junio 15, 2024

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La administración Biden está construyendo un muro fronterizo entre Estados Unidos y México que podría empeorar las inundaciones en ambos países

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La administración Biden está construyendo un muro fronterizo entre Estados Unidos y México que podría empeorar las inundaciones en ambos países
La administración Biden está construyendo un muro fronterizo entre Estados Unidos y México que podría empeorar las inundaciones en ambos países

La inundación de 1980 en el valle del río Tijuana fue una de las peores.

La lluvia llenó los embalses cercanos, liberando agua en el ya embravecido río Tijuana. Jochen Schubert dice que si el muro estuviera en el río como el que está construyendo ahora la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza, tendría la velocidad del agua y la fuerza equivalente a 175 contenedores completamente cargados golpeando la barrera cada segundo. especialista en riesgos de inundación de la Universidad de California-Irvine.

Si la serie de puertas corredizas de la Guardia Fronteriza está programada para subir o bajar durante las lluvias, dicha energía se romperá si no se abre. O peor aún, las estructuras en el río pueden ralentizar el flujo de agua lo suficiente como para retroceder hacia Tijuana, una ciudad a menudo azotada por inundaciones.

Un evento de inundación de 100 años sería el doble de malo que el de 1980. El término significa que cada año hay un uno por ciento de probabilidad de que las inundaciones crezcan tan agresivamente que sería el equivalente a 350 contenedores de transporte completamente cargados, la cantidad de agua que golpearía el futuro muro fronterizo cada segundo.

Para lidiar con la fuerza del muro, Jean Bridgettel, gerente de revisión ambiental de la Agencia de Protección Ambiental, instó a la Patrulla Fronteriza a incluir medidas de seguridad que permitirían que se rompan pedazos del muro de entrada propuesto al otro lado del río si no se abren durante una inundación. . Circunstancias, en una carta de septiembre de 2020 a la agencia.

Bridgettel volvió a escribir a la Patrulla Fronteriza en julio de 2022, después de que le quedó claro que el plan avanzaba sin realizar el tipo de inspecciones que la EPA quería para evitar daños.

“Si el sistema de compuerta levadiza no funciona según lo planeado, tenemos preocupaciones importantes sobre el riesgo de inundaciones catastróficas, que podrían provocar daños graves a la propiedad, daños a la infraestructura y la pérdida de vidas o lesiones a las personas”, escribió Bridgetel.

La EPA no comentó públicamente sobre el intento del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. de “cerrar la brecha” en el muro fronterizo con un puente de 30 pies de altura y un sistema de puerta de acero retráctil al otro lado del río. Pero las dos agencias federales están en desacuerdo con el plan, que se anunció por primera vez en agosto de 2020, según documentos proporcionados a Voice of San Diego a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información.

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En enero, mientras el Departamento de Estado preparaba una respuesta formal a las consultas de México sobre el proyecto, la oficina de la Región 9 de la EPA, que cubre el suroeste del Pacífico, reveló que no estaba de acuerdo con la afirmación de la Patrulla Fronteriza de que las dos agencias estaban trabajando en estrecha colaboración en el diseño. y construcción y función de la pared oral.

frontera de tijuana
Una vista de la colonia Los Laureles en Tijuana / Foto de archivo de Adriana Heldiz

“El propio análisis de CBP… indica que el bloqueo del flujo de los pilares del puente haría que el nivel del río se elevara varios pies”, escribió la EPA en sus comentarios al Departamento de Estado. “Cualquier aumento en el río inundará las calles bajas de Tijuana y hacia el río”.

Gran parte del centro de Tijuana son calles bajas y un río para atrapar a las personas que intentan cruzar. La Guardia Fronteriza ha anunciado Un grupo de haitianos fueron rescatados March se quedó atascado en el canal de un río mientras intentaba cruzar. Aquí también se ubica un grupo de centroamericanos Intenté huir a América Antes de que los agentes dispararan gases lacrimógenos contra la multitud en 2018.

La vocera de la Patrulla Fronteriza, Gerelaine Alcordo, le dijo a Voice of San Diego en enero que el río Tijuana “es un problema actual de salud y seguridad para los agentes y los migrantes debido a las condiciones altamente contaminadas del cauce del río”. La Patrulla Fronteriza comenzó la construcción preliminar en noviembre, pero las lluvias recientes han detenido la construcción principal.

Llantas y basura en el Valle del Río Tijuana el 20 de diciembre de 2022.
Dic. en el Valle del Río Tijuana. 20, 2022 sobre neumáticos y escombros. / Foto de Arianna Dresler

La EPA está esperando que la Patrulla Fronteriza demuestre que el muro no aumentará las inundaciones. La agencia es responsable de garantizar que otras agencias federales cumplan con la Ley de Política Ambiental Nacional. Pero los programas de la Patrulla Fronteriza como estos pueden evitar las inspecciones ambientales requeridas por el gobierno federal bajo las exenciones otorgadas por el Congreso.

