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La disminución de los minerales traza cruciales precedió a la antigua extinción masiva, según los investigadores

La disminución de los minerales traza cruciales precedió a la antigua extinción masiva, según los investigadores

El grupo de investigación está recolectando muestras.  (Foto por Ben Gill)
El grupo de investigación está recolectando muestras. (Foto por Ben Gill)

Una disminución del elemento molibdeno en los océanos del mundo precedió a un importante evento de extinción hace unos 183 millones de años, según una nueva investigación de la Universidad Estatal de Florida.

La disminución puede haber contribuido a la extinción masiva, en la que pereció hasta el 90% de las especies en los océanos, y sugiere que mucho más carbono orgánico fue enterrado en el evento de extinción de lo que se había estimado previamente. El libro está publicado en Adelantos AGU.

«Esta investigación nos dice más sobre lo que le sucedió al molibdeno durante este evento de extinción, pero también vamos más profundo», dijo Jeremy Owens, profesor asociado en el Departamento de Tierra, Océano y Ciencia y atmósfera de FSU y coautor de el artículo. . «Nuestros hallazgos nos ayudan a comprender la cantidad de carbono que circula en el sistema, y ​​es mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente, potencialmente en la escala de los aumentos atmosféricos y oceánicos modernos debido a las actividades humanas».

Investigaciones anteriores han mostrado disminuciones en el molibdeno durante la fase principal de la antigua extinción masiva, pero no estaba claro cuán generalizada fue la disminución, cuándo comenzó o cuánto duró.
Una amonita fosilizada encontrada durante un trabajo de campo en Alberta, Canadá.  (Foto por Ben Gill)

Para responder a estas preguntas, los investigadores analizaron rocas de tres sitios en Alberta, Canadá, que formaban parte de un enorme océano que rodeaba el antiguo continente de Pangea. Debido a que el sitio estaba conectado a este océano global, los investigadores pudieron inferir las condiciones en todo el mundo, en lugar de solo en una cuenca.

Encontraron nuevas estimaciones para el inicio y la duración de la reducción de molibdeno y la fase inicial de desoxigenación. Su investigación mostró que la inmersión precedió al inicio de la extinción en alrededor de un millón de años y que duró alrededor de dos millones de años en total, mucho más de lo que los científicos habían estimado previamente.

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La disminución de molibdeno también implica un aumento masivo del entierro de carbono orgánico en el océano que puede haber sido varias veces mayor que los cálculos anteriores. Estos cálculos se basaron en estimaciones del dióxido de carbono liberado por la actividad volcánica, lo que implica que la liberación de dióxido de carbono de los volcanes fue, de hecho, mucho mayor, lo que sería necesario para equilibrar las reservas de carbono del mundo.

Al igual que hace 183 millones de años, hoy en día se agrega más y más dióxido de carbono al sistema terrestre, lo que podría reducir los metales traza marinos como el molibdeno, del que dependen muchos organismos para sobrevivir, ya que los océanos pierden oxígeno y entierran más carbono orgánico. Después del antiguo evento de extinción, las condiciones globales se volvieron gradualmente más adecuadas para la vida, pero este proceso tomó cientos de miles de años.

«La singularidad de los sitios de estudio nos permitió examinar en profundidad cómo ha cambiado la química del océano global durante millones de años, conciliando gran parte de los debates científicos actuales que se centran en los aspectos locales versus globales de este período de tiempo», dijo Theodore Them. , un ex becario postdoctoral en FSU que ahora es profesor asistente en el College of Charleston.

Investigadores del Instituto de Tecnología de California, la Universidad de Western Michigan, la Universidad de Utrecht y el Instituto Politécnico y la Universidad Estatal de Virginia actuaron como coautores de este estudio.

Esta investigación fue apoyada por subvenciones de la Fundación Nacional de Ciencias, la NASA y la Fundación Sloan.

/Comunicado público. Este material de la organización/autores originales puede ser de naturaleza ad hoc, editado para mayor claridad, estilo y extensión. Los puntos de vista y opiniones expresadas son las del autor o autores.Ver completo aquí.