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El gran cohete lunar nuevo de la NASA debutará en la plataforma de lanzamiento de Florida

CABO CAÑAVERAL, Florida, 17 mar (Reuters) – El cohete lunar de próxima generación de la NASA estaba programado para realizar el jueves un muy esperado viaje en cámara lenta desde una planta de ensamblaje hasta su plataforma de lanzamiento en Florida para una ronda final de pruebas en el próximo semanas que determinarán qué tan pronto podrá volar la nave espacial.

El despliegue del imponente cohete Space Launch System (SLS) con su cápsula de tripulación Orion en lo alto marca un hito clave en los planes de EE. UU. para renovar la exploración lunar después de años de contratiempos, y el primer vistazo público de un vehículo espacial con más de una década en desarrollo. .

El proceso de traslado de la nave espacial SLS-Orion de 32 pisos y 5,75 millones de toneladas fuera de su edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral estaba programado para comenzar a las 5 p.m. EDT (9 p.m. GMT), si el clima lo permite.

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El megacohete, más alto que la Estatua de la Libertad, será transportado lentamente a la plataforma de lanzamiento 39B en un transportador de orugas gigante, un viaje de 6,5 km que se espera dure alrededor de 11 horas. El programa será transmitido en vivo por NASA Television y en el sitio web de la agencia espacial.

El pronóstico del miércoles requería condiciones favorables a lo largo de la costa atlántica de Florida.

El despliegue, que allana el camino para la misión no tripulada Artemis I de la NASA alrededor de la luna y de regreso, se retrasó el mes pasado por una serie de obstáculos técnicos que la agencia espacial dijo haber resuelto desde entonces mientras los equipos preparaban el cohete para la plataforma de lanzamiento.

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“Estamos en muy buena forma y listos para continuar con este lanzamiento el jueves”, dijo el director de lanzamiento de Artemis, Charlie Blackwell-Thompson, a principios de semana mientras informaba a los periodistas sobre el progreso de la NASA.

Una vez asegurado a la plataforma, la embarcación SLS-Orion debe estar preparada para una prueba crítica previa al vuelo llamada «ensayo de traje de neopreno», que comenzará el 3 de abril y durará aproximadamente dos días.

Los ingenieros planean cargar completamente los tanques de combustible del núcleo SLS con hidrógeno líquido sobreenfriado y propulsor de oxígeno líquido y realizar una cuenta regresiva de lanzamiento simulada, deteniéndose segundos antes de que los cuatro motores del cohete R-25 no se enciendan, en una evaluación de arriba hacia abajo de todo el sistema.

DE APOLO A ARTEMIS

El resultado determinará cuándo la NASA intente su primer lanzamiento de la combinación de cohete y cápsula, una misión denominada Artemis I. El SLS-Orion forma la columna vertebral del programa Artemis, cuyo objetivo es llevar a los astronautas a la Luna y establecer un espacio lunar a largo plazo. término colonia como precursor de la eventual exploración humana de Marte.

El programa American Apollo envió seis misiones tripuladas a la Luna entre 1969 y 1972, los únicos vuelos espaciales tripulados que han llegado a la superficie lunar. Artemisa, llamada así por la hermana gemela de Apolo en la mitología griega, busca llevar a la primera mujer y primera persona de color a la luna, entre otras cosas.

Pero la NASA tiene que tomar varios pasos antes de llegar allí, comenzando con un exitoso vuelo Artemis I, planeado como un viaje sin tripulación de 40,000 millas (64,374 km) más allá de la luna y de regreso. La NASA dijo que estaba revisando las posibles ventanas de lanzamiento en abril y mayo, pero el cronograma podría retrasarse dependiendo de los resultados del ensayo general.

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Ocho o nueve días después de que se hayan completado estas pruebas y se haya drenado el propulsor del cohete, la nave será devuelta al edificio de montaje a la espera de que se fije una fecha de lanzamiento.

La NASA anunció en noviembre que intentaría lograr su primer aterrizaje lunar humano en Artemisa en 2025, precedido en una fecha no especificada por un vuelo tripulado de Artemisa alrededor de la luna y de regreso.

Ambas misiones, y más por venir, serán llevadas al espacio por el SLS, que supera al Saturno V de la era Apolo como el vehículo de lanzamiento más grande y poderoso del mundo, y el primer cohete de exploración del mundo construido por la NASA para tripulados. vuelo espacial. de Saturno V.

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Información de Steve Nesius en Cabo Cañaveral; Redacción y reportaje adicional de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Sandra Maler

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