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Las cartas de la EPA advierten que muchas cosas pueden salir mal.

Los escombros y los escombros podrían acumularse contra las compuertas cerradas, detrás de las cuales el agua podría romper la represa y las orillas de Tijuana, dijo la agencia.

Es posible que las puertas del puente no puedan abrirse por completo durante las tormentas, lo que ralentiza el flujo del río y provoca inundaciones catastróficas en ambos lados de la frontera, escribió la EPA. Tales puertas han fallado antes.

La Patrulla Fronteriza es responsable de abrir las grandes puertas de hierro sobre los desagües construidos a través de los cañones que separan San Diego y Tijuana. En noviembre de 2019, la EPA citó que una de esas compuertas no se abrió por completo y que una gran acumulación de escombros provocó inundaciones en dos bombas de aguas residuales de Tijuana. Mientras se reparaban esas bombas, las aguas residuales tratadas fluían hacia el río Tijuana y luego hacia el Océano Pacífico, obstruyendo las playas a lo largo de la costa del sur de California.

Una puerta en el Monumento Nacional Oregon Pipe Cactus de Arizona no se abrió durante una tormenta de 2011 y una sección de 40 pies de la puerta se inundó. En 2014, las puertas no se levantaron en Douglas, Silver Creek en Arizona, lo que provocó inundaciones que arrastraron parte de la cerca y afectaron las casas en 2021.

A pesar de la renuncia de la Patrulla Fronteriza a la revisión ambiental por parte del Congreso, la agencia ha realizado algunos estudios hidrológicos para predecir el impacto del muro en inundaciones extremas, conocido como escenario de inundación de 100 años, escribió la EPA. Pero la Patrulla Fronteriza no analiza el impacto del proyecto en el futuro, escribió Bridgedell, y agregó que se esperan inundaciones aún más intensas a medida que cambia el clima, similar a un escenario de inundación de 500 años.

Alcardo dijo en enero que las puertas están diseñadas para abrirse manualmente si falla el sistema de automatización. IBWC, que administra la Planta Internacional de Tratamiento de Aguas Residuales en San Diego, brinda mantenimiento de rutina y remoción de escombros detrás de las puertas.

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Pero a los políticos de San Diego les preocupa que el nuevo muro fronterizo pueda tener un impacto negativo en $330 millones en proyectos de control de aguas residuales financiados por el gobierno federal, y las comunidades del sur de California experimentan regularmente cierres de playas debido a la contaminación del río Tijuana.

Smuggler's Gulch en San Citro el 16 de febrero de 2023.
Smuggler’s Gulch en San Ysidro el 16 de febrero de 2023. / Foto de Arianna Dresler

“Esto es especialmente preocupante debido a la incertidumbre de nuestros patrones climáticos y lo que los científicos predicen son menos tormentas pero más intensas”, dijo Paloma Aguirre, alcaldesa de Imperial Beach, donde las playas a menudo están cubiertas por contaminación transfronteriza. “No tenemos suficientes muestras o información del CBP”.

México también está preocupado por los mayores riesgos de inundación del plan para Tijuana, que este año experimentó las lluvias más intensas y las peores inundaciones en décadas.

“Ciertamente existe preocupación por las posibles inundaciones de este proyecto de infraestructura estadounidense”, dijo el cónsul general de México, Carlos González Gutiérrez, en un comunicado. Dijo que el brazo mexicano de una agencia internacional encargada de negociar asuntos relacionados con el agua había planteado estas preocupaciones a su contraparte estadounidense, la Comisión Internacional de Límites y Aguas.

El río Tijuana Norte comienza en la frontera con los EE. UU. antes de serpentear a través de Tijuana y desembocar en San Diego. Este invierno, fuertes lluvias causaron severas inundaciones en la comunidad fronteriza de San Ysidro.

Un caballo se mueve por los altos niveles de agua en San Ysidro el 16 de enero de 2023.
Un hombre mueve su caballo debido a los altos niveles de agua en San Ysidro el 16 de enero de 2023. / Foto de Arianna Dresler

El asambleísta de San Diego, David Alvarez, expresó su oposición al plan del muro fronterizo en una carta del 1 de febrero a los agentes de la Patrulla Fronteriza a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información.

“Hasta que estos impactos hidrológicos se estudien completamente… construir estas nuevas barreras fronterizas es un desperdicio de dólares de los contribuyentes estadounidenses y no una solución política real”, escribió Álvarez.

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