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¿Dejaremos de olvidar con la edad? Los investigadores revirtieron la pérdida de memoria en los ratones. también es prometedor para nosotros

Los cerebros de ratones viejos se han restaurado con éxito a los de individuos significativamente más jóvenes.

  • Los investigadores en ratones han apoyado la producción de un compuesto que ayuda al cerebro con la memoria.
  • Los resultados fueron alentadores. El recuerdo de viejos ratones “rejuvenecidos”.
  • El mismo principio funciona en el cerebro humano. La investigación puede ayudarnos algún día.

Investigadores de la Universidad de Cambridge y Leeds han revertido con éxito la pérdida de memoria debido al envejecimiento. Tuvieron éxito en la terapia génica al cambiar la composición química de ciertas estructuras cerebrales.

Hasta ahora, la investigación solo se ha realizado en ratones, pero en el futuro, también podría ayudar a tratar a los humanos. El estudio fue publicado en la revista Nature.

Sustancias que controlan el desarrollo del cerebro.

El cartílago que rodea las células cerebrales juega un papel importante en cómo el cerebro puede aprender, así como en la creación de recuerdos. También se denominan redes perineurales (PNN).

Los PNN contienen compuestos llamados condroitín sulfatos. Algunos de ellos, como el condroitin-4-sulfato, suprimen la acción de las redes perineurales, deteniendo así la neuroplasticidad. Por el contrario, el 6-sulfato de condroitina a su vez promueve la neuroplasticidad.

La neuroplasticidad es la capacidad del cerebro para aprender y adaptarse. También la capacidad de crear recuerdos.

Durante el envejecimiento, el equilibrio de los condroitín sulfatos cambia. A medida que disminuyen los niveles de condroitina 6-sulfato, también disminuye nuestra capacidad para aprender y crear nuevos recuerdos. Esto conduce a una disminución de la memoria relacionada con la edad.

En los seres humanos, los PNN son más activos dentro de los cinco años, cuando el cerebro se está desarrollando con mayor rapidez. En los últimos años, el desarrollo no es tan rápido. Como resultado, el cerebro funciona de manera más eficiente y uno puede recordar eventos pasados.

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Investigación del ratón

Un equipo de investigadores de las universidades de Cambridge y Leeds investigó si la manipulación de sulfatos de condroitina podría aliviar la pérdida de memoria relacionada con la edad.

Para ello, se examinaron dos grupos de ratones. Un grupo incluía individuos de hasta 20 meses de edad, lo que se considera vejez en ratones. El segundo grupo estaba formado por ratones de seis meses.

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Los investigadores probaron sus habilidades de memoria con un experimento simple. Cada uno de los ratones se colocó en un pequeño pasillo en forma de Y. Al final de ambos brazos, había dos primeros objetos idénticos para examinar.

Posteriormente, los científicos intercambiaron un objeto y poco después, los ratones volvieron a dejarlos individualmente en el pasillo. En ambos casos, se midió el tiempo empleado por los animales examinando los objetos individuales. Era para ver si se acordaban de él. Como era de esperar, los ratones viejos estudiaron los objetos durante más tiempo que los jóvenes.

El primer paso para tratar a las personas

Luego, los investigadores trataron a los ratones envejecidos con un virus capaz de aumentar la cantidad de condroitina 6-sulfato, que promueve la capacidad de aprendizaje. Descubrieron que el cerebro finalmente había regresado al estado que habían visto en ratones de seis meses.

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“El tratamiento de ratones envejecidos ha dado resultados notables. La memoria y la capacidad de aprender se restauraron a los niveles que alcanzaron cuando eran mucho más jóvenes ”, dijo Jessica Kwok, coautora del estudio.

Según los científicos, este método de tratamiento podría usarse en humanos en el futuro.

“Lo que es emocionante es que, aunque nuestro estudio se centró exclusivamente en ratones, el mismo mecanismo debería funcionar en los humanos. Las moléculas y estructuras del cuerpo humano son las mismas que en los roedores”, explica el coautor del estudio James Fawcett, con la esperanza de que “Esto sugiere que la pérdida de memoria asociada con el envejecimiento también se puede prevenir en humanos”.