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El hallazgo en México muestra que los humanos habitaron América del Norte 15,000 años antes de lo que se pensaba anteriormente

En la excavación de la Cueva del Chiquihuite, Zacatecas, tomada en enero de 2017 Foto: Ciprian Ardelean

En el municipio de Concepción del Oro, Zacatecas se encontró una cueva con una herramienta lítica de tradición tecnológica desconocida., que se ha estudiado junto con fragmentos de huesos de animales, restos de plantas y ADN ambiental contenido en sedimentos recogidos en el sitio; Los resultados de las pruebas de laboratorio sugieren que Fue ocupado por personas hace aproximadamente 30,000 a 13,000 años. Lo llaman Cueva del Chiquihuite.

Los nuevos descubrimientos proporcionan una fuerte evidencia de la opinión de que el asentamiento de América del Norte era más antiguo de lo que se suponía que era hace solo dos décadas., y se agregan a otros descubrimientos relevantes en las tierras altas de Chiapas, el centro de México y las cuevas inundadas en la costa del Caribe, que corresponden al final de las épocas del Pleistoceno y el Holoceno temprano.

Además de proporcionar evidencia confiable de la antigüedad de presencia humana en la región noroeste de México, la evidencia material indican la diversidad cultural de los primeros grupos que se dispersaron por todo el continente.

Esto es revelado por una investigación multidisciplinaria e interinstitucional publicada este miércoles en la revista científica. Naturaleza, en el que los científicos, encabezado por el Dr. Ciprian Ardelean, arqueólogo de la Universidad Autónoma de Zacatecas, sugiere que América del Norte posiblemente estuvo escasamente poblada antes del Último Máximo Glacial (LGM), que ocurrió entre 18,000 y 27,000 años atrás; es decir que había grupos humanos antes de Clovis, considerados durante mucho tiempo los primeros pobladores de América, con 13.500 años de antigüedad.

Aunque la luz del sol entra brevemente en la galería principal de la cueva al mediodía, el área de excavación a lo largo de la pared norte de la cueva requiere el uso constante de iluminación artificial con la ayuda de generadores eléctricos. Foto: Ciprian Ardelean.
Aunque la luz del sol entra brevemente en la galería principal de la cueva al mediodía, el área de excavación a lo largo de la pared norte de la cueva requiere el uso constante de iluminación artificial con la ayuda de generadores eléctricos. Foto: Ciprian Ardelean.

El autor principal del artículo es Ciprian Ardelean y tres investigadores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), un organismo descentralizado de la Secretaría de Cultura del Gobierno de México, participan en los coautores, quienes llevan a cabo la paleontología. estudios del proyecto: Joaquín Arroyo Cabrales, codirector del Proyecto Paleontológico en Santa Lucía; Alejandro López Jiménez, también paleontólogo en Santa Lucía, e Irán Rivera González, investigador en la Escuela Nacional de Antropología e Historia.

En el artículo, los científicos describen métodos de estudio rigurosos en laboratorios de Dinamarca, Oxford (Reino Unido) y México (UNAM, SLAA-INAH, ENAH), aplicados a muestras microscópicas de hueso, carbón y sedimentos en los que se preservaron polen y fitolitos., así como elementos químicos típicos de la acción humana, que llevaron a obtener datos cronológicos precisos, de más de 50 fechas: 46 por radiocarbono y 6 por luminiscencia ópticamente estimulada (OSL); así como datos genéticos, paleoambientales y químicos que documentan entornos cambiantes donde hombres y mujeres vivieron durante 30,000 a 13,000 años.

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Asimismo, describen los avances en el estudio de la lítica recuperada en la cueva, que totaliza alrededor 1.900 artefactos de piedra. Explican que es una tradición cultural desconocida del trabajo en piedra, que duró casi 18,000 años. de ocupación del sitio.

En una entrevista, el arqueólogo Ciprian Ardelean detalla que el hecho de ser una piedra desconocida no significa algo extraordinario, ya que la talla de piedra en los grupos de cazadores-recolectores del Pleistoceno es diferente, lo relevante es que los datos indican una amplia diversidad cultural de las personas que vinieron a poblar América del Norte. La propuesta del investigador señala que cada grupo siguió sus rutas y enfrentó al medio ambiente con respuestas particulares y desarrolló sus propios estilos.

Una herramienta de corte rudimentaria encontrada en la cueva Foto: Ciprian Ardelean
Una herramienta de corte rudimentaria encontrada en la cueva Foto: Ciprian Ardelean

Ardelean llegó a este sitio después de un año de caminar sistemáticamente kilómetros de montañas en la región de Concepción del Oro, buscando evidencia humana antigua, guiada por la interpretación de la forma de la tierra y con la guía de los lugareños. En 2010, llegó a la Cueva del Chiquihuite, ubicada a 2,740 metros sobre el nivel medio del mar y aproximadamente a 1,000 metros sobre el fondo del valle.

Los primeros restos se encontraron en 2012, a través de un pozo que indicaba el potencial arqueológico, y en 2016 comenzó la primera temporada de campo, derivada de un proyecto de investigación. avalado por el Consejo de Arqueología del INAH; Hasta la fecha, ha estado en el campo durante cuatro temporadas. En las primeras capas encontró artefactos de piedra extrañamente hechos que al principio le costó comprender: escamas transversales, es decir, más anchas que largas.

