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Una startup estadounidense presenta su proyecto para el enorme dron Ravn-X para lanzar satélites para la Fuerza Aérea

A pesar de tener una carga útil de solo 500 kilogramos, este vehículo totalmente autónomo podría lanzar satélites al espacio cada tres horas, un tiempo muy corto en comparación con los varios meses que tardan los preparativos para lanzarlos por cohete.

La empresa americana años presentó este miércoles el primer modelo de Ravn X, el primer dron de lanzamiento de satélites del mundo, capaz de operar sin necesidad de piloto o plataforma de lanzamiento.

El vehículo aéreo no tripulado más grande del mundo está programado para lanzar el primer satélite de la Fuerza Espacial de EE. UU. En 2021.

El enorme dron, de 24 metros de largo y 18 metros de ancho, es completamente autónomo, 70% reutilizable y puede despegar y aterrizar en pistas de menos de un kilómetro, informa la ‘startpup’ estadounidense, fundada en asociación con la Fuerza Aérea estadounidense. país.

Con un peso de despegue de aproximadamente 25.000 kilos, la aeronave utiliza combustible como cualquier avión pilotado y es capaz de colocar satélites de 100 a 500 kilos en órbitas bajas.

La aeronave puede despegar de cualquier pista para alcanzar una gran altitud y luego lanzar la segunda etapa al espacio, que llevará su pequeña carga útil y regresará a la pista. Se espera que sea capaz de lanzar cargas al espacio cada 180 minutos, dijo en su presentación Jay Skylus, fundador y CEO de Aevum.

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“Otros vehículos de lanzamiento vuelan sólo unas pocas veces al año con un tiempo de espera promedio de 18 meses”, dijo.

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El proyecto de Aevum se centra en el lanzamiento de muchos satélites pequeños al espacio en poco tiempo. Esa multitud de satélites podría impulsar el acceso a “internet inalámbrico en todas partes”, dijo Skylus, subrayando el bajo costo operativo de estos lanzamientos.

La ventaja del Ravn X es su naturaleza no tripulada y completamente autónoma, lo que abarata considerablemente su funcionamiento.

“Ravn despega y aterriza horizontalmente en cualquier pista estándar. Ravn está diseñado para ser autónomo desde el momento en que abandona el hangar y viaja por la pista, despega, despega, aterriza y regresa al hangar”, explicó Skylus, que destaca que sólo es necesario un equipo de seis personas para atender el vuelo desde tierra.

Aevum dice que su objetivo es lograr un costo de unos pocos miles de dólares por kilo de carga útil, similar al costo de un viaje en un cohete Falcon 9. SpaceX.

Sin embargo, Ravn X puede ser una solución atractiva para las pequeñas empresas, que no se verían obligadas a esperar el turno de lanzamiento de SpaceX y también tendrían el control de la órbita precisa que desean, dice. Ciencias.