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¿Vida en Marte? El Mars Rover Curiosity de la NASA detecta señales ESPECTACULARES de vida en el Planeta Rojo

El Mars Rover Curiosity de la NASA ha detectado carbono atrapado en rocas que pueden sugerir evidencia de vida pasada en el Planeta Rojo.

El Mars Rover Curiosity de la NASA ha estado explorando la superficie del planeta rojo desde 2012 para aprender más sobre su composición, superficie, atmósfera y posibles signos de vida. La investigación de larga duración en Marte ha sido bastante exhaustiva, y los científicos literalmente no dejan piedra sin remover para descubrir la verdad. Ayer, 17 de enero, el equipo de Mars Rover Curiosity anunció algo inusual que puede insinuar evidencia de vida pasada en Marte. El equipo de la NASA en Marte descubrió carbono atrapado en varias rocas examinadas por el rover.

Ahora, encontrar carbono por sí solo no es tan emocionante. Sin embargo, el carbono descubierto por Curiosity está sorprendentemente enriquecido en isótopos ligeros de carbono, lo que habría sido un fuerte indicador de vida. Entendamos qué significa este hallazgo y cuáles podrían ser las posibles implicaciones.

NASA Mars Rover Curiosity descubre firmas de carbono

Antes de entrar en los hallazgos del Mars Rover Curiosity de la NASA, es importante tener en cuenta que el carbono existe en dos formas de isótopos estables, a saber, el carbono-12, una variación «ligera» que constituye la mayor parte del carbono que se encuentra en el mundo. Y el otro es el carbono 13, donde el elemento está cargado con un neutrón adicional. Ahora, debido a un neutrón extra en su estructura, el carbono-13 forma enlaces más fuertes con otros elementos y no participa fácilmente en la reacción química. Por otro lado, el carbono-12 se divide fácilmente y forma estructuras complejas que dan como resultado, por ejemplo, la vida en la Tierra.

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El equipo Mars Rover Curiosity de la NASA examinó 24 rocas en el cráter Gale, que es un remanente de un antiguo lago. Curiosity horneó estas rocas en un horno dentro del rover y descubrió la existencia de metano. En al menos seis sitios, la concentración de carbono-12 en el metano fue superior a 70 partes por mil. Sorprendentemente, esto es más alto que incluso se encuentra en la Tierra.

Christopher House, biochimiste à l’Université d’État de Pennsylvanie et auteur principal de l’étude, a déclaré que «c’était un signal dramatique» et que «cela augmente la plausibilité» que des micro-organismes aient pu exister sur Mars en el pasado.

Aunque este descubrimiento no es en modo alguno concluyente, suscita la esperanza de toda la comunidad científica de comprender mejor el planeta y la posible existencia de vida en Marte.