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Hallan fósil de embrión de tortuga de 100 millones de años en el centro de China

En la provincia de Henan, en el centro de China, se ha descubierto un huevo fosilizado de una tortuga gigante prehistórica extinta con un embrión todavía en su interior.

El descubrimiento se realizó en 2018, pero los resultados de la investigación acaban de publicarse en línea en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

El fósil, que data de hace unos 100 millones de años durante el período Cretácico, es un huevo completo que contiene restos embrionarios.

Una captura de pantalla de fotografías e imágenes de tomografía computarizada del huevo fosilizado publicada en la revista de investigación biológica Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences en agosto de 2021.

Una captura de pantalla de fotografías e imágenes de tomografía computarizada del huevo fosilizado publicada en la revista de investigación biológica Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences en agosto de 2021.

Sobre la base de una reconstrucción en 3D utilizando un escaneo de micro-TC de alta precisión, los investigadores confirmaron que el enorme huevo con la cáscara inusualmente gruesa era de Nanhsiungchelyidae, un grupo extinto de grandes tortugas terrestres.

Según el investigador Han Fenglu de la Universidad China de Geociencias en Wuhan, quien descubrió por primera vez el huevo antiguo durante una visita de campo a Henan en 2018, es raro vincular con éxito un fósil de huevo de tortuga con un género específico.

La tortuga que puso el huevo podría medir hasta 1,6 metros, según la estimación.

La cáscara del huevo tenía casi 2 milímetros de grosor, lo que lo convierte en uno de los huevos de tortuga mesozoica más grandes y gruesos del mundo descubierto hasta la fecha.

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Los investigadores todavía están estudiando la razón de la capa gruesa, pero dicen que probablemente fue para adaptarse a un entorno inusualmente extremo en ese momento.

“Encontramos una estructura que se parece sospechosamente a un hueso en la parte rota de la cáscara de huevo”, dijo Han. “Es probable que una cría de tortuga estuviera a punto de salir de su caparazón”.

Las tortugas se originan a finales del Triásico y evolucionaron gradualmente a reptiles durante un período de más de 200 millones de años.

(Con contribución de Xinhua)