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Este es un ejemplo antiguo del cerebro, y no es lo que esperábamos: Alerta científica

Este es un ejemplo antiguo del cerebro, y no es lo que esperábamos: Alerta científica

Un cerebro recién descubierto en un fósil de artrópodo de 525 millones de años parece ser el más antiguo jamás descubierto, y puede resolver el debate sobre cómo evolucionó por primera vez el cerebro en estos invertebrados.

Encontrado en un pequeño escudo Lobopodión Conocido como Catenulismo de cardiodicciónSorprendentemente, el cerebro sobrevivió y estaba formado por tres componentes distintos del sistema nervioso.

Esto es importante porque sugiere que el cerebro evolucionó por separado de la cabeza y el sistema nervioso.

Al igual que el sistema nervioso en el tronco, anteriormente se pensaba que el cerebro de estas criaturas estaba dividido en una serie de estructuras nerviosas llamadas ganglios.

«Esta anatomía es completamente inesperada porque se cree que las cabezas y los cerebros de los artrópodos modernos y algunos de sus ancestros fósiles se separaron por más de cien años». dice el neurocientífico Nicholas Strausfeld de la Universidad de Arizona.

El fósil fue descubierto en la provincia de Yunnan, en el sur de China, a fines de la década de 1980. como un gusano C. Catanulum Muchas parejas habrían corrido primero por el fondo del océano usando pies blandos y planos.

Fósil de catanulum de cardiodictyon
(Nicholas Strausfeld/Universidad de Arizona)

Debido a que el fósil mide solo 1,5 centímetros (0,6 pulgadas) de ancho, el equipo no pudo radiografiarlo. En su lugar, utilizaron un método llamado filtrado cromático, donde las imágenes digitales de alta resolución se utilizan secuencialmente para filtrar la luz de diferentes longitudes de onda y mapear la estructura interna.

La morfología revelada de la cabeza y el cerebro se comparó luego con otros fósiles, artrópodos actuales y sus patrones de expresión genética. Las comparaciones sugieren que el mismo patrón estructural del cerebro ha persistido durante quinientos millones de años.

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«Descubrimos una firma común de todos los cerebros y cómo se desarrollan». dice el neurocientífico evolutivo Frank Hirth del King’s College de Londres en Inglaterra.

La cabeza fosilizada de Cardiodictyan catanulum está cubierta de manchas magenta.
cabeza fosilizada de C. Catanulum. Los depósitos de color magenta representan estructuras cerebrales fosilizadas. (Nicholas Strausfeld/Universidad de Arizona)

«Nos dimos cuenta de que cada dominio del cerebro y sus características asociadas están representados por la misma combinación de genes, independientemente de la especie que estudiáramos. Esto identifica un modelo genético común para el desarrollo del cerebro».

Los artrópodos son el filo más rico en especies del reino animal y cuentan entre ellos insectos, crustáceos, arañas, milpiés y ciempiés. Después de los lobopodios llegaron los euartrópodos, que en griego significa «pie articulado verdadero», una gran diferencia en el curso de la evolución.

Los descendientes de estas criaturas viven hoy gusanos de terciopelo se encuentra en Australia, Nueva Zelanda y América del Sur, pero los investigadores creen que su enfoque podría aplicarse a una variedad de especies fuera de los artrópodos.

Impresión de artista de catenula de cardiodicción
intención del artista C. Catanulum. (Nicholas Strausfeld/Universidad de Arizona)

También será interesante comparar los nuevos hallazgos con lo que sabemos sobre el desarrollo del cerebro y la médula espinal en los vertebrados. Finalmente, dicen los investigadores, su estudio destaca cómo la naturaleza puede sobrevivir frente a cambios masivos, y lo que podemos perder si no podemos controlar la crisis climática.

«En un momento en que grandes eventos geológicos y climáticos estaban remodelando el planeta, simples animales marinos como Cardiodictyon dieron origen al grupo de organismos más diverso del mundo, los euartrópodos, que finalmente se extendieron a todos los hábitats emergentes de la Tierra, pero que ahora están amenazados por nuestra propia especie efímera». Strausfeld dice.

Publicado en la tesis Ciencias.