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Antes de que la cerveza se convirtiera en lager, un microbio emprendió un viaje misterioso

Según cuenta la historia, hace mucho tiempo en Baviera, la cerveza sufrió una transformación. La cerveza oscura se convirtió en una bebida pálida de color dorado, y la bebida se volvió más común en la época en que el edicto dugal restringió la elaboración de cerveza a los meses de invierno. Lager, conocida como la nueva cerveza, había comenzado su viaje hacia el dominio mundial.

A lo largo de los siglos, los genetistas han descubierto que la levadura responsable de la fermentación de las cervezas doradas es un híbrido de la levadura de cerveza tradicional y otra levadura resistente al frío, Saccharomyces eupeanus.. La levadura lager parece ser el resultado de un cruce fortuito en una cervecería fría, donde las bajas temperaturas permitieron que prosperara el híbrido.

Pero mientras que la levadura de cerveza es más común, es difícil encontrar cómo el otro padre de la levadura lager terminó en Bavaria. Fue visto por primera vez en la naturaleza en 2011. Los biólogos encontraron una levadura amante del frío que vive feliz en los bosques de la Patagonia, S. Cuando Euphanus descubrió En Sur America. Más tarde se encontraron algunas huellas impactantes en los Alpes italianos, el Tíbet, el oeste de China y Carolina del Norte.

Hasta ahora, los avistamientos en Europa son casi inexistentes. pero por dentro Un artículo publicado el miércoles en la revista FEMS East, los biólogos encontraron S. El descubrimiento podría proporcionar una pista importante sobre los viajes del microbio: si se encuentran otras muestras en toda Europa, podríamos tener una mejor idea de lo que llevó a ese fatídico encuentro en un frío sótano bávaro.

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Se tomaron muestras de suelo irlandés en un estudio de laboratorio dirigido por el estudiante universitario Stephen Allen, Geraldine Butler, profesora de genética en el University College Dublin, y sus colegas. Cuando el equipo obtiene una vista previa de lo que vive en la tierra, el Dr. Butler tenía una fuerte hipótesis de que una de las levaduras buscadas durante mucho tiempo era S. eubionus.. La identificación definitiva tuvo que esperar hasta que se secuenciara todo el genoma del microbio, un proceso que tomó varias semanas.

«Me senté encima de un secuenciador y esperé a que salieran los datos», dijo el Dr. dijo mayordomo.

En realidad, Sr. Los especímenes de Allen de S. Un par de cepas de Euphanus rindieron y parecían pertenecer a la misma rama de la familia que las versiones que se encuentran en el Tíbet y Carolina del Norte.

El descubrimiento encaja con el modelo climático que sugiere que Irlanda sería un ambiente hospitalario para la levadura, dijo Chris Hittinger, profesor de genética en la Universidad de Wisconsin-Madison, quien formó parte del equipo que descubrió la levadura en la Patagonia y no participó en el actual estudiar No está claro por qué la levadura era tan resistente en los bosques más allá de América del Sur, donde crece abundantemente con hayas y se considera una especie nativa.

S. eubayanus parece ser raro en otros lugares, dijo el Dr. Hittinger, y agregó que los investigadores deben cultivar cuidadosamente las levaduras en el laboratorio durante el tiempo suficiente para secuenciar sus genomas.

«Creo que vale la pena invertir en ese esfuerzo de innovación en Europa ahora mismo», dijo.

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Detección de S. eubayanus en más lugares Podría ayudar a los investigadores a ver cómo varía su diversidad genética en todo el planeta, arrojando luz sobre cómo una levadura de América del Sur dio la vuelta al mundo para ayudar a iniciar la fiebre lager en Bavaria.

«Hay una pregunta en camino», dijo el Dr. Butler. «El tibetano es un pariente algo más cercano del lager este que el este irlandés», lo que sugiere que puede haber llegado a Alemania a través del este de Asia; todavía no se puede decir sin muestras.

Es posible que el este haya viajado por la tierra mucho antes de que los humanos entraran en escena, tal vez montados en pájaros e insectos, dijo el Dr. Hittinger.

Por su parte, la Dra. El equipo de Butler continuará buscando S. eubayanus en su campus universitario.. Los miembros también están interesados ​​en algunos de los aspectos más prácticos del organismo.

«Estamos emocionados de ver qué tipo de cerveza produce», dijo.