junio 22, 2024

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Congregaciones judías rivales se pelean por la sinagoga más antigua de Estados Unidos

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TSINAGOGA DEL OURO se sienta en una colina en un ángulo para que su arca mire hacia Jerusalén, como dicta la tradición. Al entrar, uno siente inmediatamente su sacralidad. Pero no es solo un santuario para judíos. También es, como dijo una vez el presidente John F. Kennedy, “uno de los símbolos más antiguos de la libertad”. Touro se encuentra en la intersección de la libertad religiosa, la historia estadounidense (una trampilla en el bimah , o podio, puede haber sido parte del Ferrocarril Subterráneo) y la historia de los judíos en América. Durante casi una década, la sinagoga más antigua del país ha estado en el centro de una disputa entre sus ocupantes, la Congregación Jeshuat Israel (CJI), y sus dueños, la Congregación Shearith Israel (CSI).

Los comerciantes judíos llegaron a Newport alrededor de 1658 desde España y Portugal, a través del Caribe y América del Sur. Compraron un terreno para un cementerio dos décadas después. Para 1763, la comunidad era lo suficientemente grande como para abrir una sinagoga. En 1790, George Washington prometió a los miembros de Touro que la “tolerancia” religiosa daría paso a la libertad religiosa.

En la década de 1820, la mayoría de los judíos se habían ido de Newport. Sus pergaminos y otros artículos sagrados fueron enviados a Nueva York. CSI para su custodia. Pero después de la llegada de inmigrantes judíos de Europa del Este, la sinagoga reabrió en 1883. Los nuevos miembros alquilaron la sinagoga de CSI por $ 1 al año y se comprometió a mantener el edificio. La sinagoga sigue las tradiciones sefardíes, como lo hizo cuando se abrió por primera vez, aunque la mayoría de los miembros son Ashkenazi (con raíces en Rusia y Europa del Este).

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Las congregaciones se enfrentaron CJIla venta planificada de rimonim (campanas ceremoniales para coronar el rollo de la Torá) fabricadas por Myer Myers, un platero colonial, para un museo de Boston por 7,4 millones de dólares. CJI esperaba crear una dotación para ayudar a mantener el edificio. Pero CSI afirmó que vender el artefacto violaba la ley judía, así como el contrato de arrendamiento. Acudió a los tribunales para afirmar que era el propietario del edificio y su contenido histórico, incluidas las campanas. CJI luego demandó CSI, buscando la propiedad de la sinagoga y sus artefactos. Una corte federal primero le dio el control a Newport’s CJIpero un tribunal de apelaciones falló a favor del lote de Nueva York y dijo que los contratos de los grupos religiosos eran ejecutables como cualquier contrato de propiedad.

Las congregaciones también se pelearon por un entierro propuesto en el cementerio de Touro cerrado durante mucho tiempo. John Loeb, un hombre de negocios y ex embajador, ha sido un generoso amigo de la congregación de Newport, que acordó que podría ser enterrado en el cementerio (el tema de un poema de Longfellow). El año pasado se erigió una lápida en memoria del aún vivo señor Loeb. Luis Salomón, CSI, dice que “todo el problema es que no han sido transparentes”. Los mediadores no lograron que las congregaciones aceptaran una tregua. CSI inició acciones legales para desalojar CJI de Touró. El Sr. Solomon escribió a los miembros el 3 de febrero prometiendo que “no se desalojaría a ningún feligres” y que el rabino puede quedarse.

Meir Soloveichik, CSI‘s, ve a su comunidad como un mayordomo de los artefactos judíos coloniales. CSI quiere cambiar la junta que supervisa las actividades en Touro. Louise Ellen Teitz, copresidenta de la congregación de Newport, llama a esto una “adquisición hostil”. Quiere seguridad para su pequeña congregación en forma de un contrato de arrendamiento a largo plazo. “Este es el edificio y el lugar que hemos adorado durante casi 140 años, que es más que la congregación original”.

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Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa con el título “¿Otro éxodo?”

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