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Juno se acercará a la luna Europa de Júpiter

Juno se acercará a la luna Europa de Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA es mejor conocida por la grandes imágenes de Júpiter ha capturado durante su misión de una década hasta el momento y los descubrimientos que ha hecho sobre Los extraños fenómenos meteorológicos de Júpiter. Pero también ha estado ocupado estudiando las lunas de Júpiter, incluso capturando imágenes de Ío y Europa y atrapar no solo vistas pero también los sonidos de la luna Ganímedes. Ahora, Juno podrá ver Europa con mayor detalle, ya que está programada para realizar un sobrevuelo cercano de la luna helada esta semana.

El jueves 29 de septiembre, Juno pasará a 358 kilómetros (222 millas) de Europa y debería poder capturar algunas de las imágenes de mayor resolución jamás registradas de su superficie, así como recopilar datos sobre su interior y el borde de su atmósfera. . . Europa es un lugar particularmente emocionante para estudiar, ya que se cree que es uno de los mejores lugares del sistema solar para que la vida haya evolucionado fuera de la Tierra. Tiene su propia misión llamada Clipper europeo se lanzará en 2024.

Europa, la luna de Júpiter.
Esta imagen de la luna Europa de Júpiter fue tomada por el generador de imágenes JunoCam a bordo de la nave espacial Juno de la NASA el 16 de octubre de 2021, desde una distancia de aproximadamente 51 000 millas (82 000 kilómetros). Datos de imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Procesamiento de imágenes: Andrea Luck CC BY

«Europa es una luna joviana tan intrigante que está en el centro de su propia futura misión de la NASA», dijo en un comunicado el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute. declaración. «Nos complace proporcionar datos que pueden ayudar al equipo de Europa Clipper a planificar su misión, además de brindar nuevos conocimientos científicos sobre este gélido mundo».

Lograr que la nave espacial esté tan cerca de la Luna y mantenerla a salvo requiere una gran coordinación. Las maniobras necesarias para acercarse a Europa aumentarán la órbita de Juno alrededor de Júpiter de un período de 43 días a 38 días. Y las velocidades relativas son extremadamente rápidas, por lo que el equipo comenzará la recopilación de datos una hora antes del acercamiento más cercano de la nave espacial a la luna.

«La velocidad relativa entre la nave espacial y la luna será de 14,7 millas por segundo (23,6 kilómetros por segundo), por lo que estamos gritando bastante rápido», dijo John Bordi, director adjunto de la misión Juno en JPL. «Todos los pasos deben ir como un reloj para adquirir con éxito nuestros datos planificados, porque poco después de que se complete el sobrevuelo, la nave espacial debe reorientarse para nuestro próximo acercamiento a Júpiter, que no ocurre hasta las 7 a.m. y media más tarde».

Debido a que está tan lejos del sol, la superficie de Europa es muy fría y está cubierta por una gruesa capa de hielo. Pero los investigadores creen que hay un océano de agua salada debajo de esta corteza, que podría albergar vida. Lo saben porque investigaciones anteriores han observado penachos de agua proyectado en la atmósfera de la luna. Si tenemos mucha, mucha suerte, incluso existe la posibilidad de que Juno pueda atrapar una pluma de este tipo para observarla con más detalle.

“Tenemos el equipo adecuado para hacer el trabajo, pero para capturar una columna se necesitará mucha suerte”, dijo Bolton. «Tenemos que estar en el lugar correcto en el momento correcto, pero si tenemos tanta suerte, seguro que será un jonrón».

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