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Villarreal se enfrenta al próximo gigante Liverpool en la semifinal de CL

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BARCELONA, España (AP) — Juventus y Bayern Munich han aprendido por las malas que el Villarreal, a pesar de su modesta reputación, no es fácil de convencer ni siquiera en la competencia de élite de Europa.

Ahora, el club de un pequeño pueblo de 50.000 habitantes en el este de España debe derrotar a un gigante más que les impide hacer una aparición de ensueño en su primera final de la Liga de Campeones.

El Liverpool recibe al Villarreal el miércoles en el siempre intimidante Anfield. El Villarreal espera replicar las sorpresas que logró contra la Juventus en los octavos de final y el Bayern en los cuartos de final, o al menos evitar una derrota permanente, antes de recibir el partido de vuelta la próxima semana.

«Son los favoritos, pero tenemos nuestras fortalezas que nos permitirán competir», dijo el martes Unai Emery, cuya fortaleza como entrenador está en la estrategia para la competencia eliminatoria, el martes.

“Estamos aquí porque tenemos nuestras credenciales de haber superado las rondas anteriores contra rivales importantes. El desafío es aún mayor ahora después de la Juventus y el Bayern de Múnich, y tenemos que trabajar duro para dar lo mejor de nosotros, colectiva e individualmente».

Relativamente desconocido para los aficionados ocasionales al fútbol fuera de España, el Villarreal se ha ganado la reputación durante años como uno de los clubes mejor dirigidos de España. Indépendamment de l’entraîneur ou des membres de l’équipe, l’équipe connue dans le pays sous le nom de «The Yellow Submarine» pour ses uniformes de couleur banane brillante, produit continuellement des équipes attrayantes, attaquantes en premier, qui aiment avoir el balón.

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Al propietario Fernando Roig, un hombre de negocios multimillonario que posee un negocio de cerámica local y parte de una cadena de supermercados de gran éxito, se le atribuye la construcción y el mantenimiento de un club estable con un buen ojo para atraer jugadores talentosos sin romper el presupuesto.

Villarreal alcanzó sus únicas otras semifinales de la Liga de Campeones en 2009 y terminó la liga española en segundo lugar en 2008 con Manuel Pellegrini. Pero logró su mayor gloria la temporada pasada cuando Emery lo llevó al título de la Europa League, su primer gran trofeo en la historia del club, luego de venció al Manchester United en los penaltis En la final.

Fue el cuarto título de la Europa League de Emery como entrenador, después de haber ganado el torneo europeo de segundo nivel tres veces con el Sevilla. Pero noquear a la Juventus y al Bayern de forma consecutiva es posiblemente su mayor logro, y se produce cuando reconstruye su reputación en el Villarreal después de un momento difícil en el Arsenal.

«(Emery) es un entrenador obsesionado con los detalles», dijo el martes su homólogo del Liverpool, Jurgen Klopp. «Diferentes formas de presionar y reaccionar a diferentes resultados. Un entrenador de clase mundial que hace un trabajo increíble.

El Villarreal ha perdido solo una vez en toda su campaña en la Liga de Campeones esta temporada, una derrota por 2-0 ante el United en la fase de grupos. Por lo demás, superó las expectativas. Su Victoria 3-0 en la Juve el mes pasado fue uno que sus fanáticos disfrutarán durante años.

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«Esperamos un partido contra un oponente en plena forma», dijo el martes el centrocampista del Villarreal, Dani Parejo. “Vamos allí con toda la confianza del mundo, somos fuertes juntos. Hicimos historia el año pasado al ganar la (Europa League) y estamos haciendo historia este año también, y eso no es casualidad. Es tener confianza en un proyecto que lleva años en marcha.

El Villarreal llegará al partido tras ocho días de baja, frente a los tres del Liverpool. Y mientras el Liverpool también está luchando por el título de la Premier League, el Villarreal se está enfocando en su oportunidad histórica en Europa mientras ocupa el séptimo lugar en España.

La columna vertebral del Villarreal la forman Parejo, el delantero español Gerard Moreno y la pareja de centrales Raúl Albiol y Pau Torres.

Pero el Villarreal también ha dado una segunda oportunidad a jugadores que fracasaron en Inglaterra. Los mediocampistas Giovani Lo Celso y Etienne Capoue y el lateral derecho Juan Foyth encontraron en el Villarreal un lugar para finalmente brillar después de frustrantes etapas en el Tottenham.

El principal dilema de Emery antes del saque inicial es la preparación de Gerard. El delantero español se lesionó la pierna derecha hace dos semanas después de anotar y asistir a un gol en la victoria por 2-1 sobre el Getafe.

Si Gerard no está disponible, el peso goleador recaerá sobre Arnaut Danjuma, que una temporada después de jugar en la segunda división inglesa con el Bournemouth ahora lidera al Villarreal con 16 goles en todas las competiciones. Samuel Chukwueze es uno de los mejores regateadores de LaLiga y el extremo llega fuerte tras su gol tardío en Múnich derrocó a la potencia de la Bundesliga.

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