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Usar ADN para dar forma a nanotubos de carbono abre un futuro de ciencia ficción

«Este trabajo demuestra que se puede lograr una modificación ordenada de los nanotubos de carbono aprovechando el control de la secuencia de ADN sobre el espacio entre los sitios de reacción adyacentes», dijo Egelman.

Los nanotubos de carbono permiten que los electrones se muevan a velocidades sorprendentes sin el tipo de resistencia que genera calor y energía desperdiciada, lo cual ha sido un factor limitante en la creación de dispositivos electrónicos más pequeños y rápidos.

Engleman es líder en el campo de la microscopía crioelectrónica, o «crio-EM» para científicos. Él y la estudiante de posgrado Leticia Beltrán, una estudiante de posgrado en su laboratorio, utilizaron imágenes crio-EM para este proyecto aparentemente imposible. «Demuestra», dijo, «que la técnica crio-EM tiene un gran potencial en la investigación de materiales».

La red que construyeron aún no ha sido probada para la superconductividad, pero ofrece una prueba de principio y tiene un gran potencial para el futuro, dicen los investigadores. «Si bien la crio-EM se ha convertido en la técnica principal en biología para determinar las estructuras atómicas de los ensamblajes de proteínas, hasta ahora ha tenido un impacto mucho menor en la ciencia de los materiales», dijo Egelman, cuyo trabajo anterior condujo a su inducción a la Academia Nacional de Cienciasuno de los más altos honores que un científico puede recibir.

Egelman y sus colegas dicen que su enfoque guiado por ADN para construir redes podría tener una amplia variedad de aplicaciones de investigación útiles, particularmente en física. Pero también valida la posibilidad de construir el superconductor a temperatura ambiente de Little. El trabajo de los científicos, combinado con otros avances en superconductores en los últimos años, en última instancia, podría transformar la tecnología tal como la conocemos y conducir a un futuro mucho más «Star Trek».

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«Si bien a menudo pensamos en la biología usando herramientas y técnicas de la física, nuestro trabajo muestra que los enfoques desarrollados en biología pueden, de hecho, aplicarse a problemas de física e ingeniería», dijo Egelman. «Eso es lo que es tan emocionante de la ciencia: no poder predecir a dónde nos llevará nuestro trabajo».

Los investigadores tienen publicaron sus hallazgos en la revista Science. El equipo estaba formado por Zhiwei Lin, Leticia Beltran, Zeus A. De los Santos, Yinong Li, Tehseen Adel, Jeffrey A. Fagan, Angela Hight Walker, Egelman y Ming Zheng.

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