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Encuentran y ‘despiertan’ bacterias en sedimentos de más de 100 millones de años.

Un estudio científico analizó el lecho oceánico de más de 100 millones de años extraídos a más de 5,700 metros de profundidad y descubrió que hasta el 99.1% de los microorganismos presentes estaban vivos.

Científicos de Japón y EE. UU. Encontraron microorganismos latentes en sedimentos cretáceos de hace 101,5 millones de años, y no solo pudieron revivirlos, sino que también pudieron multiplicarse.

El equipo de investigadores analizó muestras de sedimentos tomadas en 2010 en la parte inferior de la Giro del Pacífico Sur, una de las partes más desiertas del océano en términos de nutrientes. Para obtener muestras de la máxima profundidad posible, perforaron hasta 100 metros en el fondo del mar 5,700 metros debajo de la superficie.

“Nuestra pregunta principal era si la vida podría existir en un entorno tan limitado en nutrientes o si era un área sin vida. Además, queríamos saber cuánto tiempo los microbios podrían permanecer vivos en ausencia de alimentos”, cita una declaración de la Universidad de Rhode Island (EE.UU.) al autor principal del estudio, Yuki Morono.

Los científicos descubrieron la presencia de oxígeno, aunque en proporciones bastante bajas, en todo el material obtenido, lo que puede explicarse por la acumulación muy lenta de sedimentos, aproximadamente un metro por millón de años.

Sin embargo, los resultados más sorprendentes se obtuvieron cuando las muestras se sometieron a condiciones favorables para los microbios.

“Al principio era escéptico, pero descubrimos que hasta 99.1% de los microbios presentes en los sedimentos depositados hace 101.5 millones de años todavía estaban vivos y listos para comer “, recuerda Morono.

Actualmente, el equipo planea estudiar la vida muy lenta del subsuelo del fondo marino. “Queremos entender cómo evolucionaron estos microbios antiguos, si es que lo hicieron. Este estudio muestra que el subsuelo es un lugar excelente para explorar los límites de la vida en la Tierra”, explicó el investigador.

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“Lo más emocionante de este estudio es que muestra que no hay límites para la vida en el antiguo sedimento del océano mundial. En el sedimento más antiguo que hemos perforado, el que tiene la menor cantidad de alimentos, todavía hay organismos vivos. , y pueden despertarse, crecer y multiplicarse “,

Mientras tanto, Andreas Teske, de la Universidad de Carolina del Norte, que no participó en el estudio, indio en un comentario a Science que los resultados de la investigación podrían ser útiles aplicados a la exploración de otros mundos.

“Si la superficie de un planeta en particular no parece prometedora para la vida, puede ser Me he resistido bajo tierra“cree el científico.

El estudio estaba publicado este martes en la revista Nature Communications.

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