reflector orbital, hay cinco reflectores más en la luna, más grande. Fueron instalados entre 1969 y 1973 por astronautas tres misiones Apolo estadounidenses y también por los vehículos no tripulados de la URSS Lunojod 1 y Lunojod 2, pero sus señales se oscurecieron con el tiempo, posiblemente debido al polvo.

Corazón de la NASA en orbita la sonda LRO en 2009, y desde entonces los astrónomos han disparado el láser varias veces en un intento de golpear su pequeño reflector, compuesto por 12 espejos de esquina cúbica. La tarea fue apunte un rayo al reflector y registre la cantidad de tiempo Hizo falta la luz para volver, pero no funcionó durante años, ya que hacerlo bien no fue tarea fácil.

Esa tecnología es muy importante para la ciencia, sostiene la agencia espacial estadounidense. De hecho, esta medición exitosa ha facilitado algunos descubrimientos importantes, como el separación lenta de la Tierra y su satélite natural: en una media de 3,8 centímetros por año. Esta creciente brecha se debe a las interacciones gravitacionales entre los dos cuerpos.

La prueba

La luz recorre los 384.000 kilómetros de distancia que separan la Tierra y la Luna en aproximadamente 2,5 segundos. Las mediciones precisas permiten calcular la distancia entre los emisores láser en la Tierra y los reflectores lunares con precisión milimétrica.

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“La precisión de esta única medición tiene el potencial de refinar nuestra comprensión de la gravedad y la evolución del sistema solar“, dijo Xiaoli Sun, colaborador científico del Observatorio Geofísico y Astronómico Goddard en Greenbelt, quien ayudó a diseñar el reflector para el LRO.

El uso de varios reflectores ha revelado oscilaciones mínimas en los últimos años, lo que nos permite apreciar que la Luna tiene un núcleo fluido. Mediciones posteriores permitirían determinar si hay un núcleo sólido dentro de ese fluidodijo Vishnu Viswanathan, quien también es investigador de Goddard.

En su opinión, conocer el interior de nuestro satélite “tiene mayores implicaciones que nos permiten abordar la evolución de la Luna” y explicar por qué tenía un campo magnético fuerte, que se lee en las muestras de rocas traídas a nuestro planeta hace décadas, en qué condiciones se había generado y “cómo se extinguió”.

La NASA admite que el logro del reflejo logrado se debe a la participación de la Universidad de Côte d’Azur en Grasse (Francia), que desarrolló una técnica que envía luz infrarroja, en lugar de la longitud de onda de la luz verde visible, utilizada por el Observatorio Goddard.

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