BARCELONA, España (AP) – El Barcelona basará sus esperanzas en el ‘clásico’ en un jugador joven que hasta hace poco no era confiable en el embrague. Lo mismo ocurrirá con el Real Madrid.

Los equipos se enfrentarán en Madrid el sábado en un partido que tendrá un gran impacto en la carrera por el título de la Liga española.

El Barcelona está a solo un punto del líder Atlético de Madrid, que viaja al Real Betis el domingo. El Madrid está en la mezcla en el tercer lugar, dos puntos por detrás del Barcelona.

El delantero del Barcelona, ​​Ousmane Dembélé, parecía desesperadamente propenso a lesionarse de cara a esta temporada, mientras que el extremo del Madrid Vinícius Júnior tenía la exasperante costumbre de no terminar sus ocasiones de gol.

Eso fue antes de las actuaciones estelares de los dos a principios de esta semana.

Antes de esta temporada, Dembélé, de 23 años, había sido descartado. Recuperándose de la inoportuna salida de Neymar al Paris Saint-Germain en 2017, el Barcelona adquirió a Dembélé después de pagarle al Borussia Dortmund un récord de 147 millones de euros (entonces 173 millones de dólares), incluidos los complementos.

Acusados ​​de pagar de más al jugador no probado, los dirigentes del club elogiaron la capacidad de Dembélé para pasar y disparar con ambos pies, así como su habilidad para driblear cara a cara. Pero una serie de lesiones le costó al francés un total de 80 partidos en sus tres primeras campañas en el Camp Nou.

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Todo ha cambiado desde que Ronald Koeman se convirtió en entrenador el año pasado y Dembélé cambió su preparación física.

“Físicamente, cuando llegué al club, estaba muy frágil”, dijo Dembélé el mes pasado. “Aquí he progresado mucho con los entrenadores y preparadores físicos. La forma en que me preparo para los juegos … todo ha cambiado. “

Primero criticado por no coincidir con el estilo de pases del Barcelona, ​​ahora se le atribuye a Dembélé la diversificación del ataque del Barcelona con sus esfuerzos en solitario y su confianza desenfrenada para disparar desde larga distancia.

El extremo solo se ha perdido cinco partidos esta temporada, y sus 10 goles lo convierten en el tercer máximo goleador del equipo detrás de Lionel Messi (29) y Antoine Griezmann (14). Ninguno fue más grande que la volea de Dembélé en el minuto 90 para lograr una victoria por 1-0 sobre el Valladolid el lunes que apretó la carrera por el título.

“El progreso de (Dembélé) esta temporada ha sido muy bueno”, dijo Koeman tras la victoria sobre el Valladolid. “Ha mejorado mucho. La clave fue su capacidad para mantenerse en el campo.

Es muy probable que Dembélé sea titular junto a Messi en el estadio Alfredo di Stéfano, donde se medirá a un Madrid sin el central Sergio Ramos.

En el otro lado del balón, un joven brasileño vestido de blanco intentará separar la línea de fondo azulgrana con su trepidante velocidad.

A partir de años de grandes fichajes de estrellas, el Madrid probó suerte con el joven Vinícius en 2018 pagando a Flamengo 45 millones de euros (entonces 50 millones de dólares) cuando solo tenía 17 años. Después de un breve paso por el filial de Madrid, fue puesto en el centro de atención a los 18 años.

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Su sed de impresionar le valió elogios al principio, pero pronto saltó a la fama por su pobre final. Una y otra vez atravesó a los defensores solo para rechazar tiros o empujar el balón a las manos del portero.

Luego vino su actuación del martes, cuando Vinícius venció al defensor del Liverpool Trent Alexander-Arnold al anotar dos goles en la victoria por 3-1 en el partido de ida de cuartos de final de la Liga de Campeones.

“Sabemos lo que es un jugador de Vini cuando tiene espacio”, dijo el técnico del Madrid Zinedine Zidane. “Estoy feliz por él. Necesitaba marcar para aumentar su confianza”.

Más allá de sus seis goles esta temporada, Vinícius está causando estragos en las defensas rivales con sus carreras y dando espacio al delantero Karim Benzema, que lidera al Madrid con 24 goles.

Vinícius también sabe marcar contra el Barcelona. Marcó en la victoria por 2-0 sobre la selección catalana en su última visita a la capital.

“La gente de fuera del club me critica, pero sigo trabajando duro”, dijo Vinícius, de 20 años, tras sus dos goles ante el Liverpool. “Me da la fuerza para llegar a un momento importante como este y marcar los goles que necesitaba el equipo”.

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