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Investigación: Los estudiantes de medicina pierden empatía durante la carrera | Voz de America

A medida que los estudiantes de la facultad de medicina adquieren conocimientos para la curación de los pacientes, una cualidad importante parece desvanecerse: la empatía.

Según un estudio de la Universidad Thomas Jefferson de Filadelfia, “se observó una reducción significativa en los grados de empatía al comparar a los estudiantes de los dos primeros años con los de tercero y cuarto de las facultades de medicina.

La empatía es un atributo que implica la capacidad de comprender el dolor de los pacientes, su sufrimiento y su perspectiva, combinado con la capacidad de comunicar esta comprensión y la intención de ayudar ”, según Mohammadreza Hojat, quien creó la Escala de Empatía de Jefferson en 2001.

Hojat examinó a más de 10,000 estudiantes inscritos en 41 de 48 campus con programas de doctorado en osteopatía de escuelas de medicina en los Estados Unidos entre 2017 y 2018.

Los médicos en osteopatía son médicos con licencia que ejercen en todas las áreas de la medicina, según la Asociación Estadounidense de Facultades de Medicina Osteopática, y la empatía es una parte importante de sus programas.

“Haciendo hincapié en un enfoque integral del tratamiento y la atención, los médicos osteópatas están capacitados para escuchar y asociarse con los pacientes para ayudarlos a estar sanos y bien”, según la Asociación Estadounidense de Osteopatía.

En el estudio, las mujeres puntuaron más en empatía que los estudiantes varones. Los afroamericanos obtienen puntajes más altos que los estudiantes blancos y los asiáticos estadounidenses obtienen los más bajos. Pero todos muestran una disminución en ese tercer año.

“A medida que los estudiantes avanzan en la escuela de medicina, se espera que mejore la relación empática en el cuidado de los pacientes. Aparentemente, ese no es el caso”, dijo Hojat.

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Los estudios de estudiantes que trabajan para obtener un título médico en uno de los 154 programas en todo el país reflejan la misma disminución en la empatía en los últimos años de la escuela de medicina.

¿Por qué está disminuyendo la empatía entre los estudiantes de medicina?

“Se necesita más investigación para examinar los cambios en la empatía en los estudios longitudinales y explorar las razones de los cambios para evitar la erosión de la empatía en la escuela de medicina”, concluyó el estudio.

Un estudio de 2017, en el que se denomina a la empatía como un “constructo socioemocional”, cuestiona que haya un declive, y dice que la calidad debe evaluarse de maneras más variadas.

En la publicación médica STAT, el Dr. Lawrence G. Smith dijo que la pandemia de COVID-19 hará que los médicos tengan un mayor sentido de empatía.

“Mientras mis estudiantes y otras personas en todo el país realizan sus recorridos de monitoreo de pacientes en un hospital, posiblemente notarán que si bien una enfermedad infecciosa como COVID-19 afecta a las personas, independientemente de su raza, riqueza o educación, su impacto varía ampliamente según el nivel socioeconómico estado ”, escribió Smith.

“Esa comprensión puede y debe cambiar todo sobre la forma en que los estudiantes de medicina perciben su profesión, así como todo sobre la forma en que se formarán las generaciones futuras de médicos”, continuó.

En un correo al Voz de America Hojat dijo que se debe considerar la empatía al evaluar las solicitudes de los estudiantes para las escuelas de medicina.

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“La evaluación de la empatía debe usarse como criterio para la selección de los aspirantes a las facultades de medicina, y que reciban la formación para ser médicos que se preocupan por los pacientes”, dijo.

El estudio más reciente de Hojat se publicó en junio en la revista Journal of the American Association of Medical Universities.