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La inmunoterapia ‘hecha en España’ ralentiza el crecimiento de melanoma y cáncer de riñón en ratones

MADRID, 24 de julio (EUROPA PRESS) –

Investigadores de la Unidad de Biotecnología Celular del Instituto de Investigación de Enfermedades Raras (IIER) del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) han logrado nuevos resultados con una terapia celular contra el cáncer que han estado desarrollando durante años. Su último trabajo, publicado en la revista ‘Cancers’, muestra en un modelo animal que el tratamiento con virus antitumorales dirigidos específicamente a las células cancerosas es efectivo en el melanoma y el cáncer de riñón.

La terapia, ‘Celyvir’, utiliza células madre mesenquimales para transportar virus oncolíticos, virus antitumorales diseñados para atacar células cancerosas de manera específica y selectiva. Esta terapia ya ha mostrado resultados prometedores en los primeros ensayos clínicos realizados en personas, especialmente en tumores pediátricos, pero para avanzar en su desarrollo, se necesitan pruebas en modelos animales para ampliar sus posibilidades clínicas.

Los virus oncolíticos son virus que se replican selectivamente en las células tumorales y las destruyen. El problema con esta viroterapia oncolítica es que el virus no alcanza el tumor por sí solo, ya que el sistema inmune generalmente ejerce una respuesta antiviral contra él. Para resolver esto, este grupo de investigación utiliza células madre mesenquimales, que se dirigen al tumor por sí mismas, transportando estos virus al interior como si fuera un troyano celular. De esta manera, el virus oncolítico llega al tumor dentro de las propias células madre; allí se libera y produce una mayor respuesta antitumoral.

El coordinador de la Unidad de Biotecnología Celular ISCIII, Javier García Castro, ha dirigido este último trabajo, cuyo primer firmante es Álvaro Morales. La investigación ha introducido adenovirus oncolíticos, con la ayuda de células madre mesenquimales, en modelos de ratones afectados por melanoma (cáncer de piel) y adenocarcinoma renal (cáncer de riñón), y ‘Celyvir’ ha logrado mejoras en la reducción del tamaño del tumor ( 50%), en la generación de un microambiente inflamatorio dañino para el cáncer y en presencia de células del sistema inmune (‘asesino natural’, macrófagos y linfocitos) que facilitan la defensa contra el cáncer.

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Con estos resultados en animales, ‘Celyvir’ demuestra efectividad contra varios tipos de tumores, reduciendo a la mitad el crecimiento tumoral y aumentando la presencia de las principales células anticancerígenas del sistema inmune, los linfocitos T.

Según García Castro y Morales, las células T desarrollan un receptor en casos de cáncer, llamado PD-1, que actúa como un freno para el sistema inmune. La publicación en ‘Cánceres’ muestra que la viroterapia celular logra reducir estos receptores PD-1 en los linfocitos T de ratón y, por lo tanto, mejora la activación de su respuesta anticancerígena, un mejor pronóstico de la enfermedad y una mayor respuesta a otras inmunoterapias. .

Los resultados ahora publicados en ‘Cánceres’ complementan los que aparecieron hace unos meses en la revista ‘Cancer Gene Therapy’, que mostró cómo las interacciones entre virus y células madre son decisivas en la efectividad del tratamiento. Ambos artículos proporcionan nuevas ideas que podrían facilitar el desarrollo y la aplicación de virus oncolíticos humanos para tratar el cáncer metastásico a través de la inmunoterapia celular.

‘Celyvir’ se introdujo en la investigación clínica (con pacientes) en un primer ensayo clínico de fase 1, y continuará en un nuevo ensayo de fase 1, que utilizará células madre alogénicas (AloCelyvir) y se aprobó recientemente. Su uso también se está estudiando para el tratamiento clínico de tumores del sistema nervioso central.