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Hibridación natural, ¿la clave para frenar el cambio climático?

Hibridación natural, ¿la clave para frenar el cambio climático?

Última actualización: 31 de enero de 2023, 10:45 h HST

La hibridación natural puede ser la clave para desbloquear la supervivencia.  (Foto representativa/Reuters)

La hibridación natural puede ser la clave para desbloquear la supervivencia. (Foto representativa/Reuters)

Con el rápido cambio climático, muchas especies deben evolucionar y adaptarse rápidamente para evitar la extinción. Por eso la diversidad genética es tan crucial.

Los científicos pueden haber desbloqueado la clave para reducir nuestra vulnerabilidad al cambio climático. Se puede encontrar en lo que se llama hibridación natural. Este proceso evolutivo se puede definir como el contacto secundario entre dos poblaciones que evolucionaron por separado durante un largo período de tiempo. Un equipo de científicos dirigido por el autor principal y coordinador del proyecto, el Dr. Chris Brauer, el profesor Luciano Beheregaray y otros biólogos, han publicado los hallazgos en la revista Nature Climate Change. Con el rápido cambio climático viene el desafío de que muchas especies evolucionen y se adapten rápidamente para evitar la extinción. Esto es especialmente necesario para las especies que no toleran mucha variación ambiental. Esta es la razón por la cual la diversidad genética es importante para adaptarse al cambio climático.

Para predecir la vulnerabilidad de las especies al rápido cambio climático, generalmente se consideran tres respuestas evolutivas. Estas respuestas son la adaptación genética, la dispersión hacia un ambiente más adecuado o la aclimatación al ambiente modificado por la plasticidad fenotípica. La introgresión interespecífica después de la hibridación también se evalúa a menudo, pero este es un mecanismo evolutivo alternativo y posiblemente complementario.

La escasa evidencia sugiere que la hibridación natural puede reducir el riesgo de extinción de especies amenazadas por el cambio climático. Es bastante similar a la hibridación entre nuestros antepasados ​​y los neandertales que supuso una mejora en el estado físico de determinadas poblaciones humanas. El equipo de científicos en su investigación viajó a los trópicos húmedos de Australia. Allí, estimaron los patrones de nicho ambiental y la vulnerabilidad genómica de especies de peces arcoíris estrechamente relacionadas en un gradiente de elevación.

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“Estas poblaciones mixtas contienen más diversidad a nivel de genes que creemos que son importantes para la adaptación climática y, por lo tanto, es más probable que persistan en ambientes más cálidos”, dijo el Dr. Chris Brauer, citado por la agencia de prensa ANI.

Los resultados del estudio destacan el valor de conservación de las poblaciones híbridas. Los científicos también han podido indicar que la introgresión adaptativa puede contribuir al rescate evolutivo de especies con rangos ambientales estrechos.

El profesor Luciano Beheregaray dijo: “Nuestros hallazgos son buenas noticias para la biodiversidad. Indican que la mezcla genética es una herramienta importante para la conservación que puede contribuir al rescate evolutivo natural de especies amenazadas por el cambio climático.

Los científicos concluyeron que las poblaciones híbridas entre un generalista extendido y varias endémicas de rango limitado muestran que existe una vulnerabilidad reducida al cambio climático en comparación con las endémicas puras de rango limitado.

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