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Uso de cráteres de impacto para fechar eventos geológicos en Marte

Si bien los rovers que visitan la superficie de Marte son herramientas de investigación invaluables para comprender la química de la superficie y otros temas, observar Marte desde la órbita puede ayudarnos a comprender la historia del planeta, como mostrar imágenes recientes de un cráter de impacto marciano.

El orbitador Mars Express utiliza su instrumento de cámara estéreo de alta resolución (HRSC) para tomar fotografías de la superficie marciana, incluyendo características geográficas y ubicaciones de hielo de agua. Recientemente, la ESA compartió imágenes creadas a partir de datos HRSC de profundos surcos en la superficie de la región de Tantalus Fossae. Estas depresiones son parte de un sistema de fallas que se extiende casi 1500 millas y están ubicadas en los bordes de un volcán bajo llamado Alba Mons.

Esta imagen del Mars Express de la ESA muestra parte de un gran sistema de fallas en Marte conocido como Tantalus Fossae. Esta imagen incluye datos recopilados por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express el 19 de julio de 2021. ESA/DLR/FU Berlín

“Los fosos se crearon cuando se levantó la cumbre del Alba Mons, provocando que la superficie circundante se deformara, expandiera y rompiera”, ESA Explique. “Las fallas de Tantalus Fossae son un excelente ejemplo de una característica superficial conocida como grabens; cada trinchera se formó cuando se abrieron dos fallas paralelas, lo que provocó que la roca entre las dos cayera al vacío resultante.

Esta vista en perspectiva oblicua de Tantalus Fossae en Marte se generó a partir del modelo digital del terreno y los canales nadir y de color de la cámara estéreo de alta resolución Mars Express de la ESA.
Esta vista en perspectiva oblicua de Tantalus Fossae en Marte se generó a partir del modelo digital del terreno y los canales nadir y de color de la cámara estéreo de alta resolución Mars Express de la ESA. ESA/DLR/FU Berlín

Otra imagen muestra la misma región pero desde un ángulo diferente, generado a partir de la información digital recopilada por el instrumento HRSC y otros. Al reunir información sobre la elevación y las características de la superficie de diferentes instrumentos, se pueden generar modelos digitales del terreno que muestran cómo se ve el terreno en tres dimensiones.

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El gran cráter que se muestra en las imágenes puede ser útil para datar las características de los graben. Se cree que el cráter se originó cuando un trozo de roca o hielo atravesó la delgada atmósfera y golpeó el planeta, arrojando escombros y creando una onda de choque que forma una forma circular en la superficie de la roca. La fuerza de este impacto borraría cualquier característica de la superficie que existiera previamente.

Como se pueden ver las fosas cruzando el cráter del impacto, deben haberse formado después del impacto. Es una forma de que los geólogos tengan una idea de la historia de cuerpos distantes como Marte o la Luna, observando la edad de ciertos eventos geológicos en relación con cráteres de impacto particulares. Este cráter de impacto es antiguo y ya estaba presente en la superficie cuando el volcán Alba Mons comenzó a subir a la superficie y formar las fallas de Tantalus Fossae.

Si observa de cerca la imagen superior, puede ver otro cráter de impacto, mucho más pequeño y ubicado en la parte inferior izquierda del cráter principal, que se cruza con las líneas de falla. Esto sugiere que es mucho más joven y que fue creado por un impacto que ocurrió después de que se formó el sistema de fallas.

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