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La cueva tiene paredes grisáceas, tiene dos cámaras interconectadas, cada una de más de 50 metros de ancho, 15 metros de altura, y un piso inclinado lleno de estalagmitas. Estos consejos carbonatados son los centinelas del pasado: “Debajo de los espeleotemas uno pisa el Pleistoceno”, dice Ciprian Ardelean con emoción. Las herramientas más antiguas se alcanzaron a tres metros de profundidad, pero se encontraron artefactos en todas las capas.

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Actualmente hay núcleos clasificados, escamas, cuchillas, restos de escamas modificadas o usadas, rascadores, puntas, azuelas y elementos puntiagudos formados por fractura de los bordes de las láminas de piedra caliza y calcita. Los resultados del análisis petrográfico sugieren que no pertenecen a la roca que forma las paredes y el techo de la cueva. El 90% de las herramientas son piedra caliza recristalizada, colores verde y negruzco, disponible cerca del sitio, en forma de pequeños nódulos sueltos, erosionados de fuentes geológicas aún no identificadas.

A 2.740 m de altitud, la entrada a la Cueva del Chiquihuite mira hacia las nubes en las montañas del desierto del norte de Zacatecas. Foto: Ciprian Ardelean
A 2.740 m de altitud, la entrada a la Cueva del Chiquihuite mira hacia las nubes en las montañas del desierto del norte de Zacatecas. Foto: Ciprian Ardelean

La selectividad del material observada en la fabricación de herramientas refleja una comprensión de los valores de la piedra disponible, y la toma de decisiones consciente, de acuerdo con ese valor, destaca el artículo científico.

Dentro de la cueva, la temperatura se mantiene en 12 grados, no importa si es invierno o primavera afuera; El arqueólogo Ardelean supone que sirvió como refugio obligatorio durante el invierno., donde los cazadores-recolectores se protegieron de las bajas temperaturas registradas antes del Último Máximo Glacial.

El área de excavación se encuentra a 50 metros de la entrada principal de la cueva, que fue sellada como resultado de un colapso en el Pleistoceno tardío. Los arqueólogos ingresaron por una entrada secundaria, haciendo maniobras de excavación de alto riesgo, siguiendo un desarrollo muy lento para evitar deslizamientos de tierra.

Las condiciones de la cueva, su temperatura regular y el hecho de estar sellado por el colapso contribuyeron a la preservación del material orgánico en su interior en perfectas condiciones, lo que permitió recuperar el ADN ambiental, que Ardelean define: “Moléculas de ADN disueltas en la tierra por polen, orina, cabello, células muertas“; explica que cualquier componente de un ser vivo se dispersa en el medio ambiente y cae al suelo, adhiriéndose a las arcillas, que se recuperan para ser analizadas.

Foto :: Mads Thomsen / Naturaleza
Foto :: Mads Thomsen / Naturaleza

A través de estudios de laboratorio, se identificaron especies de plantas presentes en cada momento; para el LGM, Los resultados describen un área boscosa que el arqueólogo compara con los paisajes canadienses: bosques, grandes lagos e inviernos severos.. Después de la LGM, se produce un cambio muy claro en el que dominan las agavaceae.

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Asimismo, se identificaron fitolitos de una especie de palma, algunos quemados, que podrían corresponder a algún artefacto o alimento traído por las personas; Posiblemente se encontró carbón en todos los estratos, posiblemente el resultado de una combinación de incendios forestales y chimeneas artificiales.

Entre la fauna, se identificó ADN de murciélago en todas las capas, así como roedores, marmotas, cabras, ovejas y una baja proporción de aves: gorrión y halcón.; mientras tanto, se extrajo microfauna de fragmentos óseos, y en los estratos del período LGM, se recuperaron restos óseos correspondientes a géneros más grandes: oso negro, cóndor y nutria.

El paleontólogo Joaquín Arroyo destaca que uno de los pocos huesos fechados era un bastón de oso que se encontró completo, lo que le dio una gran expectativa al sitio, arrojándolo alrededor de 27,500 años; destaca que hay muy pocos huesos grandes y están bastante fragmentados.

El especialista realizó la identificación de los restos óseos y brindó apoyo institucional para la investigación, por parte del INAH; Asimismo, realizó la comparación de los resultados de los estudios ambientales de ADN. El científico advierte que la participación en estudios interinstitucionales y multidisciplinarios es parte del trabajo del INAH Archaeozoology Laboratory, del cual él es el jefe, lo que le permite al Instituto participar en estudios internacionales, en este caso, de gran impacto para la investigación. . de la prehistoria

El trabajo es parte del Proyecto Arqueológico de los Cazadores del Pleistoceno del Altiplano Norte, de la Universidad Autónoma de Zacatecas, financiado en parte por Conacyt, que actualmente ha identificado más de 30 sitios de cazadores-recolectores dentro de la cuenca endorreica de Concepción del Oro, ya registrados en INAH.

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